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Dessin commémoratif: Une entreprise chinoise perce des puits dans le désert égyptien pour aider à récupérer des terres pour la plus grande sucrerie du monde

L’eau s’écoule d’un puits creusé par la société de forage internationale chinoise ZPEC dans un désert à l’ouest de la province de Minya en Haute-Égypte, le 22 septembre 2020 (Xinhua / Ahmed Gomaa)
L’eau s’écoule d’un puits creusé par la société de forage internationale chinoise ZPEC dans un désert à l’ouest de la province de Minya en Haute-Égypte, le 22 septembre 2020 (Xinhua / Ahmed Gomaa)

Une plate-forme de forage géante peut être vue de loin au cœur du désert à l’ouest de la province de Minya en Haute-Égypte, entourée d’équipements lourds ainsi que d’ingénieurs et d’ouvriers énergiques en salopette rouge, casques blancs et masques faciaux.

Il s’agit de l’une des trois plates-formes appartenant à la société de forage internationale chinoise ZPEC, qui a jusqu’à présent foré 120 des 300 puits d’eau pour Canal Sugar, une joint-venture d’un milliard de dollars entre l’Égypte et les Émirats arabes unis, pour récupérer des terres pour l’une des plus grandes fermes du Moyen-Orient et créer la plus grande usine de sucre de betterave au monde.

Li Wei, directeur général de la succursale ZPEC en Égypte, a déclaré que la plupart des membres de l’équipe de la succursale sont des ingénieurs et des travailleurs égyptiens qui travaillent avec le soutien de quelques techniciens chinois pour transformer le désert égyptien en terres vertes en ramenant les eaux souterraines à la surface.

«Nous avons apporté notre équipement, notre technologie et notre expertise en Égypte depuis notre arrivée ici en 2016. Nous offrons une formation à notre équipe égyptienne et des opportunités de travail pour les habitants. Nous partageons nos expériences et nos cultures dans une atmosphère de coopération », a déclaré Li à Xinhua.

«Ce sont tous des éléments de la coopération entre la Chine et l’Égypte sous l’égide de l’initiative de la Ceinture et de la Route proposée par la Chine pour un développement commun», a déclaré le directeur chinois.

Sur le plancher de la plate-forme, les ingénieurs et les travailleurs de ZPEC étaient occupés à forer jusqu’à ce qu’ils atteignent la zone calcaire où se trouve l’eau.

Alaa al-Gammal, l’un des ingénieurs de forage égyptiens de ZPEC, a déclaré qu’il leur fallait de neuf à 15 jours pour terminer le forage d’un puits, en fonction des défis auxquels ils pourraient être confrontés.

«Je travaille avec ZPEC depuis trois ans maintenant. C’est très bénéfique pour ma carrière car ZPEC est très professionnel. J’ai beaucoup appris sur ZPEC et sa nouvelle technologie dans ce domaine », a noté le jeune homme.

ZPEC utilise trois plates-formes de forage de 40 mètres de haut, chacune avec un moteur de 650 chevaux, et d’autres équipements lourds, notamment des transporteurs de plates-formes, des grues, des groupes électrogènes, des camions et des véhicules pour le projet Canal Sugar.

“Nous avons cinq plates-formes pour ce projet … Le quatrième sera de retour au travail dans quelques jours et le cinquième pourrait les rejoindre plus tard”, a déclaré à Xinhua Amir Mohamed, l’un des directeurs des opérations de ZPEC, près de la plate-forme.

ZPEC a eu des difficultés lors du démarrage du projet car la zone était intacte. Alors que le forage du premier puits a pris près de deux mois, l’équipe ZPEC complète maintenant un forage de puits en 10 à 15 jours.

À quelques kilomètres de la plate-forme, également dans le désert, un groupe d’ingénieurs de ZPEC et leur client Canal Sugar avaient le sourire aux lèvres en voyant l’eau jaillir dans une piscine de sable lors d’un test de pompe d’un puits nouvellement foré.

«Nous menons actuellement un test de pompe, où nous testons la zone de production du puits, la quantité d’eau produite, le débit et le rabattement pour déterminer l’efficacité du puits», a déclaré Abu Musallam Mohamed Gouda, un autre responsable des opérations chez ZPEC.

Le débit des puits dans l’immense ferme potentielle varie généralement entre 250 et 1000 mètres cubes par heure, tandis que les pompes utilisées pour les puits varient entre 185 et 500 chevaux, en fonction du débit.

Les propriétaires du projet Canal Sugar ont également exprimé leur satisfaction quant aux performances de ZPEC qui les ont aidés à récupérer une grande partie des 76000 hectares du projet, sur lesquels environ 21000 hectares de betteraves à sucre devraient être plantés dans les six prochains mois.

«Nous entretenons une relation de longue date avec ZPEC et ils s’impliquent davantage avec nous dans le cadre d’un partenariat depuis deux ans et demi. Notre relation avec ZPEC est assez forte et continue de se développer quotidiennement », a déclaré à Xinhua Aaron Baldwin, directeur du projet agricole de Canal Sugar.

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