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L’Afrique s’efforce de contenir le braconnage de la faune aggravé par le COVID-19

BWINDI, OUGANDA – 2018/09/26: Famille de gorilles de montagne vu à la forêt impénétrable de Bwindi en Ouganda. Le parc national impénétrable de Bwindi est une zone montagneuse du sud-ouest de l’Ouganda. C’est une maison pour les gorilles de montagne restants au monde, qui se nourrissent de racines, de feuilles et de fruits du parc. (Photo par Lorena de la Cuesta / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)
BWINDI, OUGANDA – 2018/09/26: Famille de gorilles de montagne vu à la forêt impénétrable de Bwindi en Ouganda. (Photo par Lorena de la Cuesta / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

Alors que le monde est aux prises avec le COVID-19, les défenseurs de l’environnement en Afrique s’efforcent de contenir le braconnage croissant de la faune, qui a été aggravé par la pandémie.

Lorsque la pandémie a frappé le continent il y a environ sept mois, de nombreux pays ont fermé leurs frontières et limité les mouvements intérieurs. Cela a mis le secteur du tourisme, l’une des principales sources de devises dans de nombreuses économies, à un arrêt brutal.

«Le plus grand impact du COVID-19 sur la conservation a été la fermeture de l’industrie du tourisme», a déclaré Kaddu Sebunya, directeur général de l’African Wildlife Foundation (AWF), l’une des plus anciennes agences de conservation du continent, dans une récente interview.

«Plus de 30 millions d’Africains qui bénéficiaient directement de l’industrie du tourisme ont perdu leur gagne-pain du jour au lendemain», a déclaré Kaddu, notant que les services des parcs nationaux ont perdu près de 50% des revenus qu’ils utilisent pour protéger la faune tandis que les conservatoires privés ont perdu tous leurs revenus en raison de la fermeture.

En Ouganda, selon la Uganda Wildlife Authority (UWA), une agence de conservation gérée par l’État, le braconnage pendant la pandémie a augmenté.

Dans le parc national impénétrable de Bwindi, qui abrite plus de la moitié de la population mondiale de gorilles de montagne, les cas de braconnage sont passés d’environ huit suspects arrêtés en une année entière à huit suspects arrêtés en quelques mois seulement.

En juin, le pays a perdu un gorille à dos argenté populaire, qui a été tué par un braconnier alors qu’il se rendait dans le parc national impénétrable de Bwindi pour chasser des duikers et un gros buisson.

De nombreuses autres régions d’Afrique, selon Kaddu, sont confrontées à une situation similaire dans laquelle certains qui tiraient leur gagne-pain du tourisme ont eu recours au braconnage.

«En raison de la réduction du tourisme, des gens ont été licenciés, les patrouilles dans le parc ont été réduites. Cela signifie que les méchants attendent de recruter ces personnes dans le braconnage », a déclaré Kaddu. «Nous avons vu une recrudescence du braconnage, non pas parce que ce sont de mauvaises personnes, mais parce qu’elles ont perdu leur gagne-pain.»

Les pays ont mis en place des contre-mesures pour arrêter la flambée du braconnage. Dans les parcs nationaux ougandais, les patrouilles à pied ont augmenté; D’autres endroits ont lancé des initiatives communautaires où des scouts patrouillent dans les parcs.

«Je viens de rentrer du Serengeti (un parc national en Tanzanie)», a déclaré Kaddu. «J’ai vu des scouts communautaires patrouiller dans les parcs nationaux sans être payés.»

L’AWF, par le biais de son Fonds de réponse de l’Afrique au COVID, a également soutenu les patrouilles, en donnant des rations alimentaires et de l’équipement aux gardes.

Alors que la pandémie a eu un impact négatif sur la conservation en termes de baisse des revenus du tourisme, il y a également eu de bonnes nouvelles, a déclaré Kaddu.

«Il y a de bonnes histoires. La faune a prospéré partout où nous travaillons pendant la pandémie de COVID », dit-il. «Le nombre d’animaux sauvages augmente et cela nous indique que lorsque vous laissez la faune tranquille, elle prospère.»

Depuis le 22 juillet, l’Ouganda a enregistré la naissance de huit gorilles de montagne, sept dans le parc national impénétrable de Bwindi et un autre dans le parc national des gorilles de Mgahinga, à la frontière avec le Rwanda et la République démocratique du Congo.

Les défenseurs de l’environnement sont optimistes que, alors que les pays continuent d’assouplir les restrictions du COVID-19 et d’ouvrir leurs économies, le tourisme reprendra, générant des revenus pouvant être utilisés pour protéger la faune.

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