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Comment les élections américaines ont contribué à amener le Liban et l’Irak au bord du gouffre

Ces derniers développements soulèvent le spectre d’une catastrophe dans ces deux pays, selon les analystes, et semblent liés à l’approche des élections américaines du 3 novembre.

La récente série d’attaques à la roquette en Irak a peut-être déclenché la menace de fermer l’ambassade américaine, mais ce n’est pas un phénomène nouveau.

“Le timing est définitivement quelque chose que nous devons regarder”, a déclaré l’analyste irakien Sajad Jayid à CNN. “Pourquoi soudainement les États-Unis parlent-ils de fermer l’ambassade alors que ces attaques se poursuivent depuis l’année dernière?”

L’avertissement de Pompeo a aveuglé le gouvernement irakien. Cela fait suite à un voyage du Premier ministre irakien soutenu par les États-Unis, Mustafa al-Kadhimi, à Washington fin août, qui a été largement considéré comme un succès.

“Concernant la préoccupation américaine la plus importante, Kadhimi n’a pas promis d’éliminer l’influence iranienne en Irak, et Trump ne l’a pas pressé. Il n’en avait pas besoin”, a écrit Andrew Peek, ancien secrétaire d’État adjoint pour l’Irak et l’Iran au Département d’État américain, dans un article de blog pour le Conseil de l’Atlantique, un groupe de réflexion non partisan.

“La visite elle-même, et d’autres comme elle, est en grande partie la façon dont les États-Unis rivalisent avec l’Iran en Irak: par des engagements, des visites et d’autres gestes symboliques … et cela est généralement suffisant pour les intérêts de sécurité nationale américaine”, ajoutée.

Mais au milieu de la dernière vague d’attaques, dont l’une a tué cinq membres d’une famille près de l’aéroport de Bagdad, la Maison Blanche a fait monter la barre, faisant pression sur Kadhimi pour qu’elle retienne les groupes armés alliés à Téhéran. Les partis soutenus par l’Iran détenant une part importante des sièges parlementaires du pays, c’est un défi de taille.

“Kadhimi est dans une position très difficile. En réalité, il ne peut pas faire grand-chose”, a déclaré Jayid. “Il n’a pas la capacité d’imposer complètement l’état de droit et de s’en prendre soudainement à tous ces groupes qui menacent les États-Unis.”

Mais les prochaines élections pourraient inciter à une action drastique. Une attaque réussie contre les installations diplomatiques américaines pourrait porter un coup mortel à la campagne de réélection du président américain Donald Trump. Trump pourrait prendre des mesures dramatiques, a déclaré Jayid, notamment en ordonnant le retrait des diplomates américains, dans le but d’éviter une répétition de l’attaque de Benghazi de 2012 qui a tué l’ambassadeur américain en Libye, J.Christopher Stevens.

“Cela n’augure rien de bon pour l’Irak”, a déclaré Jayid. «Les attaques ne vont pas s’arrêter et je pense que les Américains vont devoir prendre une décision.

“Est-ce qu’ils suivent et ferment l’ambassade? Répondent-ils à ces attaques s’ils pensent que le gouvernement irakien est incapable? Et nous sommes de retour à un cycle de violence.”

Les dernières tensions, disent les analystes, rappellent la préparation au meurtre ciblé par les États-Unis du général iranien Qasem Soleimani près de l’aéroport de Bagdad le 3 janvier. L’attaque a semblé amener la région au bord d’une guerre cataclysmique, mais après l’Iran. riposté avec des séries de missiles balistiques qui ont ravagé certaines positions américaines à Bagdad, ce conflit géopolitique est revenu à un point bas.

Un désastre se profile au Liban

Au Liban, qui a traversé un tourbillon de crises au cours de l’année dernière, une nouvelle catastrophe se profile. L’impasse politique du pays s’est aggravée à un moment où ses réserves de devises se tarissent rapidement, ce qui met encore plus hors de portée la perspective d’une aide internationale si nécessaire.
Au milieu de l’incertitude entourant un éventuel changement de pouvoir à Washington, les chances d’une percée avant les élections de novembre sont quasi nulles, selon les analystes. Et l’absence d’un tel pays pourrait entraîner la désintégration de l’État libanais, qui a célébré son centenaire le mois dernier.
Les pays occidentaux ont préconditionné des milliards de dollars d’aide à la création d’un gouvernement de sauvetage qui inaugurerait une réforme économique, mais les premiers pourparlers négociés par le président français Emmanuel Macron ont échoué le mois dernier. Macron a ensuite prolongé son délai pour une résolution du 15 septembre à une période de deux semaines entre le 2 novembre et le 16 novembre.
Le président français Emmanuel Macron s'exprime lors d'une conférence de presse sur le Liban le 27 septembre à Paris.

