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Les femmes devraient être au centre des pourparlers de paix en Afghanistan

Le gouvernement afghan et les talibans se rencontrent actuellement pour la première fois depuis qu’un accord entre les États-Unis et les talibans en février a promis des négociations intra-afghanes et un retrait progressif des forces américaines. Beaucoup reprochent au gouvernement américain de ne pas avoir obtenu davantage des talibans dans son accord initial – y compris des garanties pour les femmes afghanes, malgré des années de promesses bipartites pour protéger les droits des femmes afghanes.

Avec cette omission, les négociations sur les droits des femmes font désormais partie d’une foule d’autres questions complexes – y compris un cessez-le-feu, la structure d’un gouvernement de partage du pouvoir, la réintégration des combattants talibans – qui mettront à l’épreuve la détermination du gouvernement afghan et l’unité des talibans. . Et de nombreuses femmes afghanes craignent que, dans ce mélange de priorités litigieuses, leurs droits puissent être échangés contre une chance de mettre fin au conflit.

Mais un accord de paix qui vendrait la moitié de la population serait un choix contre-productif. Une pléthore de recherches montre que la participation des femmes améliore les chances de parvenir à un accord de paix durable; leurs contributions renforcent le relèvement post-conflit et leur participation politique est associée à un risque moindre de guerre civile et de reprise du conflit. Inversement, la recherche a également montré que l’inégalité entre les sexes augmente le risque de terrorisme et d’instabilité. Une étude a révélé, par exemple, qu’une moindre autonomisation des femmes au niveau du ménage (comme les droits de propriété et d’héritage; les droits au mariage, au divorce et à la garde; et le niveau de violence contre les femmes au foyer) est corrélée à une moindre stabilité à l’échelle nationale – y compris plus d’instabilité politique, de corruption et de conflits internes.

Ces résultats sont directement pertinents dans le contexte afghan, où les décisions sur l’avenir des droits et des opportunités des femmes auront des répercussions sur la société.

Inspirés par ces preuves et par les appels au soutien des femmes afghanes, plus de 100 dirigeants du monde ont publié une lettre exhortant le gouvernement afghan à forger une paix durable en garantissant la participation significative des femmes afghanes tout au long du processus de paix, en préservant les protections de la constitution afghane pour l’égalité des sexes et en établissant mécanismes de surveillance des droits et libertés des femmes.

En effet, les femmes et les filles afghanes ont fait d’immenses progrès depuis la chute des talibans.

Sous le régime taliban de 1996 à 2001, les femmes afghanes ont été interdites d’école et de travail, ont été battues et exécutées en public et ont subi de sévères restrictions de leurs déplacements. Aujourd’hui, en revanche, les filles représentent près de 40% des enfants scolarisés et les femmes sont actives dans la vie politique et économique – agissant comme maires, entrepreneurs, policiers et médecins, et représentant 27% du parlement (une proportion plus élevée que Femmes du Congrès américain).
Et pourtant, alors qu’elles saisissent ces occasions de contribuer à la société afghane, les femmes et les filles sont confrontées à des violences et des harcèlements ciblés, de Kaboul aux provinces en passant par les zones contrôlées par les Taliban.
Estimant que leurs gains sont ténus et ont beaucoup à perdre, les femmes afghanes trouvent peu de réconfort dans la récente promesse des talibans de respecter «les droits des femmes accordés par l’islam», sans précision sur ce que cela signifierait. Comme l’a récemment indiqué le Réseau des femmes afghanes, le processus de paix répond non seulement aux griefs historiques, mais menace de produire de futures injustices. Avec des enjeux aussi élevés, les femmes afghanes se sont mobilisées au sein de la société civile et du gouvernement pour s’assurer que leurs points de vue soient reflétés dans tout accord qui façonne l’avenir du pays – et de leur – avenir. Ils ont demandé des sièges à la table des négociations et ont exposé leurs priorités pour le processus de paix, notamment dans une lettre ouverte aux Taliban de près de 400 femmes leaders et militantes afghanes.
Dans les pourparlers en cours, cinq femmes font partie de l’équipe de 21 membres du gouvernement, et aucune de l’équipe des talibans. (Ainsi, les femmes représentent moins de 10% des négociateurs impliqués). Les femmes afghanes avaient espéré avoir davantage de possibilités d’influencer le dialogue de paix, mais la présence de toute femme à la table marque un progrès: dans 67 cycles de pourparlers entre 2005 et 2020 (y compris des négociations formelles et informelles, des réunions exploratoires et des consultations bénéficiant d’un soutien international), les femmes n’y ont participé qu’à 15 reprises (22%), selon une étude d’Oxfam. Et ils l’ont fait à un coût considérable, face à une violence ciblée destinée à les chasser de la politique. Une femme négociatrice – Fawzia Koofi, ancienne députée – se présente aux pourparlers en cours avec des blessures visibles suite à une récente tentative d’assassinat par des inconnus armés.
Non seulement la participation des femmes au processus de paix afghan rend plus probable un accord de paix durable, mais une fois l’accord conclu, les femmes afghanes seront des alliées essentielles pour le mettre en œuvre et assurer sa durabilité. Malgré les nombreux obstacles à leur participation, les femmes afghanes ont apporté de précieuses contributions à la prévention de la violence et à la consolidation de la paix grâce à leurs rôles de fonctionnaires, d’agents de sécurité et de leaders communautaires. Ils ont négocié avec succès avec les chefs des insurgés et ont soutenu la réintégration des combattants talibans démobilisés dans les communautés locales. Ils ont contré les discours extrémistes ciblant les enfants; a mobilisé la sensibilisation du public et le soutien local au processus de paix; et travaillé à travers les divisions culturelles et sectaires pour faire pression pour les priorités sociales et économiques qui aideront l’Afghanistan à se réconcilier et à se rétablir.
Les droits de la moitié de la population afghane étant menacés, les dirigeants mondiaux – y compris les anciens présidents et premiers ministres, ainsi que quatre anciens secrétaires d’État américains (Colin Powell, Condoleezza Rice, Madeleine Albright et Hillary Clinton) – ont recommandé aux donateurs de l’aide internationale conditionnent leur aide financière à la protection du pays des droits des femmes. Il s’agit d’une politique audacieuse, fondée sur des données, destinée à faciliter le redressement de l’Afghanistan: les recherches montrent que lorsque les femmes sont autonomisées, les pays sont plus prospères et plus stables; et lorsque les droits des femmes sont bafoués, les pays connaissent une plus grande instabilité, corruption et conflit.
Au fur et à mesure que les pourparlers se poursuivent, l’inclusion significative des femmes afghanes et un engagement inébranlable en faveur de leurs droits resteront essentiels. Si les femmes afghanes sont perdantes dans un accord de paix, tout le pays le sera aussi.
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