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Aaron Donald: Comment un “ enfant paresseux et gros ” est devenu une superstar de la NFL

“Un gars de parking est un gars qu’il n’y a personne à regarder là-bas, il s’agit de la compétition pour eux”, a-t-il déclaré à NFL Films en 2010. “Il s’agit du défi auquel ils sont confrontés face à leur adversaire, ce n’est pas une question la notoriété qu’ils tirent du jeu. Il s’agit simplement de la concurrence. “
«À la fin de la journée, vous allez concourir», a déclaré Donald à Coy Wire de CNN Sport dans une récente interview. «La concurrence ne va pas changer. Vous voulez toujours faire votre travail, vous voulez toujours dominer le gars en face de vous.

“Le football, c’est le football. Vous allez toujours concourir à un haut niveau simplement parce que c’est une compétition. Vous ne voulez pas aller là-bas et ne pas concourir à un haut niveau et paraître mal. Donc ça ne va pas changer.”

Il admet qu’avoir 80 000 fans applaudissant un troisième et long “vous donne un peu plus de puissance”, mais dit que tout le carburant dont il a besoin est “juste pour faire des jeux”.

«Les gars autour de vous, vous vous nourrissez de l’énergie de l’autre», dit-il. “Vous vous poussez. En fin de compte, comme je l’ai dit, c’est la compétition, donc vous savez que vous devez vaincre le gars en face de vous et trouver un moyen de dominer quoi qu’il arrive, c’est assez de motivation ici.”

Sacrifice familial

Le passage à la NFL n’a jamais semblé déranger Donald, en particulier pour un joueur que beaucoup considéraient sous-dimensionné pour son poste.

Certaines équipes semblaient se méfier de son potentiel, malgré l’incroyable production universitaire de l’Université de Pittsburgh.

Il est tombé aux mains des Rams de LA – puis des Rams de Saint-Louis – avec le 13e choix du repêchage de la NFL 2014, choisi derrière un certain nombre de grands joueurs défensifs comme Jadeveon Clowney, Khalil Mack et Anthony Barr. Il a même été choisi après les meilleurs receveurs Mike Evans et Odell Beckham Jr.

Le jugement des Rams s’est avéré prémonitoire.

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Donald a fait le Pro Bowl chaque année qu’il a joué dans la NFL; il a remporté le titre de joueur défensif de l’année de la NFL au cours des deux dernières saisons et en 2018, il a également été élu meilleur joueur de la NFL par les joueurs de la ligue.

Donald a été récompensé par un nouveau contrat la même année et est toujours l’un des joueurs défensifs les mieux payés de la NFL, rapportant un salaire annuel de 22,5 millions de dollars.

Un gamin “paresseux, gros” avoué, il dit que son père a changé sa vie et l’a poussé.

«Je me souviens de m’être réveillé à … 4h30 du matin avec mon père … et mon père me disait toujours que« le travail acharné porte ses fruits »», raconte Donald, 29 ans. «Quand tout le monde dort, vous travaillez.

«En tant qu’enfant, tu te dis, ‘d’accord, papa, je t’entends!’ mais à voir depuis le début de l’entraînement au sous-sol avec mon père … »La voix de Donald s’éteint et vacille. Il jaillit en racontant l’histoire, quelques larmes coulant sur son visage.

Donald dit que son père a montré [him] le chemin & quot; pour devenir l'homme et le concurrent qu'il est aujourd'hui.

“J’ai envoyé un texto à mon père l’autre jour en disant: ‘Tout ce que tu m’as dit, c’est vraiment bouclé et ça a payé pour moi.’

“Du simple fait de commencer à s’entraîner au sous-sol à la Ligue nationale de football, il n’y a pas trop d’enfants qui … rêvent en fait de quelque chose depuis qu’ils ont cinq ans et le voient boucler la boucle et être là où je” m à aujourd’hui. Vous savez, c’est fou.

“Cela a juste commencé de travailler, de vouloir être le meilleur, de voir la boucle bouclée, non seulement d’être dans la NFL, mais aussi d’être un joueur de premier plan dans cette ligue et d’avoir encore de la place pour s’améliorer. C’est définitivement émouvant! Vous vous étouffez. , vous avez chaud, vos yeux commencent à «arroser», mais vous mettez du travail et cela en vaut toujours la peine.

“Je ne peux vraiment pas remercier assez ma mère et mon père pour ça.”

Retour à l’école

Donald sait que le football ne durera pas éternellement, même s’il a déjà des références au Temple de la renommée, et il doit se préparer pour l’avenir.

Il a révélé plus tôt cette année qu’il était retourné à Pitt et avait obtenu son diplôme.

«C’était une promesse que j’avais faite à ma mère et à mon père», dit-il. “Après avoir été repêché, vous savez que je n’ai pas fini, il me restait quelques crédits, alors mon père et ma mère ont dit: ‘Le football ne dure pas éternellement, assurez-vous de revenir en arrière, vous m’obtenez ce diplôme.’

«Et je leur ai promis de le faire. Cela a pris du temps, mais pour obtenir leur diplôme universitaire, ma sœur aînée l’a fait, mon frère aîné l’a fait et maintenant je l’ai fait. Je sais que ma mère et mon père sont fiers, tous les trois de leurs enfants avec des diplômes universitaires. “

Malgré ses réalisations dans la NFL, il considère sa réussite académique comme l’une de ses meilleures: “Le simple fait d’avoir cette feuille de papier, ce diplôme, c’est une grande réussite pour moi.”

Figure paternelle

À une époque de grande inégalité aux États-Unis, Donald, qui a grandi à Pittsburgh, reconnaît que tous les enfants du pays n’auront pas le même soutien, la même structure et le même dynamisme que ses parents lui ont fournis.

Il a fondé la AD99 Solutions Foundation pour faire quelque chose à ce sujet.
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Aaron Donald a fondé la AD99 Solutions Foundation pour changer la trajectoire de vie des enfants les plus vulnérables de Pittsburgh.

«J’avais des amis qui ne prenaient pas toujours les meilleures décisions», dit-il. «J’avais des amis qui allaient et venaient de prison. J’avais des amis qui ont été assassinés.

“Je comprends que c’est une question d’environnement, et vous essayez de vous adapter à votre environnement. Mais essayez simplement de garder ces enfants sur la bonne voie, car c’est facile si quelque chose ne va pas dans votre direction pour dire que vous en avez terminé avec lui, et vous allez autrement parce que vous n’avez tout simplement pas d’espoir.

“Nous revenons à donner à ces enfants la possibilité de battre les chances de ce que vous voyez généralement dans les communautés défavorisées. Nous essayons de construire la communauté et de changer ce que vous voyez.”

Donald reconnaît également que souvent certains enfants n’ont vu une évasion que par la musique ou le sport, et il veut changer ces perceptions.

«Ce ne sont pas seulement les sports et les musiciens», dit-il. “Nous pouvons aussi être des médecins venant des centres-villes. Nous pouvons être des astronautes! Nous devons avoir cet état d’esprit pour pouvoir le faire aussi, et ils doivent le voir.”

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