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Ecosse v Israël: McFadden et Pressley revivent le chagrin des barrages aux Pays-Bas

James McFadden célèbre son but gagnant contre les Néerlandais à Hampden, mais l’Écosse a été humilié lors du match aller des barrages de l’Euro 2004
Lieu: Parc Hampden Date: Jeudi 8 octobre Démarrer: 19h45 BST
Couverture: Écoutez en direct sur Radio Scotland et en ligne; commentaire texte sur le site Web et l’application BBC Sport

“De Boer, Cocu, Overmars, Stam, Van der Sar… Israël ne sont pas cette équipe. J’espère qu’il y a d’autres chances et je crois vraiment qu’il y en aura, mais approchez-vous simplement comme si c’était votre dernière chance.”

Le high euphorique et le creux traumatique de ce qui s’est passé il y a 17 ans résonnent toujours chez James McFadden.

Son moment d’éclat a donné à l’Écosse une avance au match aller sur une équipe néerlandaise de stars dans une confrontation pour la qualification à l’Euro 2004. De ses héroïques de Hampden, cependant, tous les hommes de Berti Vogts ont fini avec un découragement hollandais dévastateur.

Cela a été une longue, très longue attente, mais l’Écosse est à nouveau à deux matches de la fin d’une interruption de 22 ans d’une finale majeure. Battez Israël à Hampden jeudi, puis gagnez en Norvège ou en Serbie et l’équipe de Steve Clarke participera à l’Euro 2020 reporté l’été prochain.

Pour se mettre dans l’ambiance, McFadden et l’ancien défenseur écossais Steven Pressley revivent cette rencontre hollandaise et exhortent la génération actuelle à se faire des légendes.

“ La meilleure sensation de marquer un but ”

Les Néerlandais étaient d’une pauvreté insondable à Hampden. Leurs grands noms ne comptaient absolument rien car ils se sont heurtés à une Écosse inspirée avec le soutien total d’un Hampden bondé. Cette atmosphère a été amplifiée lorsque McFadden d’Everton a enterré un effort après 22 minutes.

McFadden: Tout le monde parle de mon but contre la France mais je dirais que c’était ma meilleure impression de marquer un but. La foule est devenue folle! Pour les joueurs, c’était presque incrédule que nous ayons réussi à prendre les devants et puis évidemment la réalité entre en jeu et vous pensez que “nous avons un long chemin à parcourir”.

Pouvons-nous tenir le coup, le maintenir à 1-0 et partir et peut-être essayer de les frustrer? On a réussi à tenir, c’était une performance incroyable et une sensation incroyable pour moi de marquer.

Je connaissais la taille du jeu. Je n’ai jamais pensé que ce serait la dernière chance de me rapprocher autant que nous.

Pressley: Je ne suis pas un grand fan de Hampden car les fans ne sont pas au sommet du terrain, mais des jours comme ça, cela peut être un stade spécial. C’était électrique.

James était notre talisman, un joueur qui pouvait changer la donne. Encore une fois, comme il semblait le faire dans les grands matchs, il est venu avec le grand moment.

Nous avons eu l’un des tirages les plus difficiles et je pense qu’il y avait une attente sur la Hollande et moins de pression sur nous-mêmes. Mais cela a tourné après le premier résultat. Nous sommes passés d’une équipe où l’on espérait avoir une chance, à un pays qui croyait vraiment que nous pouvions nous qualifier.

James McFadden à plein temps à Amsterdam
McFadden ne peut pas cacher la douleur à plein temps après une mutilation à Amsterdam

‘C’est juste horrible de repenser’

Quelques jours plus tard, Vogts et ses hommes ont fait le court voyage à Amsterdam, à seulement 90 minutes et à une feuille blanche d’une finale majeure. Qu’est-ce qui pourrait mal se passer?

Pressley: Ils avaient beaucoup de joueurs de haut niveau mais ils avaient beaucoup de désaccords au sein de leur équipe. Leur propre nation était fatiguée d’eux. Ils sont devenus un groupe sous une énorme pression avant ce deuxième match.

McFadden: Nous savions que nous pouvions les battre. C’était la meilleure équipe néerlandaise que nous aurions pu affronter [at Hampden]. Le directeur a laissé tomber quelques noms de stars et a fait venir ce jeune homme dont personne n’avait entendu parler – Wesley Sneijder. Et nous avons pensé, d’accord, leurs meilleurs joueurs sont sortis, ce jeune homme ne peut pas être si bon …

En 13 minutes, McFadden savait qu’il avait sous-estimé Sneijder. Il a ramassé le ballon, a tourné autour de Neil McCann et a claqué le ballon devant Rab Douglas à 25 mètres. À la mi-temps, il était de 3-0. À la 67e minute, il était de 6-0. Une soirée potentiellement déterminante pour la carrière s’est transformée en humiliation.

Pressley: Nous n’avons pas montré la mentalité. Nous n’avons pas fait preuve de résilience. Je me souviendrai toujours de cette nuit. Après le sixième but, j’ai levé les yeux vers le tableau de bord et il restait encore 20 minutes. C’était la période la plus longue. C’est quelque chose qui m’est resté.

McFadden: Défensivement, dans l’ensemble de l’équipe, nous étions vraiment pauvres. Vous passez de l’euphorie de marquer au match aller aux plus bas extrêmes du match retour, en pensant “ tenez bon et gardez-le à six ”. Je n’y pense jamais vraiment, mais maintenant vous en parlez, cela déclenche une émotion. C’est juste horrible de repenser.

‘Comprenez la taille du jeu, n’ayez pas peur’

Désolé, James … Alors, avec tout cela à l’esprit, quel conseil donneriez-vous aux joueurs écossais qui affrontent Israël?

McFadden: Ne vous attendez pas à ce que si vous échouez, vous aurez une autre chance. À chaque campagne, je pensais que nous l’aurions la prochaine fois. La prochaine fois n’est jamais venu.

Comprenez la taille du jeu, n’ayez pas peur, mais reconnaissez qu’il pourrait ne plus jamais se reproduire. Approchez-vous comme si vous n’aviez aucune autre chance. Allez gagner la partie. Ne vous attendez pas à une prochaine fois, faites-le maintenant.

Vous souvenez-vous de l’équipe écossaise qui a affronté les Pays-Bas lors des barrages de l’Euro 2004?

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