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Le vote par correspondance au Texas suscite de nouvelles craintes de suppression

La décision du gouverneur républicain, qui affecte considérablement certaines régions démocrates, est intervenue quelques jours après que Trump a de nouveau refusé de garantir qu’il accepterait le verdict des États-Unis le 3 novembre et a appelé ses partisans à se rendre dans les bureaux de vote pour surveiller de près les irrégularités. Trump intensifie également de fausses déclarations selon lesquelles le vote par correspondance est susceptible de fraudes énormes, dans une menace extraordinaire pour l’intégrité de la démocratie américaine par un président en exercice.

Une vague de contestations juridiques du vote par correspondance de la part de sa campagne et des républicains à travers le pays soulève également la perspective d’une éventuelle crise constitutionnelle après une élection, selon Trump, ne sera juste que s’il gagne.

Abbott, dans une proclamation qui a suscité l’indignation des démocrates, a limité jeudi les points de dépôt des bulletins de vote par correspondance à un site par comté. Cela signifie que le comté de Harris – un bastion démocrate qui entoure Houston, qui compte 4,7 millions d’habitants et s’étend sur 1700 miles carrés, selon le US Census Bureau – doit réduire les lieux de dépôt de 12 à un seul d’ici vendredi. Le comté de Travis, y compris Austin fortement démocrate, doit passer de quatre lieux de dépôt à un. Certains comtés plus éloignés du Texas sont géographiquement plus grands et les électeurs pourraient faire face à des heures de route pour déposer leur bulletin de vote.

Cette décision, qui semble manifestement politique compte tenu de la façon dont elle pénalise en particulier plusieurs régions démocratiques, semble susceptible d’affecter de manière disproportionnée les électeurs minoritaires dans un écho troublant des tactiques de suppression des électeurs à motivation raciste du passé.

La directive va directement à l’encontre de l’idée selon laquelle faciliter le vote pourrait éviter la surpopulation dans les bureaux de vote car un agent pathogène hautement infectieux, qui a tué plus de 200 000 Américains, harcèle le pays. Dans certains États, les électeurs – en particulier les personnes âgées ou celles ayant des conditions préexistantes – doivent choisir entre les craintes pour leur santé et l’exercice de leurs droits démocratiques.

Abbot attribue l’ordre à des problèmes de sécurité

Abbott a soutenu que sa déclaration était vitale pour assurer la sécurité du vote.

“Alors que nous travaillons pour préserver la capacité des Texans à voter pendant la pandémie COVID-19, nous devons prendre des précautions supplémentaires pour renforcer les protocoles de sécurité électorale dans tout l’État”, a-t-il déclaré. “Ces protocoles de sécurité améliorés garantiront une plus grande transparence et aideront à arrêter les tentatives de vote illégal.”

Les lieux de livraison pour les votes par correspondance au Texas ont été mis en place alors que les changements de protocole au US Postal Service pourraient retarder le retour des bulletins de vote par correspondance.

Bien que de rares cas de fraude électorale par correspondance se produisent, les experts affirment que ce n’est pas un problème répandu dans les élections américaines. Les États ont mis en place des systèmes et des processus pour empêcher la falsification, le vol et la fraude électorale. Ces systèmes s’appliqueraient à la fois aux bulletins de vote par correspondance et aux bulletins de vote par correspondance pour les électeurs de l’État. Abbott avait déjà été poursuivi par des républicains qui ont déclaré que son extension du vote anticipé au milieu de la pandémie violait les règles électorales de l’État.

Les démocrates allèguent la suppression des électeurs

Après le démantèlement des lieux de dépôt par Abbot, les démocrates l’ont rapidement accusé de suppression des électeurs au milieu d’une urgence de santé publique qui a tué 16 000 Texans.

“Il n’y a aucune raison pour sa décision de nous limiter à un emplacement de boîte de dépôt autre que la suppression des électeurs”, a déclaré jeudi soir la juge Lina Hidalgo du comté de Harris à Chris Cuomo de CNN sur “PrimeTime”.

“Ce ne sont pas seulement des boîtes aux lettres déposées sur une route quelque part. Ce sont des bureaux de comté et des annexes qui ont été très bien gérés.”

Le moment choisi pour le déménagement d’Abbot est particulièrement important car les démocrates sont de plus en plus convaincus que l’évolution de la démographie au Texas pourrait mettre l’État en jeu dans les élections actuelles et futures. Plusieurs sondages ont montré une course étonnamment serrée entre Trump et son challenger démocrate, l’ancien vice-président Joe Biden, et les démocrates ont mis le Texas au point zéro dans leurs efforts pour élargir leur majorité à la Chambre.

De nouveaux affrontements sur le vote par correspondance au Texas sont survenus après que les démocrates se sont opposés à une tentative de la campagne Trump de limiter le temps disponible pour voter dans l’État crucial de la Pennsylvanie.
Le Parti républicain de l’État a demandé à la Cour suprême de bloquer une opinion d’un tribunal inférieur qui permettait de compter les votes par correspondance jusqu’à trois jours après les élections, arguant que cette décision pourrait détruire la confiance du public dans le système électoral.

L’hébergement s’applique uniquement aux bulletins de vote portant le cachet de la poste le jour du scrutin. Les autorités de l’État de Keystone et de tout le pays s’attendent à un flux historique de bulletins de vote par correspondance et par correspondance, les électeurs craignant de se présenter dans des bureaux de vote bondés alors que la pandémie recommence à s’aggraver.

Cette semaine également, un juge fédéral a rejeté les efforts de la campagne Trump pour arrêter l’expansion du vote par correspondance dans le Montana, où le gouverneur démocrate Steve Bullock constitue une menace sérieuse pour le sénateur sortant du GOP, Steve Daines.

«Cette affaire oblige la Cour à séparer les faits de la fiction», a écrit le juge Dana Christensen dans son opinion. «… Au cœur de certaines des affirmations (de la campagne Trump) se trouve l’affirmation selon laquelle les prochaines élections, tant au niveau national qu’au Montana, seront la proie d’une fraude électorale généralisée. Les preuves suggèrent cependant que cette allégation, en particulier dans le Montana, est une fiction. “

Il y a des craintes croissantes d’intimidation des électeurs dans les bureaux de vote, à la suite des appels de Trump à ses partisans d’agir, apparemment officieusement, en tant qu’observateurs de scrutin. Et la lenteur du président à condamner sans équivoque les suprémacistes blancs – ne le faisant que sur Fox News jeudi soir après avoir refusé de le faire lors du débat présidentiel de mardi – n’a fait qu’alimenter ces craintes. Tout comme une vidéo publiée sur les réseaux sociaux mettant en vedette le fils du président, Donald Trump Jr, faisant des déclarations sans fondement pour truquer les élections et demandant aux personnes «valides» de rejoindre une «armée» de sécurité électorale.
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