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Un héros de “ Hotel Rwanda ” privé de liberté sous caution et condamné à être jugé

Un policier menotte Paul Rusesabagina, à droite, dont l’histoire a inspiré le film “Hotel Rwanda”, avant de le conduire hors du tribunal primaire de Kicukiro dans la capitale Kigali, au Rwanda, lundi 14 septembre 2020. Un tribunal rwandais a inculpé lundi Paul Rusesabagina de terrorisme, complicité de meurtre et formation d’un groupe rebelle armé, tandis que Rusesabagina a refusé de répondre aux 13 chefs d’accusation, affirmant que certains n’étaient pas qualifiés d’infractions pénales et affirmant qu’il avait nié les accusations lorsqu’il a été interrogé par les enquêteurs rwandais. (Photo AP / Muhizi Olivier)
Un policier menotte Paul Rusesabagina, à droite, dont l’histoire a inspiré le film «Hotel Rwanda», avant de le conduire hors du tribunal de première instance de Kicukiro dans la capitale Kigali, au Rwanda, lundi 14 septembre 2020 (AP Photo / Muhizi Olivier)

Vendredi, un tribunal de Kigali a rejeté une demande de mise en liberté sous caution de Paul Rusesabagina, le héros polarisant du film «Hotel Rwanda», ordonnant qu’il reste en détention pour être jugé pour de graves accusations, notamment de terrorisme.

Rusesabagina, dont les actions pendant le génocide rwandais de 1994 ont inspiré le film nominé aux Oscars de 2004 avec Don Cheadle, vivait en exil depuis des années où il est devenu un critique gouvernemental de premier plan.

Mais en août, il est soudainement apparu à Kigali en état d’arrestation dans des circonstances troubles, sa famille affirmant qu’il avait été enlevé à l’étranger et emmené au Rwanda.

Il doit répondre à 13 chefs d’accusation, dont le terrorisme, le financement et la fondation de groupes militants, le meurtre, l’incendie criminel et le complot visant à impliquer des enfants dans des groupes armés.

L’homme de 66 ans s’était déjà vu refuser la libération sous caution par un tribunal inférieur, mais il a fait appel de la décision, invoquant une mauvaise santé.

Cependant, le juge Adolphe Udahemuka a déclaré que Rusesabagina recevait de bons soins médicaux au Rwanda et a estimé qu’il présentait un risque de fuite car il détient la nationalité belge.

«Le tribunal estime donc que les raisons avancées par le suspect pour demander à être jugé alors qu’il n’est pas en détention ne sont pas convaincantes.

Le tribunal rejette son appel et déclare que le suspect reste en détention dans l’attente de son procès », a déclaré Udahemuka.

L’avocat de Rusesabagina, Emeline Nyembo, a déclaré qu’ils commenceraient à préparer sa défense juridique.

«Malheureusement, nous ne pouvons pas faire appel de cette décision. Nous continuerons de faire pression pour sa libération, mais maintenant nous nous préparons pour la phase de fond du procès », a-t-elle déclaré aux journalistes après le jugement.

On attribue à Rusesabagina le fait d’avoir abrité des centaines de Rwandais dans un hôtel qu’il dirigeait pendant le génocide de 1994, dans lequel 800 000 Hutus pour la plupart, mais aussi modérés, ont été massacrés.

Mais dans les années qui ont suivi qu’Hollywood a fait de lui une célébrité internationale, une image plus complexe a émergé du critique fervent du gouvernement, dont les tirades contre le régime du dirigeant rwandais de longue date Paul Kagame ont fait de lui un ennemi de l’État.

Il a admis au tribunal avoir contribué à la formation du Front de libération nationale (FLN), un mouvement armé qui, selon lui, cherchait auparavant à libérer le Rwanda de Kagame.

Le président est au pouvoir depuis 1994 et est accusé par les critiques d’écraser les opposants et de gouverner par la peur.

La famille de Rusesabagina, qui affirme qu’il ne serait jamais retourné au Rwanda de son plein gré, affirme que ses avocats n’étaient pas de son choix et a accusé son équipe juridique d’agir pour l’État.

“Mon père est entouré de gens qui veulent qu’il tombe”, a déclaré jeudi son fils Tresor Rusesabagina.

On ne sait pas encore comment Rusesabagina – un Hutu modéré qui a quitté le Rwanda en 1996, craignant que l’espace pour l’opposition politique se rétrécissait – s’est retrouvé menotté à Kigali et a défilé devant les caméras.

Dans une interview accordée au New York Times, Rusesabagina, s’entretenant avec des responsables rwandais dans la salle, a déclaré qu’il était monté à bord d’un jet privé à Dubaï qui, selon lui, le conduisait au Burundi, mais a atterri à Kigali à la place.

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