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“ Prix du sang ”: la sombre histoire de Financial London révélée lors d’une nouvelle tournée

(CNN) – Il y a cinq ans, en 2015, l’Apple Watch a été mise en vente, de l’eau a été découverte sur Mars et les contribuables britanniques ont finalement remboursé leur dette de plusieurs milliards de dollars pour indemniser les propriétaires d’esclaves pour la perte de revenus.

«Le passé n’est jamais mort. Ce n’est même pas le passé», déclare la guide touristique Courtney Plank, qui commence la nouvelle visite à pied «L’esclavage et la ville» de Londres avec une citation de l’auteur américain William Faulkner.

Derrière elle, la cathédrale Saint-Paul s’élève entre les gratte-ciel modernes, l’une des nombreuses vues de Londres où l’horizon du 21e siècle est ouvert par des rappels monumentaux de l’antiquité de la ville.

Cependant, toute l’histoire vivante de la Grande-Bretagne n’est pas aussi visible.

La City de Londres, également connue sous le nom de «The City» ou «Square Mile», est à la fois le centre historique de la capitale et, depuis des millénaires, son cœur d’affaires.

Londres s’est hissée à sa position spectaculaire sur la scène mondiale en étant la principale ville de ce qui était autrefois le plus grand empire du monde.

Alors que, dans une année ordinaire, il attire quelque 30 millions de touristes pour profiter de sa magnifique architecture et de son offre culturelle inégalée, cette gloire a un prix.

L’été des comptes

Détail du “The Slave Ship” de JMW Turner (1840), inspiré du massacre de Zong en 1781.

Images de beaux-arts / Images du patrimoine / Getty Images

Désormais, dans le cadre d’un effet domino produit dans le monde entier par la mort en mai de George Floyd et des manifestations de Black Lives Matters qui ont suivi, les institutions britanniques ont tenu compte de leur propre héritage.

La Banque d’Angleterre et l’Église d’Angleterre font partie des nombreux groupes à avoir émis des mea culpas tardifs pour leurs liens historiques avec la traite des esclaves.

Le British Museum, fondé par le médecin, naturaliste et propriétaire d’esclaves Hans Sloane, a annoncé des plans pour «contextualiser» les objets les plus controversés de sa collection, souvent liés au pillage impérial.

L’organisme patrimonial du National Trust, qui s’occupe de nombreuses demeures majestueuses et très visitées de Grande-Bretagne, a également promis de s’attaquer à l’héritage colonial des domaines et de présenter aux visiteurs des histoires moins roses.

Alors que la plupart des touristes à la recherche d’une promenade éducative sont attirés vers l’apparat des nombreuses promenades et visites fantômes de Jack l’Éventreur à Londres, l’agence de tournée Six in the City – basée à Square Mile – adopte une approche plus érudite.

Il travaillait déjà sur une réponse au nouvel intérêt du public pour l’histoire des Noirs lorsque l’occasion s’est présentée de contribuer au festival d’architecture Open House London, qui souhaitait diversifier son programme 2020.

Maintenant, sa nouvelle tournée sur l’esclavage se déroule pendant le Mois de l’histoire des Noirs au Royaume-Uni en octobre et, s’il y a une demande, bien au-delà.

Histoire secrète

Visite à pied de l'esclavage à Londres

La Jamaica Wine House était un lieu de rencontre pour les marchands d’esclaves et, plus tard, pour les abolitionnistes.

Maureen O’Hare / CNN

La promenade de deux heures jette un éclairage nouveau sur les sites touristiques populaires tels que la Jamaica Wine House, un bâtiment pittoresque en briques rouges situé dans l’une des charmantes ruelles qui parsèment le quartier financier. Le pub George & Vulture, fréquenté par Charles Dickens, se trouve en face.

Construit en 1652, le Wine House est le premier café de la ville et était l’un des préférés du chroniqueur Samuel Pepys.

Ce que la plaque à l’extérieur ne vous dit pas, c’est que c’est aussi là que les capitaines de navires et les propriétaires de plantations se sont rencontrés pour faire des affaires, acheter et vendre la vie d’Africains réduits en esclavage à des milliers de kilomètres et organiser leur transport forcé vers le Nouveau Monde.

