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Trump reste concentré sur lui-même alors que le virus ravage le pays

Il n’a pas non plus signalé une nouvelle compréhension de la douleur économique des Américains, annonçant mardi après-midi qu’il avait demandé à son équipe de cesser toutes les négociations sur un nouveau plan de relance malgré les congés et les licenciements continus. Cette décision a fait chuter le marché boursier et a déconcerté les hauts républicains, qui voyaient peu d’avantages à abandonner publiquement les négociations.

L’image qui a émergé était celle d’un président toujours profondément nié sur la santé et les réalités économiques de la crise de plusieurs mois dont le contact avec la maladie a peu changé dans son approche.

C’était une stratégie politique inhabituelle pour un candidat qui a reçu de faibles notes pour sa gestion de la pandémie et qui a eu du mal à faire preuve d’empathie pour les millions d’Américains affectés par celle-ci.

“Je prévois que vous entendrez parler de lui à un moment donné aujourd’hui”, a déclaré la directrice de la communication Alyssa Farah – l’une des rares assistantes qui est arrivée pour travailler en personne mardi – aux journalistes à la Maison Blanche.

Trump était sur le point d’enregistrer un message vidéo dans l’après-midi depuis ses nouveaux quartiers de travail de la Maison Blanche – probablement la salle diplomatique – mais n’a pas l’intention de livrer un discours en direct, ont déclaré deux responsables familiers avec le plan.

L’atmosphère à l’intérieur de la Maison Blanche a été décrite par un fonctionnaire comme «chaotique», en grande partie parce que de nombreuses personnes travaillaient à distance et que le président donnait les coups.

L’aile ouest étant largement vacante parce que les membres du personnel continuent à être testés positifs, Trump s’isolait dans la résidence de la Maison-Blanche, où des bureaux temporaires ont été installés à côté de la suite médicale du sous-sol du bâtiment.

Tout comme il l’a fait à l’intérieur du centre médical militaire national Walter Reed, Trump s’est concentré intensément sur la campagne présidentielle, qui se termine en moins d’un mois. Il a reçu de mauvaises nouvelles mardi lorsqu’un sondage CNN mené par le SSRS l’a montré derrière son rival Joe Biden de 16 points, la marge la plus large de la course à ce jour.

“Sera bientôt de retour sur le sentier de la campagne !!! Les fausses nouvelles ne montrent que les faux sondages”, a écrit Trump par la suite. On ne sait pas à quoi pourrait ressembler le retour de Trump sur la piste; les effets persistants de Covid peuvent laisser les patients épuisés pendant des mois et on ne sait pas quel est l’appétit pour de grands rassemblements sans masque après que Trump et son entourage aient tous contracté le virus.

Plus tard dans la journée, Trump a ordonné à ses négociateurs d’arrêter les négociations sur un nouveau plan de relance, qui s’était déroulé lentement au cours des dernières semaines.

«J’ai demandé à mes représentants d’arrêter de négocier jusqu’à la fin des élections, lorsque, immédiatement après ma victoire, nous adopterons un important projet de loi de relance qui se concentre sur les travailleurs américains et les petites entreprises», a écrit Trump.

Trump a tweeté peu de temps après une conférence téléphonique privée avec le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, le chef du GOP à la Chambre, Kevin McCarthy et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, le principal négociateur de l’administration.

La décision de mettre fin aux pourparlers est un coup dur pour les Américains qui sont toujours aux prises avec les retombées de la pandémie d’une fois dans un siècle et met en danger une reprise économique qui pendant des mois a été motivée par le stimulus initial de 2,2 billions de dollars adopté par le Congrès en le printemps. Avec cet argent largement dépensé et disparu, les économistes ont averti que plus de soutien est impératif dans les mois à venir.

Les médecins continuaient de surveiller les signes vitaux de Trump mardi et il devait recevoir une dose intraveineuse de l’antiviral remdesivir mardi soir. Ses médecins avaient révélé au cours du week-end que les niveaux d’oxygène de Trump avaient chuté de manière inquiétante et qu’il avait besoin d’un supplément d’oxygène.

Le président a rencontré une «équipe de médecins» à la résidence mardi matin après une «première nuit reposante à la maison», a lu un communiqué de son médecin, le Dr Sean Conley. “Les signes vitaux et l’examen physique restent stables, avec un niveau de saturation ambulatoire en oxygène de 95 à 97%.”

“Dans l’ensemble, il continue de très bien faire”, a ajouté Conley. “Je fournirai des mises à jour au fur et à mesure que nous en saurons plus.”

