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Dominic Calvert-Lewin: du prêt hors championnat à l’appel à l’Angleterre

Personne n’a marqué plus de têtes de Premier League que Dominic Calvert-Lewin depuis le début de la saison dernière, mais son saut en avant n’est pas une surprise pour l’homme qui l’a signé pour Everton.

L’ancien défenseur des Toffees et maintenant directeur de l’académie David Unsworth dit qu’il est toujours “étonné” d’avoir réussi à acheter l’attaquant de Sheffield United pour une offre “effrontée” de 1,5 million de livres sterling en 2016.

Il a repéré Calvert-Lewin pour la première fois à l’âge de 15 ans dans le gymnase lorsqu’il était à la tête de l’académie des Blades, et s’est rapidement rendu compte qu’il était “un talent qui sortait du lot”.

“Ce qui a attiré mon attention en premier, c’est son travail au gymnase”, a déclaré Unsworth à BBC Sport. «Nous étions là le soir et sa puissance d’un saut debout était la meilleure que j’aie jamais vue. Il faisait beaucoup de squats et sautait à une hauteur incroyable sur ces caisses en bois.

“Il avait quelques problèmes de croissance – ses jambes grandissaient à un rythme différent de celui de son corps – mais c’était la première fois que je le voyais et je me suis dit” wow, il y a un athlète incroyable là-bas “.”

Joueur Vitesse maximale (km / h)
Tariq Lamptey (Brighton) 36,6
Kyle Walker (Man City) 36,6
Nathan Tella (Southampton) 35,6
Oliver Burke (Sheff Utd) 35,2
Aboubakar Kamara (Fulham) 35,2
Dominic Calvert-Lewin (Everton) 35,1
Jack Grealish (Aston Villa) 35,1
Jamal Lewis (Newcastle) 35,1
Harvey Barnes (Leicester) 35,1
Kenny Tete (Fulham) 35,1

Il y a cependant bien plus à Calvert-Lewin que son athlétisme. Il est depuis devenu “un attaquant complet”, selon le manager d’Everton Carlo Ancelotti, qui a également entraîné Cristiano Ronaldo au Real Madrid et Filippo Inzaghi à l’AC Milan.

Les neuf buts de Calvert-Lewin dans toutes les compétitions cette saison ont aidé Everton à faire un début de campagne parfait et ils sont en tête du classement de la Premier League.

Cela a valu au vainqueur de la Coupe du monde des moins de 20 ans son premier appel dans l’équipe senior d’Angleterre, avec des matches contre le Pays de Galles, la Belgique et le Danemark la semaine prochaine lui offrant une chance d’impressionner.

«Chaque obstacle qu’il a rencontré, il a sauté par-dessus avec facilité», dit Unsworth.

Surmonter l’adversité à Sheffield United

Sheffield United peut regretter le fait qu’ils aient laissé partir Calvert-Lewin, d’autant plus qu’ils viennent de payer un record de club de 23,5 millions de livres sterling pour l’ancien attaquant de Liverpool Rhian Brewster, qui n’a que 20 ans.

En 2014, les Blades étaient coincés dans la Ligue 1 et désespérément de sortir. Le club n’a pas réussi à gagner la promotion sous les gérants Nigel Clough et Nigel Adkins avant de décrocher l’or avec Chris Wilder. Pourtant, les trois joueurs préféraient les joueurs éprouvés aux jeunes.

Ce n’était pas un environnement pour expérimenter avec des gens comme Calvert-Lewin, selon l’ancien directeur de l’académie de Sheffield United, Nick Cox. Le manque d’opportunités a provoqué de la frustration chez l’adolescent, qui tenait à s’imposer en équipe première.

«Nous sommes arrivés à un point où ses attentes envers lui-même dépassaient les opportunités qui se présentaient à lui», déclare Cox, qui a désormais le même rôle à Manchester United.

“Il trouvait le football des moins de 16 ans et des moins de 18 ans trop facile et, en tant que garçon du coin, il était désespéré de suivre la première voie à travers le système, mais nous devions trouver un autre moyen.”

Ainsi, autour d’une tasse de thé dans la salle de sport un dimanche matin, les deux hommes ont sorti un tableau blanc et se sont dirigés vers le football en équipe première, qui comprenait un changement de position pour le milieu de terrain de l’époque et un prêt crucial au Stalybridge Celtic. .

Voir double à Stalybridge

Jusque-là, Calvert-Lewin était un joueur de box-to-box mais, après de nouvelles discussions avec son entraîneur Travis Binnion, ils ont décidé de tester son athlétisme et ses capacités de tête en tant qu’avant-centre.

Ce fut un défi qui s’est concrétisé lors d’un début mémorable à Stalybridge contre son rival local Hyde United, qui a laissé Calvert-Lewin, 17 ans, avec une cicatrice encore visible aujourd’hui.

