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Delta se renforce rapidement en un ouragan et menacera la côte du Golfe en fin de semaine

Ce n’est que la deuxième fois que la lettre grecque Delta est utilisée pour une tempête nommée et c’est la 25e tempête atlantique la plus ancienne. Le précédent était Delta le 15 novembre 2005.

Le soir, Delta s’était renforcé de 40 mph depuis le début de la journée. L’intensification rapide dans les systèmes tropicaux est définie comme 35+ mph de renforcement en 24 heures.

Une intensification rapide supplémentaire pourrait amener la tempête au statut d’ouragan majeur (catégorie 3+) au moment où elle se rapproche de la péninsule du Yucatan mardi soir.

Un déplacement vers l’ouest des prévisions à court terme signifie que la tempête est désormais plus susceptible de frapper la pointe nord de la péninsule du Yucatan que l’ouest de Cuba. Pourtant, les deux seront touchés par de fortes pluies, des vents forts et une onde de tempête mardi soir et tôt mercredi.

Ce déplacement vers l’ouest a conduit le gouvernement mexicain à émettre un avertissement d’ouragan pour la côte de la péninsule du Yucatan de Tulum vers le nord et l’ouest jusqu’à Rio Lagartos, y compris Cozumel.

Une veille d’ouragan reste en place pour l’ouest de Cuba, tandis qu’un avertissement de tempête tropicale est en vigueur pour les îles Caïmans.

Un renforcement supplémentaire est prévu dans les prochains jours et Delta devrait être un ouragan majeur lorsqu’il pénétrera dans le sud du golfe du Mexique.

«Une forte intensification» pourrait se produire, dit le National Hurricane Center.

“Bien que l’air ait été plus frais et plus sec dans le golfe du Mexique ces derniers temps, l’eau est encore très chaude et avec un potentiel de croissance explosif pour Delta”, a déclaré le météorologue de CNN Chad Myers.

Mais des conditions environnementales moins favorables pourraient empêcher Delta d’être un ouragan majeur – catégorie 3 ou plus – lorsqu’il frappera les États-Unis.

Le cisaillement du vent – le changement de la vitesse et de la direction du vent avec la hauteur – et l’eau légèrement plus froide sur le nord du golfe du Mexique pourraient limiter la force du Delta d’ici la fin de cette semaine.

«La plupart des modèles réduisent l’intensité de Delta à l’approche de la côte du Golfe, mais si Delta se transforme en ouragan majeur pendant un certain temps, l’onde de tempête sera toujours une menace énorme même si la vitesse du vent diminue», dit Myers.

“Bien qu’il y ait encore une incertitude significative concernant l’intensité de Delta quand il se rapproche de la côte nord du Golfe, il devient de plus en plus probable que le système pose une menace importante de vent et d’onde de tempête pour une partie de cette zone”, selon le National Hurricane Center.

Mais il y a une autre variable que les météorologues surveillent; L’interaction de Delta avec Gamma, qui dérive toujours au nord de la péninsule du Yucatan.

Cela rend la prévision du chemin de Delta un peu délicate.

“Interaction avec la tempête tropicale Gamma ou ses restes, ce qui pourrait entraîner un jogging brusque vers l’ouest, après quoi un virage brusque vers le nord-ouest pourrait se produire”, a déclaré le National Hurricane.

Le cône de prévision du National Hurricane Center s’étend de la frontière Texas / Louisiane au Florida Panhandle, centré sur l’est de la Louisiane. Si Delta touche terre aux États-Unis, ce sera la première fois qu’une tempête avec une lettre grecque le fera aux États-Unis.

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