Contrairement aux trois jours précédents, aucun briefing n’était prévu de Conley mardi. Il a refusé à plusieurs reprises de répondre aux questions sur la date à laquelle Trump a été testé négatif pour la dernière fois, la hauteur de sa fièvre ou les résultats de son scanner pulmonaire, qu’il dirait seulement «attendus».

Trump semblait respirer avec quelques difficultés lundi soir après avoir monté les marches du portique sud pour poser pour des caméras tout en saluant son hélicoptère Marine One. Un responsable de la Maison Blanche et une source distincte proche de la Maison Blanche ont déclaré que des problèmes de santé persistaient, même après le retour de Trump chez lui.

“Il n’est peut-être pas encore tout à fait sorti du bois”, a déclaré lundi Conley aux journalistes de Walter Reed.

Néanmoins, le président a été actif sur Twitter, déclarant qu’il assisterait au débat présidentiel de la semaine prochaine à Miami, malgré son pronostic encore incertain et le potentiel qu’il pourrait encore être contagieux d’ici là.

“SE SENTIR BIEN!” il a écrit dans un autre tweet.

Et comme il l’a fait au tout début de la pandémie, Trump a comparé le coronavirus à la grippe, minimisant ses risques et suggérant que le pays devrait apprendre à vivre avec eux.

«De nombreuses personnes chaque année, parfois plus de 100 000, et malgré le vaccin, meurent de la grippe», a-t-il écrit, faisant écho aux affirmations qu’il a faites au printemps dernier et qui ont été presque immédiatement abattues par des experts de la santé, qui disent que la grippe saisonnière est moins mortelle que le coronavirus.

“Allons-nous fermer notre pays?” il ajouta. “Non, nous avons appris à vivre avec, tout comme nous apprenons à vivre avec Covid, dans la plupart des populations beaucoup moins meurtrières !!!”

C’était un message frappant pour un homme qui, 48 heures plus tôt, déclarait avoir maintenant «compris» le virus après l’avoir contracté et souffert de certains de ses symptômes les plus graves.

Cela a donné une bonne idée de ce que pourrait être le message de Trump s’il décidait de s’adresser à la nation, une perspective qui est sérieusement envisagée, selon un responsable de la Maison Blanche.

“Il veut certainement s’adresser à la nation à un moment donné. Mais en termes de timing, certainement pas de plans pour aujourd’hui, mais je pense qu’ils évoluent toujours rapidement, donc si cela change, nous ne manquerons pas de vous laisser sachez », a déclaré Kayleigh McEnany, attachée de presse de la Maison Blanche lors d’une apparition sur Fox Business. Elle a téléphoné au réseau depuis chez elle, où elle est en convalescence après un diagnostic de coronavirus.

McEnany est l’un des plus d’une douzaine de membres du cercle de Trump qui ont été testés positifs, y compris sa femme, conseiller principal, directeur de campagne, ancien conseiller, assistance personnelle, deux aides de presse, trois sénateurs républicains et, ce week-end, un assistant militaire accès direct au président.

Un troisième membre du personnel de presse de la Maison Blanche a également été testé positif au coronavirus, a appris CNN mardi, ce qui signifie que trois des députés de McEnany travaillent maintenant à domicile. Les zones de presse de l’aile ouest sont actuellement dotées d’un personnel restreint en raison de la récente épidémie.

Le général américain de haut rang, le général Mark Milley, et plusieurs membres des chefs d’état-major interarmées étaient également en quarantaine après qu’un haut responsable de la Garde côtière a été testé positif au coronavirus, ont déclaré plusieurs responsables de la défense américaine à CNN.

Quand Trump est revenu à la Maison Blanche lundi, il a posé pour la séance photo sur le portique sud après avoir enlevé son masque et l’avoir fourré dans sa poche.

Dans une vidéo enregistrée par la suite, il a déclaré que la maladie n’avait rien d’inquiétant.

“N’en ayez pas peur”, a déclaré Trump à propos du coronavirus. “Vous allez le battre. Nous avons le meilleur équipement médical, nous avons les meilleurs médicaments.”

Le message a été mal reçu par les experts médicaux et même certains des alliés de Trump, qui se sont demandé pourquoi il continuait à minimiser un virus qui l’obligeait à être transporté par avion de la Maison Blanche à un hôpital.

“Je pense qu’il a baissé sa garde, et je pense que dans son désir d’essayer de démontrer que nous en sortons d’une manière ou d’une autre et que le danger n’est pas toujours avec nous – je pense qu’il est sorti sur ses skis”, Sen. John Cornyn, R-Texas, a déclaré au comité de rédaction du Houston Chronicle.

Jim Acosta, Jeff Zeleny, Barbara Starr, Joe Johns, Betsy Klein, Manu Raju, Peter Morris et Kaitlan Collins de CNN ont contribué à ce rapport.

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