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Le code à 12,3 millions de chiffres de Bitcoin transformé en peintures surréalistes

Écrit par Oscar Holland, CNN

Bitcoin est peut-être complètement sans papier, mais un artiste l’a méticuleusement traîné dans le monde physique en peignant à la main le code fondateur de 12,3 millions de chiffres de la crypto-monnaie sur 40 peintures distinctes.

Travaillant sous le nom de projet Robert Alice, l’artiste Ben Gentilli a passé trois ans à travailler sur les toiles, qu’il a collectivement intitulées «Portraits of a Mind».

À l’aide de machines spécialisées, il a gravé chaque tableau avec plus de 300 000 chiffres du code complexe qui sous-tend la monnaie virtuelle. Chaque chiffre a ensuite été peint à la main, produisant ce que son créateur appelle une «empreinte digitale numérique sculptée dans la peinture».

«L’idée centrale du projet était:« Comment créer quelque chose d’une réelle valeur culturelle dans la sphère Bitcoin? », A déclaré Gentilli via un appel vidéo. «Et pour moi, je revenais sans cesse sur cette base de code, car c’est vraiment la base même de la culture Bitcoin.»

La décision de diviser le travail en 40 toiles différentes a été en partie inspirée par la nature décentralisée du Bitcoin, qui est émis et négocié sans la surveillance des banques centrales ou des autorités financières. Début 2020, Gentilli a vendu les 20 premières peintures en privé à des collectionneurs du monde de l’art et de la technologie.

Chaque canevas contient plus de 300 000 chiffres du code. Crédit: Robert Alice

Ces œuvres sont désormais situées dans des pays du monde entier, de la Suisse à l’Arabie saoudite, selon un communiqué de presse du projet.

Parmi le premier groupe de collectionneurs figurait Jehan Chu, cofondateur d’une société d’investissement en capital-risque dans la blockchain, qui a déclaré que les premiers pionniers de la crypto-monnaie sont “une tribu farouchement fière et auto-identifiée” qui “jusqu’à présent, manquait d’objets culturels. et des icônes pour signifier leur tribu. ”

“En tant que Bitcoiner précoce, c’est le premier objet que je suis fier d’accrocher à mon mur pour signaler mon histoire dans la révolution Bitcoin”, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

Maintenant, Gentilli espère vendre les 20 autres peintures publiquement – en commençant par une vente aux enchères chez Christie’s à New York mercredi soir. Là, la 21e œuvre d’art de la série (simplement nommée “Block 21”) passe sous le marteau avec un prix estimé entre 12 000 $ et 18 000 $.

La moitié des 40 peintures ont déjà été vendues à des collectionneurs et passionnés de Bitcoin.

La moitié des 40 peintures ont déjà été vendues à des collectionneurs et passionnés de Bitcoin. Crédit: Robert Alice

Liens avec le passé

Gentilli, basé à Londres, est un passionné de Bitcoin qui négocie également la crypto-monnaie – une poursuite qui a aidé à financer son art après avoir quitté son emploi à la maison de vente aux enchères Sotheby’s pour travailler sur le projet à plein temps.

En plus de donner une forme physique à une monnaie numérique, le projet sert également d’hommage à l’inventeur du code Satoshi Nakamoto, a déclaré l’artiste.

Nakamoto, qui n’a jamais été identifié et peut être un pseudonyme, est la personne – ou les personnes – responsable de la rédaction d’un livre blanc fondateur sur la crypto-monnaie et de la sortie du tout premier logiciel Bitcoin.

“Il y a une perception, dans le monde entier, que Bitcoin vient de rien. Il y a cette idée que (il) a été inventé par (une) personne anonyme, et cela n’a aucun fondement dans le passé”, a déclaré Gentilli.

“(Mais le livre blanc de Nakamoto) sera l’un des documents historiques les plus importants du 21ème siècle”, a-t-il ajouté.

Vidéo connexe: À quel point Internet a-t-il changé l’art?

Bien que les œuvres soient, en raison de leur sujet, enracinées dans le présent, leur forme presque primitive en pierre est destinée à relier la crypto-monnaie au passé. En tant que registre numérique des transactions, la blockchain – la technologie qui sous-tend Bitcoin – fait partie d’un continuum historique qui remonte à la pierre de Rosette et aux anciennes tablettes cunéiformes, a déclaré Gentilli, décrivant son projet comme une «Magna Carta pour le 21e siècle».

“En réalité, ce ne sont que de nouvelles méthodes d’écriture, de transcription et de tenue de registres”, a-t-il expliqué. «Et (Bitcoin est) probablement la nouvelle façon de faire cela, ou le plus grand bond en avant, depuis l’imprimerie de Gutenberg.

“Je pense qu’il est très important de le relier à ce sens de la transcription et à ce sentiment de permanence, que vous obtenez avec quelque chose comme la pierre de Rosetta, mais qui est beaucoup plus difficile à quantifier visuellement et physiquement avec Bitcoin.”

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