Ensuite, il y a le magnifique fronton en pierre de Portland du Royal Exchange, à côté de la Banque d’Angleterre, avec son tableau du XIXe siècle représentant le commerce impérial (photo en haut de cet article).

Caché à droite de la sculpture se trouve une figure africaine à genoux. La traite des esclaves avait pris fin plus de 30 ans avant d’être sculptée, mais l’exploitation coloniale était loin d’être terminée.

Un édifice de verre moderne à proximité abrite le siège de l’illustre famille bancaire Rothschild. Ce sont les Rothschild qui, dans les années 1830, ont arrangé ce prêt récemment remboursé de 20 millions de livres au gouvernement britannique pour rembourser les propriétaires d’esclaves après la fin du commerce – ce qui équivaudrait à quelque 300 milliards de livres sterling d’argent d’aujourd’hui.

Les abolitionnistes se battent pour le changement

Visite à pied de l'esclavage à Londres

Le Guildhall de Moorgate est utilisé comme hôtel de ville depuis plusieurs centaines d’années.

Maureen O’Hare / CNN

Les récits partagés ne concernent pas seulement les horreurs de la traite des esclaves, mais aussi les abolitionnistes, noirs et blancs, qui ont fait campagne pour sa fin.

Guildhall, un magnifique bâtiment municipal avec une histoire remontant à l’époque romaine, a été le site du procès du Zong Slave Ship après un massacre à bord d’un navire en 1781.

Olaudah Equiano, né au Nigéria, affranchi qui avait acheté sa sortie de l’esclavage, faisait partie du groupe Sons of Africa, considéré comme la première organisation politique noire de Grande-Bretagne. C’est lui qui a le premier attiré une plus grande attention sur le procès, dont la publicité a contribué à pousser le mouvement pour l’abolition.

Les mémoires d’Equiano sur son temps en tant qu’esclave et plus tard en tant que marin et voyageur – on pense qu’il a été le premier Noir à avoir visité l’Arctique – ont été publiés près de 70 ans avant le plus célèbre récit d’esclaves de l’Américain Frederick Douglass.

Et en mai 1787, au 2 George Yard, maintenant une cour calme et anonyme, une imprimerie accueillit la première réunion de la Société pour l’abolition de la traite des esclaves.

La maison a imprimé le célèbre schéma du bateau négrier Brookes qui, selon Plank à CNN Travel, était “un outil de propagande bien utilisé et, à l’époque, assez réussi”.

Le diagramme du navire Brookes montrait aux gens de retour en Angleterre les conditions inhumaines à bord.

Le diagramme du navire Brookes montrait aux gens de retour en Angleterre les conditions inhumaines à bord.

Images MPI / Getty

Pièces en argent

L’église St Mary Wallnoth, à deux pas du Royal Exchange, est l’endroit où le pasteur et esclavagiste devenu abolitionniste John Newton, qui a écrit l’hymne «Amazing Grace», a prêché contre le commerce dans les années 1780.

Avec force, il a comparé l’achat et la vente d’humains aux lignes bibliques sur les pièces d’argent que Judas a collectées pour avoir trahi Jésus: “Il n’est pas permis de les mettre dans le Trésor, car c’est le prix du sang.”

La Jamaica Wine House a également accueilli des rassemblements d’abolitionnistes, dont le plus célèbre est William Wilberforce.

«Dans la perspective de la législation finale sur l’esclavage, il y a eu un grand soulèvement en Jamaïque», dit Plank. Cela a également contribué à galvaniser l’opinion publique en faveur de l’abolition.

«Il y a eu tellement de soulèvements sur les navires», ajoute-t-elle, «ce qui était extraordinaire quand on pense aux conditions dans lesquelles ils se trouvaient et à quel point les gens étaient sous-alimentés et malades».

Plank est conscient que s’il est important pour la Grande-Bretagne et les autres pays au passé impérial de faire face et d’assimiler son héritage colonial, il y a beaucoup plus dans l’histoire de l’expérience noire que les horreurs de l’esclavage.

Elle dit: “Nous allons essayer de faire une autre promenade qui est plus sur l’histoire des Noirs dans la ville, car il y a d’autres histoires à raconter.”

le L’esclavage et la ville visite à pied se réunit à la station de métro St Paul et dure deux heures. Trouvez plus de détails sur le site
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