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2 hommes reconnus coupables d’avoir aidé à l’attaque d’un centre commercial au Kenya en 2013

NAIROBI, Kenya – Un tribunal au Kenya mercredi a déclaré deux hommes coupables pour leur rôle dans une agression contre un centre commercial haut de gamme de la capitale, Nairobi, qui a tué 67 personnes en 2013, les premières condamnations dans l’une des attaques terroristes les plus meurtrières de l’histoire du pays.

Les hommes – Mohamed Ahmed Abdi et Hussein Hassan Mustafah – ont été reconnus coupables de complot en vue de commettre un terrorisme et d’aide au groupe terroriste Shabab lié à Qaïda. Un troisième homme, Liban Abdullah Omar, a été acquitté de toutes les charges. Un quatrième, Adan Dheq, a été libéré l’année dernière faute de preuves.

La décision intervient sept ans après l’attaque du centre commercial Westgate, au cours de laquelle des hommes armés de Shabab ont tué 67 personnes de 13 pays, blessant 175 autres.

Le juge en chef Francis Andayi du palais de justice de Milimani à Nairobi a rendu le jugement, qui avait été retardé à plusieurs reprises. Un traducteur du tribunal a rendu le verdict, qui a pris quatre heures à lire, en somali aux accusés, qui sont tous d’origine somalienne.

«Leurs défenses et leurs dénégations selon lesquelles ils avaient des liens associés à l’acte commis par les assaillants sont sans fondement et je le rejette», a déclaré le magistrat en chef. «Ils agissaient de concert avec les assaillants.»

Le centre commercial Westgate était un symbole de la classe moyenne grandissante du Kenya, un endroit où les couples et les familles aisés faisaient leurs achats, dînaient et regardaient les derniers films d’Hollywood et de Bollywood.

Mais il est devenu une scène de terreur un samedi après-midi en 2013 quand il a été pris d’assaut par des militants qui ont tiré sans discernement sur la foule à l’intérieur et ont fait exploser des grenades, envoyant des personnes terrifiées fuir vers les sorties. Les sols brillants du centre commercial étaient maculés de sang et parsemés de corps sans vie. Des témoins ont déclaré plus tard que les assaillants avaient choisi des non-musulmans pour les tuer.

Au cours d’un siège de quatre jours visant à éliminer les militants, les autorités kényanes ont été critiquées pour leur réponse inefficace et décousue, la police et les forces militaires déployées dans le centre commercial se tirant même dessus. Des soldats ont été filmés en train de voler des marchandises dans les magasins du centre commercial en ruine. Les agents de sécurité ont également tiré une roquette, entraînant l’effondrement d’étages entiers dans le bâtiment de cinq étages, y compris le parking sur le toit.

Des responsables kenyans et occidentaux ont déclaré que quatre hommes armés de Somalie étaient impliqués dans l’attaque et que tous avaient été tués pendant le siège. Mais un rapport indépendant du département de police de New York a suggéré que certains des hommes armés auraient pu s’échapper pendant le siège.

Les deux condamnés mercredi ont été jugés par le tribunal pour avoir apporté leur soutien aux hommes armés qui ont perpétré l’attaque. Ces activités comprenaient la communication avec les assaillants, le soutien sciemment à la commission d’un acte terroriste et la possession de matériel lié à une infraction de terrorisme. Ils devraient être condamnés le 22 octobre et encourent des décennies de prison.

Le Shabab a déclaré que l’attaque était une représaille au déploiement de troupes kényanes en Somalie en 2011 dans le cadre de la mission de maintien de la paix de l’Union africaine soutenue par les Nations Unies.

L’assaut a fait du Shabab un ennemi mortel capable de mener des attaques à travers le Kenya sur des cibles civiles et militaires. En 2015, le groupe a tué 148 personnes, dont une majorité d’étudiants, dans une université du nord-est du Kenya. Il s’agit de l’attaque terroriste la plus meurtrière du pays depuis que des militants liés à Qaïda ont bombardé l’ambassade des États-Unis à Nairobi en 1998, tuant plus de 200 personnes.

En 2019, 21 personnes ont été tuées après que le Shabab ait ciblé un hôtel de luxe et un complexe de bureaux à Nairobi. En janvier, des combattants de Shabab ont tué trois Américains et détruit un avion de surveillance lorsqu’ils ont pris d’assaut un poste militaire kényan où les troupes américaines étaient basées.

Mardi, les médias locaux ont rapporté qu’au moins huit personnes avaient été blessées après que des assaillants soupçonnés d’appartenir aux Shabab aient pris pour cible un bus dans une ville du nord-est du Kenya près de la frontière avec la Somalie.

Les Shabab ont également continué de faire des ravages en Somalie, bombardant des bases militaires étrangères, tuant des civils et frappant des hôtels et des restaurants. En décembre, le groupe a été accusé d’avoir fait exploser un camion chargé d’explosifs dans la capitale somalienne, Mogadiscio, qui a tué 82 personnes, dont des étudiants universitaires. Le mois dernier, un autre attentat à la bombe contre un camion lié au groupe dans le sud de la Somalie a tué trois officiers militaires somaliens et en a blessé trois autres, dont un militaire américain.

Pour de nombreux Kenyans, le siège de Westgate et les attaques qui ont suivi sur le sol kényan montrent à quel point le Shabab reste une menace puissante, prêt à faire progresser ses ambitions à tout prix, a déclaré Murithi Mutiga, directrice de projet pour la Corne de l’Afrique à l’organisation à but non lucratif International Crisis Group. .

Mais alors que «le verdict d’aujourd’hui offrira une mesure de réconfort aux victimes», a déclaré M. Mutiga, de nombreuses personnes au Kenya espéraient toujours «une fin plus permanente à la menace du militantisme».

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