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Devriez-vous acheter un smartphone d’occasion?

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L’entrepreneur français, Thibaud Hug de Larauze, regarde son ordinateur portable et appuie sur quelques touches.

«Aujourd’hui, nous avons plus de 200 000 smartphones disponibles à la vente», me dit-il.

Aucun de ces smartphones n’est neuf, au lieu de cela, ils ont été remis à neuf, un processus impliquant des contrôles, des réparations et du nettoyage.

Une fois que les téléphones répondent à la norme requise, ils peuvent être vendus avec une garantie d’un an sur le site Web de son entreprise, Back Market, qui opère dans les pays européens et aux États-Unis.

Basée en France, Back Market vend de l’électronique en Europe et aux États-Unis. Alors que les smartphones sont les gros vendeurs, son site Web répertorie tout, des cafetières aux ordinateurs portables en passant par les fers à repasser.

Formé il y a six ans par M. Hug de Larauze et deux associés, Back Market ne remet pas à neuf les produits lui-même, mais offre une place de marché à des centaines d’autres entreprises pour vendre leurs produits d’occasion.

C’est l’une des nombreuses entreprises qui surfent sur la vague de croissance de l’électronique remise à neuf.

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Thibaud Hug de Larauze, co-fondateur et directeur général de Back Market

L’année dernière, environ 137 millions de smartphones d’occasion ont été vendus aux États-Unis et en Europe, selon Counterpoint Research.

Jeff Fieldhack, responsable de la recherche chez Counterpoint, affirme que les ventes de smartphones d’occasion représentent désormais environ 10% de toutes les ventes de smartphones.

Alors, quel est l’attrait de posséder un téléphone d’occasion de quelques années? Pourquoi ne pas acheter un tout nouvel appareil moins cher?

Tout dépend des soi-disant téléphones phares de Samsung, Huawei et, en particulier, Apple.

Les nouveaux appareils haut de gamme achetés peuvent être extrêmement coûteux – les iPhones haut de gamme d’Apple vous coûteront plus de 1000 £.

Mais quelques mois après leur lancement, ils commenceront à apparaître sur les marchés de seconde main avec peut-être une réduction de 15% et après seulement deux ans, la réduction sera de 50%.

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Les téléphones Back Market doivent répondre à des exigences de qualité strictes

«Un appareil phare d’iPhone d’il y a trois ou quatre ans est toujours un appareil de meilleure qualité que quelque chose de nouveau entre 200 et 300 dollars», déclare M. Fieldhack.

Il y a dix ans, les téléphones d’occasion étaient généralement vendus sur des marchés comme eBay. Il était difficile pour les acheteurs de connaître la qualité de l’appareil qu’ils achetaient et il était peu probable qu’ils obtiennent une garantie.

Désormais, les entreprises qui vendent de l’électronique reconditionnée se donnent beaucoup de mal pour rassurer leurs acheteurs. En fait, ceux de l’industrie traceraient une ligne claire entre les téléphones qui ont été utilisés et ceux qui ont été remis à neuf par des professionnels.

«Nous voulons que vous ayez exactement la même expérience d’achat que vous auriez dans l’Apple Store ou PC World – idéalement mieux», déclare Jeff Godfrey, le fondateur de Tech.Trade, basé dans le sud du Pays de Galles.

Son produit principal est des ordinateurs remis à neuf. “Si vous achetez quelque chose et changez d’avis et que vous voulez le renvoyer, ouais, renvoyez-le”, dit-il.

Le principal problème qu’il a est de s’approvisionner en ordinateurs usagés. La plupart de ses machines d’occasion proviennent de gens qui échangent des machines dont ils ne veulent plus, mais il n’y en a pas assez.

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Jon Godfrey, fondateur de Tech.Trade, dit qu’obtenir suffisamment d’ordinateurs usagés est un défi

M. Godfrey a vendu environ 15 000 produits l’année dernière et pourrait doubler ce chiffre cette année s’il pouvait obtenir plus de produits. «Nous commençons tout juste à arriver au point où nos stocks sont dangereusement bas», dit-il.

Cela est principalement dû à l’augmentation de la demande des personnes travaillant à domicile pendant la pandémie – en mai, M. Godfrey a vu ses ventes augmenter de 35% par rapport à l’année précédente.

Le deuxième grand défi concerne les pièces de rechange. Il peut être difficile de se procurer des écrans et des piles.

Malgré les défis, les acteurs de l’industrie prévoient des temps exceptionnels à venir. M. Hug de Larauze s’attend à ce que les ventes de smartphones d’occasion correspondent aux ventes de nouveaux appareils d’ici 2030.

L’analyste Jeff Fieldhack pense que c’est un peu optimiste. Il dit que si les entreprises ont fait de grands progrès dans l’amélioration de la qualité et du service, les clients restent prudents, en particulier sur des marchés importants comme la Chine, le Moyen-Orient et l’Europe de l’Est.

«Il y a beaucoup d’appréhension à propos du marché secondaire et sur de nombreux marchés, le problème de la qualité doit encore être surmonté», dit-il.

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Les articles remis à neuf sont expédiés dans des boîtes simples pour améliorer la sécurité

Beaucoup dépend également de la popularité des produits Apple qui représentent 40% des ventes de smartphones d’occasion. De nombreux clients préfèrent posséder un téléphone ou un ordinateur Apple d’occasion plutôt qu’un nouveau d’une entreprise différente.

«Apple est tellement dominant sur le marché secondaire parce qu’ils ont une telle valeur de marque et des appareils très chers», déclare M. Fieldhack.

“Ce sont des appareils de 800 $ et plus qui sont vendus sur le marché américain pour 200 $. Il s’agit d’une proposition de valeur très attrayante pour les consommateurs dont le prix est limité aux iPhones, mais qui souhaitent en bénéficier. [Apple] écosystème. “

Alors que la qualité des produits Apple les rend désirables sur le marché de l’occasion, Apple et d’autres fabricants de smartphones ont été critiqués pour avoir rendu leurs appareils difficiles à réparer.

«Ils rendent également certains aspects de la rénovation extrêmement difficiles par leur conception et par leur politique», déclare M. Godfrey.

Il y a des mesures pour remédier à cette situation.

Aux États-Unis, la Repair Association fait pression pour une législation qui obligerait les entreprises à publier des manuels et d’autres informations nécessaires pour réparer les produits.

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Certains appareils peuvent être difficiles à réparer

Et l’Union européenne a proposé cette année une initiative visant à promouvoir la réutilisabilité et la réparabilité.

Tout cela faciliterait la vie des entreprises de rénovation.

Dans sa défense, Apple affirme que rendre les appareils plus réparables semble simple, mais en réalité, la législation serait difficile à obtenir et pourrait entraîner des appareils moins durables et plus volumineux.

Pour aider les petites entreprises de réparation, Apple a lancé en juillet un programme offrant une formation et un accès aux pièces Apple.

L’industrie de la rénovation opère également dans l’ombre d’énormes campagnes de marketing de l’industrie des smartphones.

M. Hug de Larauze dit que la publicité massive dit chaque jour aux gens que ce qu’ils ont dans leur poche est trop vieux.

Il veut que les consommateurs résistent à ces messages, non seulement parce que ce serait bon pour son entreprise, mais parce que cela profite également à l’environnement.

«As-tu besoin de quelque chose de nouveau? Non, je ne pense pas. Je pense que tu devrais peut-être envisager de réparer et garder le plus longtemps possible.

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