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Opinion: Kamala Harris fait face à des défis uniques dans le débat de la vice-présidence

Compte tenu des événements surprenants de la semaine dernière, cependant, le débat à venir pourrait susciter davantage d’attention et d’intérêt.

L’hospitalisation du président Donald Trump pour Covid-19 et l’âge avancé des deux candidats à la présidentielle (Trump a 74 ans, Joe Biden a 77 ans) a mis en lumière la rapidité avec laquelle les doublés pourraient être placés dans le rôle principal. La maladie de Trump a poussé des universitaires et des journalistes à explorer publiquement le 25e amendement à la Constitution – et ce qui se passe lorsqu’un président est frappé d’incapacité.

Et c’est la lentille à travers laquelle les électeurs peuvent voir le vice-président Mike Pence et la sénatrice californienne Kamala Harris lorsqu’ils montent sur scène dans l’Utah mercredi soir. Ils joueront le rôle traditionnel de défenseurs de leurs directeurs, à coup sûr. Mais ils seront également mesurés plus sérieusement que par le passé en tant que présidents potentiels à part entière.

Le moment unique se traduira, en partie, par un espace supplémentaire sur la scène entre les candidats, en raison des précautions contre le coronavirus. Et étant donné la récente proximité de Pence avec Trump et d’autres personnes infectées par Covid-19, les deux candidats feront vraisemblablement ce que Trump n’a pas fait la semaine dernière – se faire tester avant que le débat ne se poursuive. Le public portera vraisemblablement des masques, ce que l’entourage de Trump a évité.

Le débat sera également historique à un autre égard, mettant en vedette la première femme de couleur à occuper la scène du débat vice-présidentiel. Le contraste entre Harris, un Californien et fille d’immigrants indiens et jamaïcains, et Pence, un ancien animateur de talk-show évangélique blanc de l’Indiana, définira la grande et croissante fracture culturelle dans notre politique.

Vous pouvez parier que ce sera plus poli que le débat présidentiel calamiteux de la semaine dernière, où les insultes ont volé et les règles ont été déchiquetées. Même si Pence et Harris étaient si enclins, le mash-up à Cleveland a été si carrément critiqué par les électeurs et les commentateurs que personne n’a envie d’une représentation répétée. La maladie du président peut également abaisser la température.
Plus probablement, Pence livrera la version PG du mémoire de discussion de Trump, argumenté avec plus de finesse mais toujours en train de se concentrer sur Biden en tant que navire de la «gauche radicale». Attendez-vous à des thèmes familiers sur des questions telles que “la loi et l’ordre”, mais une plus grande insistance sur qui est le mieux à même de diriger une reprise économique – le seul problème majeur sur lequel Trump et Biden partagent un soutien égal.
Harris viendra promouvoir Biden et ses plans, mais Pence tentera probablement d’utiliser son soutien au Sénat pour des éléments de la liste de souhaits progressifs tels que Medicare for All et le Green New Deal pour définir le ticket, la forçant à défendre ses positions passées ou à embrasser Le point de vue plus modéré de Biden sur eux. Pence peut la presser sur le bilan de Biden en course et son attaque pointue contre lui lors du premier débat primaire démocrate.
Réputée pour son interrogatoire incisif des témoins du Sénat, Harris, une ancienne procureure, sait plaider une affaire.

Même avant la maladie du président, Covid-19 et la gestion de celui-ci par l’administration étaient susceptibles d’être à l’avant-plan mercredi. Pence a présidé le groupe de travail du président sur les coronavirus et devra répondre du chemin tumultueux et souvent contradictoire que le président a emprunté pour lutter contre le virus.

Mais Harris fait face à des défis uniques posés par les attentes et les préjugés.

Biden a profité de faibles attentes dans le débat présidentiel, qui ont été déterminées dans une large mesure par la traîne incessante de Trump “Sleepy Joe”. Cela a facilité le travail de Biden.

Harris entre dans le débat dans la position inverse. On attend beaucoup de la sénatrice charismatique américaine, une interlocutrice qualifiée qui a souvent débattu lors de sa propre campagne pour l’investiture démocrate.

Elle fait également face aux mêmes femmes que les prétendantes à double standard font sur le ton lorsqu’elles apportent de fortes attaques.

Le discret Pence est un débatteur sous-estimé. Il y a quatre ans, il était largement perçu comme gagnant le débat à la vice-présidence avec le sénateur de Virginie Tim Kaine, au cours duquel Pence parait habilement les attaques de Kaine contre Trump et lançait les siennes contre Hillary Clinton.

Mais ce débat vice-présidentiel sera différent de tous ceux qui l’ont mené.

Les Américains ne se contenteront pas de peser les arguments. Plus que jamais, ils évalueront de près ces prétendants en tant qu’occupants potentiels du bureau ovale.

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