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Mois de l’histoire des Noirs: Ifeoma Dieke sur son parcours footballistique

La décision de jouer au football pour l’Écosse face à des alternatives peut sembler assez discutable pour certains.

Après tout, ce n’est pas une question d’argent ou de glamour. Il ne s’agit certainement pas de trophées ou de médailles. Pour Ifeoma Dieke, c’était une conclusion venant directement de l’âme.

«Tout dépend de ce que vous voulez faire avec votre cœur, j’ai suivi le mien et cela m’a conduit en Écosse. Je ne l’ai jamais regretté», dit-elle avec un sourire.

Avec le recul, c’était le bon choix. Dieke restera une icône du football féminin dans ce pays. Elle a été sélectionnée 123 fois, a fait partie de l’équipe qui s’est qualifiée pour leur premier tournoi aux Championnats d’Europe 2017 et est devenue la première femme noire à être capitaine du pays.

Cependant, tout aurait pu être si différent pour le défenseur né aux États-Unis et de parents nigérians, qui a grandi dans la ville de Cumbernauld dans le Lanarkshire et aussi – pendant un temps – à Norwich.

Dans ce contexte, la forte connexion calédonienne n’est pas évidente, d’autant plus qu’elle a eu la chance de faire partie d’une organisation américaine étoilée. Mais en 2004, l’attrait irrésistible de la terre qu’elle appelle chez elle était accablant.

“J’allais en Californie pendant deux semaines pour m’entraîner avec l’équipe nationale américaine”, a déclaré Dieke au podcast ‘Chris Iwelumo Meets’. «Ils m’ont expliqué le système de bonus, le système de victoire, tout ça. Mais ce n’est pas la raison pour laquelle je vais jouer pour un pays.

“Il m’est venu à l’esprit que j’étais peut-être né en Amérique, mais je ne me sens pas américain. J’ai grandi en Ecosse, je sens juste que tout en moi est écossais.”

“ Maman a dit qu’il n’y avait pas de travail pour moi dans le football ”

Dieke est une vraie Gregory’s Girl. En 1981 – l’année de sa naissance – un film écossais de ce nom a été tourné à Cumbernauld, représentant une écolière qui a joué dans son équipe scolaire.

Ce n’est que lorsqu’elle est revenue de Norwich pendant ses années d’école primaire que sa propre histoire d’amour footballistique a éclaté, une jeune Ifeoma et deux amis ont finalement eu le courage de demander à jouer avec les garçons dans la cour de récréation de St Mary, rêvant de portant une chemise du Brésil “tout en jouant au cuppy”.

Quelques années plus tard, l’opportunité de jouer et d’étudier à Miami est apparue. L’université était le point focal de ses parents, explique Dieke. Mais ce n’était pas la première chose à laquelle elle pensait.

«Mon père a un doctorat. Il est très instruit, tout comme ma mère», dit-elle.

“[The coach] a dit le football et Miami et c’est tout ce que j’ai entendu. J’étais excité. Je suis rentré chez moi et j’ai dit à ma mère et à mon père. La première chose qu’ils ont demandé était «à quoi ressemble l’école? Typique. Je ne savais rien de l’école, j’ai juste entendu Miami, football, Amérique, testez-vous parmi les meilleurs. “

Lors d’une bourse à l’Université internationale de Floride, Dieke a prospéré et une offre de contrat professionnel d’Atlanta Beat est rapidement arrivée. C’était l’occasion de prouver que sa mère avait tort, ce qu’elle attendait.

“Je me souviens si clairement de ce jour. Ma mère m’a toujours dit que c’était juste un passe-temps – il n’y a pas de travail pour moi dans le football. Alors je me souviens quand j’ai téléphoné à ma mère, j’ai dit: ‘Souviens-toi de toutes ces fois où tu as grandi. Je ne pourrais pas en vivre? Nous avons juste ri. “

Frapper un siècle et ce sentiment wow

L’appel à jouer pour l’Écosse arriverait en 2004 alors que Dieke s’habituait à la vie non pas en tant que joueur, mais pendant une période en tant qu’entraîneur, après la chute de la ligue d’Atlanta à la fin de sa première saison.

Ses débuts ont eu lieu en janvier de la même année contre la Grèce, avec les sélections suivantes au cours des 13 années suivantes.

Pour la femme de 39 ans, il y a tellement de moments forts – représenter la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de Londres en 2012, se qualifier pour l’Euro, remporter sa 100e sélection – mais un en particulier résonne toujours.

“Être la première joueuse noire à être capitaine de l’Écosse”, dit-elle. “Je me souviens avoir reçu le brassard et, après le match, Gemma Fay [former Scotland goalkeeper and captain] en disant “Vous êtes le premier joueur noir à être capitaine de l’Écosse”.

“Cette nuit-là, c’était, juste, wow. Même maintenant, juste en y pensant je suis juste perdu pour les mots parce que je n’ai jamais pensé à ma couleur de peau ou à des choses comme ça.

“Capturer n’importe quelle équipe, c’est bien, mais l’Écosse, votre pays, diriger tous ces joueurs et avoir ce privilège. Ensuite, vous ajoutez la partie où les gens qui sont noirs peuvent voir le capitaine d’Ife Écosse, Ife jouant pour l’Écosse plus de 100 fois.

“Peut-être qu’alors leurs jeunes êtres peuvent être comme, je peux le faire, et personne ne peut leur dire quoi que ce soit différemment.”

‘Parlez et parlez plus tôt’

Partout dans le monde, le sport s’est uni derrière le mouvement Black Lives Matter pour tenter de lutter contre le racisme, les footballeurs d’Angleterre et d’Écosse prenant un genou avant les matches pour soutenir la cause.

C’est une question dont Dieke a une expérience de première main. Elle parle des commentaires qui lui sont adressés tant par les spectateurs que par les adversaires, tout en soulignant la nécessité de parler si vous vous sentez ciblé.

Ifeoma DIeke, droite
Ifeoma Dieke a été rejoint par son compatriote écossais Kim Little (deuxième à droite) aux Jeux olympiques de 2012

«Nous étions en Russie et en Bulgarie», raconte l’écossais, qui vit en Floride. «À l’époque, il n’y avait pas autant de fans et vous entendiez les cris et les cris et les mots qu’ils disaient. Vous essayez de le bloquer.

“Mes coéquipiers m’ont tellement soutenu. Je me souviens d’un incident – Anna [Signeul, former Scotland manager] a essayé de dire au délégué de le signaler parce que vous pensez que “tout ce que je fais, c’est jouer au football et tout ce que vous voulez faire à cause de la couleur de ma peau, c’est de m’abuser et de me crier dessus”.

“Je ne pense pas que rien ne soit arrivé avec ça.”

Elle a ajouté: “Vous vous sentez impuissant. Peut-être que quand j’étais plus jeune, c’était comme plus de honte et vous ne diriez rien parce que vous vous sentez mal. Vous pensez ‘que pourraient-ils faire?’

“Si je parlais au plus jeune moi, ce serait pour parler – et parler plus tôt. Ne jamais laisser personne étouffer ma faim, j’ai toujours eu la volonté de le faire. Mais, si quelqu’un m’appelait quelque chose, plutôt que de le balayer sous le tapis, parlez un peu plus. ”

Le podcast «Chris Iwelumo Meets» sera disponible plus tard ce mois-ci sur BBC Sounds.

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