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“ Il n’y a personne ”: Cuba souffre de l’arrêt du tourisme

La Havane, Cuba (CNN) – Pendant plus de six mois, Cuba a maintenu l’un des verrouillages les plus stricts au monde pour empêcher la propagation du coronavirus.

Tous les voyages commerciaux aériens et maritimes sont suspendus depuis le 2 avril, et toute personne entrant ou sortant de Cuba a besoin d’une autorisation spéciale du gouvernement pour le faire.

Bien que ces restrictions aient aidé à ralentir la propagation du virus, elles ont également gravement endommagé l’économie. Sur une île dépendante du tourisme, il n’y a désormais pratiquement plus de touristes.

Alejandro, le conducteur d’un cabriolet Chevrolet classique de 1954 qui nous a demandé de ne pas utiliser son nom de famille, n’est qu’un cubain qui travaille dans l’industrie du tourisme et qui ressent la douleur.

«Il n’y a personne», a-t-il fait signe aux rues coloniales vides de la Vieille Havane. “Il n’y a pas de touristes, pas de revenus. Nous ne pensions pas que cela durerait aussi longtemps.”

Avant que le coronavirus ne scelle Cuba, Alejandro gagnait 30 $ de l’heure en montrant aux touristes les sites touristiques de sa Chevrolet classique, qu’il a peinte en rose vif pour attirer l’attention des visiteurs.

Ses économies ont disparu depuis longtemps, Alejandro a déclaré que des amis américains lui avaient viré de l’argent pour l’aider à s’en sortir. Il a dit qu’il savait pourquoi les voitures classiques d’époque comme sa Chevrolet sont maintenant un spectacle rare dans les rues de La Havane.

“Il utilise beaucoup de gaz”, a-t-il déclaré. “Et si je tombe dans un accident? Je ne pourrais pas me permettre de réparer ma voiture, et je dois l’avoir prête pour quand les choses ouvriront.”

La date exacte de la réouverture de Cuba est une source constante de spéculation pour les Cubains.

En mars, après que les trois premiers cas de coronavirus – des touristes italiens en visite – aient été détectés, le gouvernement communiste a déclaré qu’il intensifierait le dépistage dans les aéroports et que le vaste système médical de l’île, s’il était malmené, pourrait offrir aux visiteurs ” tourisme sûr “pendant la pandémie.

Mais alors que le nombre de cas continuait d’augmenter, le gouvernement cubain a changé de cap et mis en place un verrouillage complet.

Tout tourisme était interdit; les bars, les restaurants et même les plages étaient fermés.

Cuba est presque complètement fermée au tourisme depuis des mois.

Les tout nouveaux hôtels que le gouvernement cubain vient de construire sont désormais encordés et vides à l’intérieur. Les rues coloniales sinueuses de la Vieille Havane – qui sont généralement remplies de foules bruyantes de touristes et de locaux essayant de leur vendre des cigares et des souvenirs de Che Guevara – sont maintenant aussi calmes qu’un musée.

Les restrictions, qui comprennent les masques faciaux obligatoires dans le public et les restrictions de voyage à l’intérieur de Cuba, semblent avoir eu un effet.

À ce jour, le ministère cubain de la Santé a déclaré que l’île n’avait enregistré que 5718 cas et 122 décès de coronavirus, un nombre inférieur à celui de nombreux autres pays des Caraïbes et d’Amérique latine.

En juillet, le gouvernement cubain a commencé à autoriser les visiteurs internationaux à se rendre dans de petites cayes isolées au large du continent cubain, où ils ne pourraient pas se mêler aux habitants autres que le personnel de l’hôtel. Jusqu’à présent, seuls quelques avions de touristes sont arrivés.

L’impact de six mois sans presque aucun revenu touristique se fait sentir dans toute l’île.

“Quand vous parlez aux Cubains, en particulier à ceux qui travaillent dans l’industrie du tourisme, ils sont vraiment blessés et c’est évidemment une industrie tellement importante ici”, a déclaré Collin Laverty, président de Cuba Educational Travel, qui avant la fermeture a organisé des visites culturelles pour les Américains. à Cuba.

“Beaucoup de gens qui ne travaillent pas dans l’industrie mais qui ont une famille qui le font. La situation économique est vraiment difficile en ce moment”, a-t-il déclaré.

Les responsables cubains ont initialement déclaré qu’ils voulaient maîtriser complètement le coronavirus avant la réouverture, mais ces dernières semaines ont reconnu que le verrouillage ne pouvait pas durer plus longtemps.

Fin septembre, les autorités cubaines ont commencé à assouplir les restrictions à La Havane – où la pandémie a frappé le plus durement – permettant aux restaurants de rouvrir à capacité réduite et permettant aux gens de nager dans l’océan et de visiter à nouveau les plages.

Alors que l’aéroport de La Havane est resté fermé, les responsables ont laissé entendre qu’une nouvelle levée des restrictions était en cours.

“Le pays doit fournir des services, produire et exporter”, a déclaré Luis Antonio Torres Iribar, chef de la défense civile de la province de La Havane. “La vie doit continuer.”

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