News

Le retour imprudent de Donald Trump a rencontré une Maison Blanche radicalement changée

Au lieu d’une ruche animée d’activités pré-électorales, l’aile ouest est devenue un terrain fertile pour la contagion virale. Au moins 11 des assistants ou alliés du président ont contracté le virus ou – dans le cas de sa fille Ivanka – travaillent à domicile. Des suites entières de bureaux restent vacantes alors que les assistants de Trump s’efforcent de l’isoler dans la résidence et hors de l’aile ouest.

Aucune de cette anxiété n’a été apaisée lorsque Trump est rentré à la Maison Blanche lundi. Son premier acte après avoir escaladé les marches du portique sud a été de déchirer son masque et de le mettre dans sa poche – même s’il reste infecté par le coronavirus et pourrait potentiellement infecter les personnes à proximité. Il a ensuite été vu sortir sur le balcon et rentrer pour qu’une équipe de tournage puisse filmer son entrée.

“Nous retournons. Nous retournons au travail. Nous allons être devant”, a déclaré Trump dans une vidéo enregistrée à son retour. “En tant que votre chef, je devais le faire. Je savais qu’il y avait un danger, mais je devais le faire.”

Bien que quatre heures plus tôt, ses médecins aient admis qu’il n’était pas encore «sorti du bois» dans son combat contre Covid-19, Trump a décrit la maladie comme par le passé: «Maintenant je vais mieux et peut-être que je suis immunisé? Mais ne le laissez pas dominer votre vie. “

Dans la résidence de la Maison Blanche où il parlait sans masque, un personnel déjà réduit a été encore réduit après que le président et la première dame ont tous deux attrapé un coronavirus. Au moins un membre du personnel de la résidence en contact direct avec le président a été testé positif au cours du week-end, selon une personne proche du dossier.

Alors que Trump rentrait chez lui, une réserve de blouses médicales, de lunettes et de masques respiratoires avait été sécurisée pour être utilisée par ses équipes de santé et de sécurité – et potentiellement le personnel de la résidence – s’ils devaient se rapprocher du président.

Dans les heures qui ont suivi son arrivée, un employé de la Maison Blanche a été vu en train de désinfecter la salle de conférence de presse vêtu d’un costume blanc complet avec une capuche, des gants et des lunettes de protection.

Et une suite temporaire de bureaux avait été aménagée au rez-de-chaussée du manoir exécutif, à côté de la suite médicale de la Maison Blanche, selon une personne familière avec les plans. L’espace de travail de Trump a été ajusté à la fois dans l’intérêt de surveiller en permanence le président toujours en convalescence et dans l’espoir de le garder hors de l’aile ouest, où les membres du personnel sont aux prises avec une épidémie croissante de coronavirus.

Prêt à passer à autre chose

Trump espérait que son retour à la Maison-Blanche pourrait signaler sa volonté de passer de ce qui semblait, du moins dans les descriptions de ses médecins, être un cas grave de maladie qui a tué plus de 200000 Américains.

“N’ayez pas peur de Covid. Ne le laissez pas dominer votre vie”, a tweeté Trump plus tôt lundi, même si ses médecins avaient décrit des symptômes inquiétants et qu’il avait été traité avec une combinaison de thérapies expérimentales inaccessibles à presque tout le monde.

La situation à l’intérieur du bâtiment ne faisait que s’aggraver dans les heures précédant et suivant son retour. Patient actif de coronavirus lui-même, Trump est toujours en «territoire inconnu», selon son médecin, après avoir reçu une vague de traitements et de thérapies expérimentales. Un grand corps de personnel à la fois politique et de résidence – déjà à bout après de nombreux événements potentiels de propagation – doit maintenant faire face à un commandant en chef contagieux qui est désireux de démontrer sa capacité à diriger.

Pour l’instant, Trump ne retournera pas dans l’aile ouest – ou du moins c’est le plan.

Alors que Trump a des bureaux dans sa résidence personnelle au troisième étage de la Maison Blanche, les bureaux temporaires de la salle des cartes et de la salle de réception diplomatique permettront un accès plus proche à ses médecins et à son équipement médical.

La salle des cartes, où Trump s’est préparé pour le débat de la semaine dernière et où il a répété ses discours sur l’état de l’Union, se trouve juste à côté de la salle médicale, qui comprend une zone de réception, une salle d’examen et le bureau du Dr Sean Conley. La salle de réception diplomatique est juste au bout du couloir.

Les cabinets médicaux ont été comparés à de petits «soins urgents» et, en temps normal, ils sont utilisés par le personnel pour les premiers soins ou pour récupérer des médicaments en vente libre. Mais les installations peuvent également être utilisées en cas d’urgence pour effectuer certains types de chirurgie ou administrer une aide d’urgence. Mardi soir, le président recevra une cinquième et dernière dose intraveineuse de l’antiviral remdesivir à la Maison Blanche.

Ne pas respecter les directives

Les directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis indiquent que les personnes infectées par le coronavirus devraient s’isoler des autres pendant au moins 10 jours après l’apparition de leurs symptômes, bien que Trump ait manifestement ignoré les recommandations du CDC au cours de la pandémie.

Rares sont ceux qui pensent que Trump pourrait être empêché d’organiser plus de séances de photos comme il l’a fait dimanche, lorsqu’il est sorti des limites de Walter Reed dans un SUV noir pour saluer les partisans debout sur le bord de la route à proximité. Par la suite, des agents des services secrets ont déclaré à CNN que l’épisode montrait un mépris de la part du président pour leur santé et leur sécurité.