Pour les observateurs locaux, le nouveau calendrier semblait confirmer ce qu’ils soupçonnaient depuis longtemps: l’impasse politique entre les camps rivaux du pays – qui est à peu près divisée entre les groupes soutenus par l’Iran et ceux soutenus par l’ennemi régional de Téhéran, l’Arabie saoudite – ne prendra pas fin. avant que l’issue des élections de novembre ne soit connue.

L’impasse est centrée sur l’avenir du groupe politique et armé soutenu par l’Iran, le Hezbollah. Ces dernières années, il a réalisé d’importants progrès institutionnels, sa coalition ayant remporté la majorité des sièges lors des élections parlementaires libanaises de mai 2018. Le Hezbollah a déclaré à plusieurs reprises soupçonner que les États-Unis, qui désignent le groupe comme une organisation terroriste, ont tenté de réduire sa puissance.

Il a également accusé les États-Unis, et les politiciens locaux soutenus par Washington, d’exploiter un soulèvement populaire anti-établissement qui a débuté en octobre dernier pour tenter d’affaiblir la position politique du groupe.

Heiko Wimmen, directeur de projet pour l’Irak, la Syrie et le Liban à International Crisis Group, le décrit comme un “jeu à enjeux élevés” qui s’est intensifié à l’approche des élections américaines.

“Le processus de négociation et de recherche d’une formule politique est extrêmement difficile car il y a tellement d’inconnues”, a déclaré Wimmen à CNN. “Quand il y a tant d’inconnues et que vous savez qu’il peut y avoir un changement majeur dans seulement quatre semaines, il est peu probable que vous agissiez et preniez des risques à ce stade.”

Un homme regarde le chef du Hezbollah libanais Sayyed Hassan Nasrallah s'exprimer à la télévision, dans un magasin à Houla, dans le sud du Liban, le 29 septembre 2020.

Lorsque Macron s’est rendu au Liban à la suite de l’explosion du 4 août qui a ravagé Beyrouth, il a rencontré publiquement un responsable du Hezbollah – devenant ainsi le premier dirigeant occidental à le faire depuis des années – et le groupe a ensuite promis de coopérer avec l’initiative française. Cela semblait signaler une nouvelle approche diplomatique de la crise libanaise.

Mais avec le temps, l’impasse entre le Hezbollah et ses rivaux s’est aggravée. Pompeo a ouvertement critiqué l’engagement de Macron avec le Hezbollah, et des sanctions américaines ont été imposées aux alliés du groupe pour la première fois. Les pourparlers se sont interrompus. Macron a réprimandé le Hezbollah et a accusé l’élite dirigeante de “trahison”, tandis que Saad Hariri, le leader politique soutenu par l’Arabie saoudite et ancien Premier ministre, et le Hezbollah ont échangé le blâme.

En fin de compte, c’était l’obscurité du processus et l’utilisation par Pompeo d’un bâton alors que Macron agita une carotte, ce qui a contribué à immobiliser les discussions, a suggéré Wimmen. “C’est un message ambigu et (le Hezbollah) ne sait pas vraiment ce que (les États-Unis) veulent et jusqu’où ils sont prêts à aller”, a-t-il déclaré.

“Aucune réinitialisation ne se produira sous (le candidat démocrate Joe) Biden. Ils le savent. Mais d’une certaine manière, les cartes vont être remaniées si cela se passe ainsi”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, le temps n’est pas du côté du pays de la Méditerranée orientale. Les subventions aux produits de base, fléchissant sous les tensions financières, pourraient bientôt prendre fin, ce qui pourrait entraîner davantage de pauvreté et de troubles. Le président Michel Aoun a déclaré que le pays pourrait bientôt «aller en enfer». Macron a soulevé le spectre de la guerre civile.

Le mécontentement à l’égard de la classe politique a également augmenté encore davantage, et le sentiment que l’élite dirigeante a fait passer les intérêts du parti au-dessus du pays est répandu.

“Je m’attends à une autre période d’impasse, de polarisation et d’incapacité à parler”, a déclaré Wimmen. “On peut voir la dégradation progressive de l’Etat … un glissement progressif vers un pays qui a une mosaïque de zones de contrôle et de zones sans contrôle qui sont assez dangereuses.”

L’incertitude au Liban et en Irak peut maintenir ces pays dans une situation d’attente pendant un certain temps encore, mais le danger que la région ne dégénère en un autre cycle de violence est une possibilité distincte.

Le diagnostic de Trump avec Covid-19, révélé vendredi matin, a peut-être ajouté à cette volatilité. Alors que les experts américains spéculent sur les ramifications de la menace pour la santé sur la sécurité nationale, les rivaux de Washington dans la région pourraient reconsidérer leur calcul politique.
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