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Le président de la Fed met en garde contre une tragédie économique si l’Amérique ne peut pas contrôler le coronavirus

La reprise est loin d’être achevée et l’économie américaine risque à nouveau de s’inverser. Un facteur de risque majeur: une augmentation des infections à Covid-19, a déclaré mardi le président de la Réserve fédérale Jerome Powell lors de la réunion annuelle de la National Association for Business Economics.

Une deuxième vague de coronavirus pourrait “limiter plus significativement l’activité économique, sans parler des effets tragiques sur la vie et le bien-être”, a déclaré Powell. “La gestion de ce risque alors que l’expansion se poursuit nécessitera de suivre les conseils d’experts médicaux, y compris l’utilisation de masques et de mesures de distanciation sociale.”

En plus de prendre le contrôle de la pandémie, Powell a réitéré ses appels à davantage de relance budgétaire visant à soutenir les plus vulnérables d’Amérique.

C’est un sujet très débattu à Capitol Hill en ce moment. Bien que les démocrates soutiennent largement un autre énorme afflux de dépenses gouvernementales pour soutenir l’économie – la Chambre en a adopté une version de 2,2 billions de dollars la semaine dernière – les républicains ont été unis dans l’opposition, arguant qu’un tel plan serait trop coûteux. Les négociations de relance sont bloquées depuis des mois.

Pourtant, Powell a déclaré mardi que les risques de relance excessive du Congrès dans l’économie sont bien inférieurs au risque de ne pas en faire assez. Bien que les dépenses gouvernementales s’ajoutent à un budget fédéral déjà exorbitant, les législateurs devraient agir, a fait valoir Powell.

“Le budget fédéral américain est sur une voie insoutenable, depuis un certain temps”, a déclaré Powell. Mais “ce n’est pas le moment de donner la priorité à ces préoccupations”.

La Réserve fédérale a réduit les taux d’intérêt à près de zéro en mars et a déployé depuis lors diverses facilités de prêt pour soutenir différentes parties de l’économie. Une enquête auprès des responsables de la banque centrale le mois dernier a montré que les décideurs politiques ne s’attendaient pas à augmenter à nouveau les taux avant au moins 2023.
Mais la ruée vers le sucre des plans de relance du Congrès au printemps et la politique budgétaire de la Fed s’estompe. Le rythme de la reprise économique s’est ralenti. Par exemple, après avoir ajouté plus d’un million d’emplois chaque mois entre mai et août, les emplois rapportés la semaine dernière en septembre ont montré que seuls 661 000 emplois avaient été ajoutés à l’économie, soit moins que prévu.
Le tableau de bord de la reprise économique de CNN Business montre que l’économie américaine n’est qu’à 80% aussi forte qu’elle l’était avant la pandémie. En d’autres termes, il y a un long chemin à parcourir.

Un ralentissement prolongé de la reprise est une mauvaise nouvelle, a déclaré Powell, «car la faiblesse se nourrit de la faiblesse».

Le président de la Fed a également souligné une fois de plus que les fardeaux de la crise n’ont pas été uniformément répartis et que les femmes, les minorités et les travailleurs à faible revenu sont dans une situation bien pire que d’autres dans ce ralentissement.

Le chômage et les faillites feront toujours partie de l’économie, a-t-il reconnu. Mais avoir une quantité «inappropriée» de l’un ou l’autre est mauvais pour les perspectives à long terme. Par exemple, le nombre de mises à pied permanentes a augmenté après qu’un grand nombre de travailleurs, initialement classifiés, aient temporairement perdu leur emploi.

«Une fois que vous êtes définitivement licencié, il est tout simplement difficile de réintégrer le marché du travail», a déclaré Powell.

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