Cox l’a appelé “un tournant énorme”. Il ajoute: “Travis et moi sommes allés regarder le match. C’était froid, horrible et Dom s’est figé sous la pression du football de haut niveau, puis juste avant la mi-temps, il a eu un coup dans la tête où il voyait double et a eu un gros ecchymose autour de son œil.

“Il allait bien, mais nous avons immédiatement vu un problème. Il n’était là que pendant un mois, donc s’il saisissait l’occasion de se retirer, il ne jouerait pas beaucoup après cela. Travis a donc couru autour du terrain et a dit à Dom que si vous pensez à moitié que vous pouvez rester, alors ne vous échappez pas d’un scénario difficile parce que les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez.

“Dom est resté, a marqué un but décousu sur un mètre, a marqué deux dans le match inversé, qu’ils ont gagné 7-1, et a fini par marquer cinq en six matchs pour devenir un peu une légende de Stalybridge.”

Calvert-Lewin ajoute: “J’ai joué le reste du match avec essentiellement un œil parce que l’autre s’est fermé, mais cette expérience pour moi à l’époque a été la plus que j’ai jamais apprécié mon football.

“Cela m’a juste donné cette idée de ce que c’était que de jouer devant les fans, de jouer au football masculin, et c’était définitivement un catalyseur pour me propulser vers l’avant.”

Ce que Calvert-Lewin ne savait pas, c’est qu’Unsworth était à l’un de ces matchs et se faisait lentement une impression d’un joueur qu’il savait être “un diamant”.

Polir le diamant à Everton

Malgré une nouvelle période de prêt à Northampton Town sous la direction de Wilder, puis un retour à Bramall Lane où Wilder a suivi, les opportunités ne se sont pas matérialisées.

Calvert-Lewin a donc mis de côté une chance de jouer pour son club à domicile, rejoignant plutôt une équipe de Premier League, qui a montré sa “détermination obstinée” pour y arriver, selon Cox.

Everton était une nouvelle aube et, bien qu’à sa première saison, il n’ait fait que 11 apparitions sous Ronald Koeman, la saison suivante (2017-18), il obtenait des opportunités régulières.

Mais sous Koeman, puis Sam Allardyce et Marco Silva la saison suivante, il était dans et hors de l’équipe et était souvent joué à large. Il y avait aussi un poids d’attente après le départ de Romelu Lukaku du club, ce que Calvert-Lewin avait du mal à vivre.

La saison dernière, les Toffees avaient toujours la foi et lui ont remis le maillot numéro neuf. Mais lorsque l’entraîneur adjoint Duncan Ferguson a pris le relais pour une période de trois matchs entre le limogeage de Silva et la nomination d’Ancelotti en décembre, tout a changé.

L’Écossais a soutenu Calvert-Lewin en tant qu’attaquant principal, lui a apporté un soutien supplémentaire dans un système 4-4-2 et depuis lors, seul Mohamed Salah de Liverpool a marqué plus de buts en Premier League que les 14 de Calvert-Lewin.

Unsworth dit que la confiance de Ferguson en le jeune attaquant et l’expertise d’Ancelotti en Ligue des champions ont fait une énorme différence. Mais cela a également permis à Calvert-Lewin de faire preuve de confiance en ses propres capacités, qui, selon Unsworth, sont présentes depuis son plus jeune âge.

“J’ai toujours cru que je pouvais arriver ici”, a déclaré Calvert-Lewin après avoir marqué au Victoire 4-2 sur Brighton le samedi. “Parfois, c’est une question d’âge et de maturité. J’ai été patient. Maintenant, je récolte mes fruits.”

Malgré sa remarquable amélioration sous Ancelotti, l’Italien affirme n’avoir «rien fait de spécial» avec Calvert-Lewin. Pourtant, il lui a demandé de rester plus central sur le terrain afin qu’il puisse être plus proche du but et tenter de marquer avec des tirs à une touche, tout comme Inzaghi, que Calvert-Lewin a depuis recherché sur YouTube.

La carte tactile combinée de Calvert-Lewin pour ses quatre premiers matchs de 2019-20 (à gauche) et ses quatre premiers matchs de 2020-2021 (à droite) montre à quel point il est beaucoup plus impliqué dans les zones centrales, en particulier dans la surface de 18 verges.

Unsworth ajoute: “Il y a beaucoup de choses qui peuvent le rendre encore meilleur et je m’attendrais à ce que Dom marque 20 buts cette saison et pour chaque saison par la suite.

“Il est le numéro neuf parfait et sa confiance monte en flèche.

“Ce fut un moment très fier pour tout le monde à Everton quand Dom a reçu son appel en Angleterre. C’était attendu depuis longtemps, mais il a sa chance maintenant et je pense qu’il sera dans l’équipe pendant très longtemps.”

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