Il a poursuivi la pratique lundi à son retour à la Maison Blanche. Après avoir salué l’hélicoptère et marché à l’intérieur sans masque, Trump a pu être vu revenir à l’extérieur avec plusieurs personnes et une équipe de tournage pour apparemment re-filmer son entrée dans la maison.

Quand il retournera au travail mardi – ce que ses alliés ont proclamé fort qu’il était impatient de faire – Trump n’aura pas autant de visages familiers autour de lui. Sa fille et conseillère principale Ivanka Trump travaille à domicile cette semaine, selon un assistant, “par prudence”.

Lundi, la Maison Blanche a refusé de dire combien de membres du personnel s’isolaient en raison de leur exposition à l’attachée de presse Kayleigh McEnany, au conseiller principal Hope Hicks ou au président lui-même. L’assistant personnel de Trump, Nick Luna, et deux assistants de presse ont également été testés positifs. Tous restent à la maison.

La propagation rapide de la maladie parmi les collaborateurs de Trump a provoqué une réaction violente parmi les membres du personnel, qui se sont plaints de ne pas savoir comment les dirigeants de la Maison Blanche prévoyaient de faire face à l’épidémie.

La réponse ratée à l’épidémie de coronavirus dans l’aile ouest a été dirigée par Meadows, qui n’a pas envoyé de courrier électronique à son personnel au cours du week-end pour les informer des protocoles malgré l’hospitalisation du président.

Au lieu de cela, le personnel n’a reçu aucune nouvelle orientation sur les pratiques en milieu de travail avant dimanche soir. Plusieurs responsables de la Maison Blanche ont exprimé leur frustration privée à l’idée que Meadows ait passé le week-end à agir plus comme l’ami du président que comme le chef de cabinet.

Lundi, la Maison Blanche a défendu ses pratiques malgré le nombre croissant d’aides testés positifs.

“Nous sommes dans la pandémie depuis de nombreux mois”, a déclaré l’attaché de presse adjoint Brian Morgenstern aux journalistes à la Maison Blanche. «Nous savons quoi faire quand quelqu’un tombe malade: nous réévaluons si quelqu’un a été en contact étroit, a-t-il besoin de passer un autre test? Ont-ils besoin de travailler à distance? C’est ce que nous voyons.

Pourtant, les assistants suivent souvent l’exemple donné par leurs supérieurs lorsqu’il s’agit de porter des masques, de travailler à distance ou de prendre des distances sociales au bureau. Plusieurs responsables ont déclaré à CNN qu’ils ne portaient pas de masques lors des réunions à moins que leurs patrons ne le fassent, un schéma qui a atteint plusieurs autres agences en plus de l’aile ouest.

Jusqu’à ce qu’il soit diagnostiqué avec Covid, Trump était rarement vu avec un masque et se moquait des autres pour les porter. Il a demandé aux journalistes de les retirer lors des conférences de presse et s’est hérissé dans les réunions lorsque les participants tentent de parler à travers un masque facial.

Désormais, tout membre du personnel qui rencontre Trump en personne devra porter un équipement de protection individuelle complet. Comment la Maison Blanche prévoyait-elle d’assurer la sécurité des membres du personnel au retour de Trump n’était pas claire.

“Nous avons travaillé avec nos experts en maladies infectieuses pour faire des recommandations sur la façon de garder tout en sécurité à la Maison Blanche pour le Président et son entourage”, a déclaré lundi Conley, le médecin de la Maison Blanche, aux journalistes de Walter Reed. “Nous cherchons à savoir où il va pouvoir s’acquitter de ses fonctions, l’espace de bureau. Je dirai simplement que cela correspond à tout ce que nous avons fait à l’étage ces derniers jours.”

Pressé de savoir comment son équipe garderait Trump “en toute sécurité”, Conley a refusé d’élaborer.

«J’aimerais pouvoir approfondir cela, mais je ne peux tout simplement pas», a-t-il déclaré.

Manque de clarté

Voici les membres du cabinet et d'autres autour de Trump qui ont été testés

Le manque de clarté n’a pas aidé à améliorer l’impression que Trump ne prenait pas au sérieux son statut de porteur d’un virus hautement contagieux et potentiellement mortel. Il a été vivement critiqué pour avoir organisé la séance photo à l’extérieur de Walter Reed, ce qui, selon plusieurs agents des services secrets, exposait leurs collègues à des risques inutiles.

Les questions internes et les vives critiques entourant la conduite de Trump autour de Walter Reed visent Tony Ornato, le chef d’état-major adjoint des opérations à la Maison Blanche, qui a approuvé la décision à la demande du président, une personne familière avec le la matière dit à CNN.

“Il ne dirait jamais non au Président”, a déclaré une personne proche du dossier. “C’est pourquoi le président l’aime.”

Le chef d’état-major adjoint pour les opérations (ou «DCOS» comme on l’appelle à la Maison Blanche) joue un rôle remarquablement puissant dans l’aile ouest. Il supervise tout, de l’unité médicale à la planification et à l’avance au bureau militaire de la Maison Blanche. Chaque mouvement public du président et de nombreux détails en coulisse sont à la discrétion de ce rôle.

Ornato est un fonctionnaire de longue date des services secrets, qui a été affecté au poste de chef d’état-major adjoint en décembre dernier. Il est techniquement toujours un employé de l’USSS, mais est temporairement affecté à l’aile ouest. Cela a été considéré comme une élévation très inhabituelle à l’époque.

Le nouveau responsable du détail du président “se sent stérilisé dans son rôle”, a déclaré une personne familière avec le sujet, car Ornato supervise tout. À l’intérieur, Ornato a été considéré par certains au cours des derniers mois comme ne prenant pas le coronavirus au sérieux, car il occupe désormais effectivement un rôle politique et est proche du président.

Peter Morris de CNN a contribué à ce rapport.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page