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La montée des niveaux du lac Victoria et son impact

Le changement climatique a non seulement entraîné des sécheresses, des incendies de forêt et la fonte des glaces dans certaines parties du globe, mais il a également provoqué des précipitations et des inondations sans précédent dans d’autres.

Le plus grand lac d’eau douce d’Afrique, le lac Victoria en est un exemple.

Les niveaux d’eau dans le lac sont à des hauteurs sans précédent en raison de plus d’un an de fortes pluies dans la région de l’Afrique de l’Est.

Le niveau du lac Victoria augmente. / Photo par Sammy Koech

Selon le Consortium de l’Afrique de l’Est pour la recherche clinique, la montée actuelle du lac a commencé le 1er octobre 2019 et est passée de 12,00 mètres à 13,32 mètres au 30 avril 2020. Il s’agissait d’une élévation de 1,32 mètre atteinte en seulement 6 mois avant de heurter un record de 13,42 mètres en septembre de cette année.

Cependant, les fortes pluies ne sont pas la seule chose qui alimente la hausse des niveaux du lac Victoria. La dégradation de l’environnement, l’urbanisation et d’autres activités humaines jouent toutes un rôle.

Dr Raymond Omolo, directeur général de la Lake Basin Development Authority. / Photo par Sammy Koech

Le Dr Raymond Omollo, directeur de la Lake Basin Development Authority, affirme que le développement est bon pour l’humanité, mais qu’il peut aussi changer l’écosystème.

«Du côté ougandais, il y a eu un énorme projet hydroélectrique, donc encore une fois cela limite la quantité d’eau qui s’écoule du lac à un moment donné. Avec cela, vous avez le reflux, de sorte que vous ne libérez pas autant d’eau que vous le feriez normalement », explique le Dr Omollo.

Le gouvernement kenyan construit également des barrages pour aider à gérer le débit d’eau vers le lac. Les autorités ont lancé des programmes de reboisement pour aider les bassins versants à réduire l’érosion des sols.

Construction du barrage Koru-Soin de 388 millions USD dans l’ouest du Kenya.

Les activités humaines le long des rives du lac ont également eu un impact sur le lac massif, en particulier la déforestation et les activités agricoles.

Les responsables disent qu’il doit y avoir un effort concerté pour cibler ces activités et s’assurer qu’elles sont contrôlées pour sauver le lac.

«Pour que nous puissions gérer cela facilement, nous devons d’abord cibler les zones où les gens font de l’agriculture, car c’est là que la terre a été ouverte. La culture a été faite et toute petite pluie emportera la couche arable, la fera pénétrer dans la rivière, et à partir de là, elle ira s’installer », explique Ken Koyoott, directeur de l’environnement dans le comté de Kisumu.

On conseille aux personnes proches du lac de déménager dans d’autres zones. Les responsables craignent que le lac continue de gonfler et de déplacer davantage de personnes qui vivent le long de ses rives depuis plus d’un demi-siècle maintenant.

«Lorsque vous conduisez le long du lac, il y a d’énormes investissements que ce soit dans l’industrie hôtelière et lorsque le niveau de l’eau monte, un certain nombre d’installations à Kisumu n’étaient pas utilisables, car elles étaient en partie submergées», ajoute le Dr Omollo.

Le changement climatique est devenu l’un des principaux agendas des Nations Unies pour l’environnement et du PNUE avec l’appel du clairon que les citoyens du monde doivent s’unir pour réduire son impact. Les changements climatiques ont sans aucun doute entraîné de nombreuses catastrophes naturelles dans le monde et des pertes en vies humaines.

«C’est un indicateur du fait que le changement climatique est réel et à moins que nous ne soyons en mesure de faire entendre notre voix et de faire quelque chose au sujet de son impact, alors très bientôt nous perdrions probablement beaucoup de moyens de subsistance et le magnifique lac, la ressource que nous peut finir par être une malédiction plutôt qu’une bénédiction », dit le Dr Omollo.

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