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Ben Greenhalgh: l’ancien ailier de l’Inter Milan disputant les tours de qualification de la FA Cup

Le CV de football de Ben Greenhalgh comprend Welling United, Dartford, Tonbridge Angels – et l’Inter Milan
Rendez-vous: 3-4 octobre Couverture: Warrington Rylands v York City en direct sur BBC iPlayer, Red Button et le site Web de BBC Sport le samedi 3 octobre (15h00 BST)

Avez-vous entendu parler de l’ancien ailier de l’Inter Milan qui a reçu une médaille de vainqueur de la Ligue des champions qu’il a perdue – et joue maintenant dans les tours de qualification de la FA Cup?

Adolescent, il s’est entraîné aux côtés de joueurs comme Patrick Vieira sous l’œil vigilant de Jose Mourinho, le patron de l’Inter à l’époque.

Greenhalgh, d’Orpington, a voyagé avec l’Inter pour la finale de la Ligue des champions 2010 lorsque les géants italiens battre le Bayern Munich à Madrid pour assurer un triplé européen et national.

Il a même reçu une médaille de vainqueur de la Ligue des champions, qu’il a perdue après l’avoir utilisée comme marqueur de balle de golf – avant d’en retrouver plusieurs mois plus tard.

Dix ans après son expérience à l’Inter, Greenhalgh, 28 ans, joue pour le club non-ligue du Kent Tonbridge Angels dans le sixième niveau du football anglais.

“Je n’ai pas honte de me souvenir de l’adolescent qui était à l’Inter Milan”, dit-il alors qu’il se prépare pour le deuxième tour de qualification de la FA Cup samedi à Farnborough.

‘Mes jambes se sont transformées en gelée’

C’est après avoir fait ses débuts à Welling United à l’âge de 16 ans que Greenhalgh a auditionné pour une série de télé-réalité afin de trouver un jeune joueur qui pourrait être “la prochaine grande chose”.

Avec un contrat professionnel chez Inter proposé au gagnant, le salon a été inondé de milliers d’entrées.

“C’était la chose la plus importante au monde à l’époque”, se souvient Greenhalgh.

Peu de temps après sa victoire, il était en route pour l’Italie pour commencer son expérience unique.

«Même si je faisais partie de l’équipe des moins de 21 ans, j’étais parfois invité à m’entraîner avec la première équipe aux côtés de joueurs qui participaient au jeu vidéo de football de la Fifa quand je grandissais», dit-il.

“J’ai commencé à courir à Brésil défenseur Luciolien externe et mes jambes se sont transformées en gelée. Je me souviens avoir reçu une passe Ricardo Quaresma. J’avais 17 et 18 ans à l’époque. “

Ben Greenhalgh à l'entraînement à l'Inter Milan avec Patrick Vieira
Ben Greenhalgh s’entraîne avec le vainqueur de la Coupe du monde Patrick Vieira à l’Inter Milan

Après avoir remporté la Serie A et la Coppa Italia en 2009-10, l’Inter s’est rendu dans la capitale espagnole pour la finale de la Ligue des champions. Deux buts de Diego Milito ont permis une victoire 2-0 contre le Bayern et ont permis à Mourinho de remporter un triplé européen et national.

En tant que membre du groupe de voyage de l’Inter à Madrid, Greenhalgh a reçu une médaille du vainqueur de la Ligue des champions, un souvenir à chérir pour le reste de sa vie.

Quelques années après son retour en Angleterre, il a découvert qu’il manquait.

“ La médaille était un brise-glace ”

Golfeur amateur passionné, Greenhalgh est devenu professionnel en 2015 et a été accepté sur le circuit de la PGA, jouant des compétitions d’une journée tout en continuant à jouer au football à temps partiel au club d’Essex Concord Rangers.

Il utilisait souvent la médaille de la Ligue des champions comme marqueur de balle de golf.

“Certains golfeurs sont très sérieux. La médaille était un brise-glace”, déclare Greenhalgh, qui a vite découvert qu’il avait perdu le souvenir de l’une des nuits les plus célèbres de l’Inter.

Au départ, il pensait l’avoir laissé sur un terrain de golf ou dans un club-house.

Greenhalgh dit qu’il était résigné à ne plus le revoir quand il est arrivé 18 mois plus tard – dans sa voiture.

“C’était sous un siège. J’étais tellement soulagé de le voir. Je ne pense pas que je vais l’utiliser à nouveau pour le golf”, dit-il.

‘Une tête pleine de souvenirs’

Après avoir passé 18 mois à l’Inter, qui comprenait une période de prêt au club de Serie C de Côme, Greenhalgh est retourné en Angleterre dans l’espoir que son séjour en Italie alerterait une foule de clubs professionnels.

Bien qu’il ait décroché un contrat avec l’équipe de développement de Brighton, il aspirait à une action en équipe première et a pris la décision de se lancer dans la non-ligue.

“Je savais que je serais considéré comme l’ex-joueur de l’Inter Milan jouant hors championnat, mais j’avais besoin de football en équipe première, même si cela signifiait abandonner”, dit-il.

En dehors d’un court séjour en Ecosse avec Chardon calédonien d’Inverness, qui comprenait un transfert de prêt à Stenhousemuir, Greenhalgh a parcouru le circuit hors championnat autour du Kent, de l’Essex et du Hertfordshire.

Maintenant directeur de l’académie à temps plein à Dartford, qu’il combine avec le jeu pour Tonbridge et la compétition de golf occasionnelle, Greenhalgh transmet son expérience à une nouvelle génération de joueurs.

“Je n’ai pas pu jouer à un match de compétition pour la première équipe de l’Inter mais j’ai la tête pleine de souvenirs”, dit-il.

«J’étais là quand ils ont remporté le triplé. J’étais dans le vestiaire après avoir battu Barcelone en demi-finale de Ligue des champions à San Siro.

“Personne ne peut m’enlever ça.”

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