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Les barrages du Cap débordent maintenant, deux ans après avoir failli manquer d’eau

En 2018, Cape Town était sur le point de devenir la première grande région métropolitaine du monde à manquer d’eau, ce qui a provoqué ce que les responsables ont appelé «Day Zero». Une combinaison de rationnement strict de l’eau, de changements d’infrastructure et de précipitations supérieures à la moyenne cette année dans la ville sud-africaine a fait de ces souvenirs une chose du passé.

Au moins pour l’instant.

«Après avoir survolé les six principaux barrages d’approvisionnement du Cap pendant et après la sécheresse, il est presque impossible de croire aux changements dans les visuels des barrages», déclare Jean Tresfon, photographe de conservation marine, qui documente les niveaux des barrages du Cap depuis avant le début de la sécheresse.

«De presque vide (capacité de stockage totale de 19%) à débordement (capacité de stockage totale de 100,8%), le changement est incroyable, avec une végétation luxuriante couvrant la campagne environnante au lieu de conditions sèches, desséchées et semi-arides», déclare Tresfon.

Les Capétoniens sont devenus trop familiers avec les douches de 90 secondes et la réutilisation des eaux grises pour chasser leurs toilettes.

Au plus fort de la crise et quelques jours seulement avant l’assèchement des barrages, les résidents étaient limités à 50 litres par jour (un peu plus de 13 gallons) pour cuisiner, boire, se laver et se laver. Si «Day Zero» avait été mis en œuvre, les résidents auraient dû faire la queue pour recevoir des rations quotidiennes d’eau de 25 litres par personne.

Ce n’est pas une tâche facile, compte tenu de la consommation moyenne américaine entre 300 et 375 litres (80-100 gallons) par jour, selon le US Geological Survey.

Les Capétoniens se sont rassemblés pour rationner l’eau comme jamais auparavant, changeant sa relation sociétale avec l’eau. C’était et continue d’être un effort uni pour sauver leur précieuse ressource limitée.

«La ville remercie tous ceux qui nous ont aidés à nous frayer un chemin à travers la sécheresse record et lève un verre à l’effort collectif qui nous a amenés à ce point d’abondance. C’est un motif de célébration bien mérité», a déclaré l’échevin Xanthea Limberg, au Cap Membre du comité de la mairie pour l’eau et les déchets.

Cependant, cette célébration peut être prématurée si les efforts futurs de conservation de l’eau sont assouplis et si la ville retombe dans une période de demande dépassant l’offre. Le Cap a une longue histoire de stress hydrique, car il est situé dans une région semi-aride de l’Afrique australe.

Heureusement, le Cap occidental a reçu des pluies hivernales supérieures à la moyenne, ce qui a contribué à atténuer le stress dû à la sécheresse dans la ville et à reconstituer les barrages à leur ancienne gloire.

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