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“ Le voyage supersonique est arrivé ”: Boom déploie un avion de démonstration XB-1

(CNN) – Il y a eu très peu de bonnes nouvelles à signaler dans l’industrie de l’aviation au cours des derniers mois, avec des avions échoués ou poussés à la retraite anticipée.

Cependant, Boom Supersonic fait tout son possible pour montrer qu’il y aura de la lumière au bout du tunnel à l’avenir.

Plus de 50 ans après le premier vol supersonique du premier avion de ligne au monde, la start-up basée à Denver est entrée dans l’histoire avec le déploiement de XB-1, le premier avion supersonique développé indépendamment.

Surnommé Baby Boom, le fuselage de 71 pieds de long est un prototype à l’échelle 1: 3 du prochain jet commercial supersonique Overture de Boom, qui doit avoir une vitesse maximale de Mach 2,2, ce qui le rend capable de voler de Londres à New York en seulement trois heures. et 30 minutes.

“Supersonique [travel] a été promis depuis si longtemps », a déclaré Blake Scholl, fondateur et PDG de Boom Supersonic à CNN Travel.

«Ce qui est différent, c’est que nous avons maintenant le premier avion à réaction supersonique développé indépendamment de l’histoire. Nous avons un avion assemblé avec toute la technologie dont nous avons besoin pour faire ce dont nous parlons ici.

“Et ce n’est pas un morceau de papier, ce n’est pas un rendu informatique, c’est un avion. Un avion conçu pour être suffisamment sûr pour que les humains puissent voler. Donc supersonique est ici.”

‘Premier avion de ligne post pandémique’

Boom Supersonic lance le XB-1, le premier avion supersonique développé indépendamment.

Boom supersonique

XB-1, qui a une envergure de 6,40 mètres, est équipé de trois moteurs J85-15, conçus par General Electric, qui fournissent plus de 12 000 livres de poussée, lui permettant de voler à des vitesses supersoniques révolutionnaires.

Selon l’équipe de Boom, la cellule en composite de carbone de l’avion lui permettra de conserver sa résistance et sa rigidité «sous les températures élevées et les contraintes du vol supersonique».

Le déploiement très attendu de XB-1, spécialement conçu pour «découvrir les apprentissages» d’Overture, a été diffusé le 7 octobre dans une présentation virtuelle en direct.

Bien que le moment ne semble pas idéal, Scholl reste optimiste quant à l’avenir de l’industrie et est convaincu qu’au moment où Overture sera prêt, l’avion de ligne supersonique sera bien placé pour marquer le retour du voyage supersonique.

«Ce qui se passe actuellement, c’est que nous avons eu une accalmie dans les voyages en raison de la pandémie», dit-il.

«Mais les compagnies aériennes ont vraiment éliminé les toiles d’araignées de leurs flottes, elles ont retiré leurs avions beaucoup plus tôt que ce ne serait arrivé autrement.

“Les voyages vont rebondir. Cela pourrait prendre un an. Cela pourrait prendre quelques années. Mais quand cela se produira, les compagnies aériennes chercheront des opportunités de croissance et de différenciation.”

Il souligne également qu’Overture, qui espère commencer les vols de passagers dès 2029 si tout se passe comme prévu, «devient le premier avion de ligne post-pandémique».

Les concepteurs ont pris en compte tous les développements mondiaux récents lors de la conception de l’avion et il n’y aura “aucun siège central nulle part”, selon Scholl.

“Nous voulons que ce soit un avion dans lequel les gens seront heureux de voler quoi qu’il arrive dans le monde”, ajoute-t-il.

“Pensez à une alimentation en air frais à chaque siège. Pensez à une expérience sans contact dans les espaces communs de la cabine.”

Overture offrira également aux passagers une «vue imprenable» grâce à de grandes fenêtres personnelles à chaque siège et vise à procurer «une sensation de tranquillité», tout en rendant la planète «considérablement plus accessible».

Voyage supersonique abordable

Déploiement de Boom Supersonic XB-1

Le démonstrateur subira un “processus de test approfondi” au sol, avant de débuter les vols d’essai en 2021.

Boom supersonique

Conçu pour accueillir entre 55 et 75 personnes, Overture se concentrera sur plus de 500 routes principalement transocéaniques qui bénéficieront des vitesses Mach-2.2 de l’avion – comme New York à Londres, un trajet qui ne prendrait que trois heures et 15 minutes et Los Angeles à Sydney, ce qui serait réduit à huit heures et demie.

Conçu avec les dernières technologies de réduction du bruit, il ne volera qu’à des vitesses supersoniques au-dessus des océans, garantissant ainsi que les zones peuplées ne sont pas touchées par les bangs soniques.

Le démonstrateur doit subir un programme d’essais en vol 100% neutre en carbone, comprenant un «processus de test approfondi» au sol, avant de prendre son envol pour la première fois à Mojave, en Californie, l’année prochaine.

Alors que Boom est l’une des nombreuses entreprises qui tentent de ramener les vols supersoniques, notamment Aerion Corporation et Virgin Galactic, Scholl souligne qu’Overture sera plus accessible que certains de ses rivaux.

“Je pense qu’il y a un consensus dans l’industrie sur le fait qu’il va y avoir une renaissance supersonique et le moment est venu. Ce qui différencie Boom, c’est que nous cherchons à fabriquer l’avion supersonique le plus courant et le plus abordable possible”, ajoute-t-il, avant de souligner que certains des autres jets sont conçus pour «la foule des jets privés».

«C’est bien», ajoute-t-il. «Mais nous voulons construire un avion sur lequel nous pouvons voir nos amis, nos familles et nos proches voler.

«Nous nous levons donc tous les jours et nous nous disons: ‘Comment pouvons-nous rendre le voyage supersonique aussi accessible au plus grand nombre?’

“Comment faire du vol le plus rapide aussi le vol le moins cher? Nous voulons donc que tout le monde puisse en bénéficier.”

L’avion, qui a un prix de 200 millions de dollars, a accumulé au moins 6 milliards de dollars de précommandes pour l’avion, avec des acheteurs tels que Virgin Group et Japan Airlines, qui ont investi 10 millions de dollars dans la société en 2017.

‘Processus méticuleux’

Déploiement de Boom Supersonic XB-1

Le XB-1, baptisé Baby Boom, a un fuselage de 71 pieds de long et est équipé de trois moteurs J85-15.

Boom supersonique

Scholl dit que cela a été principalement dû à assurer que les prochains voyages en avion supersonique sont aussi sûrs que possible.

«C’est complexe et c’est essentiel pour la sécurité», explique-t-il. «Nous construisons dans Overture l’une des machines les plus complexes et les plus critiques pour la sécurité jamais créées par l’humanité et nous prenons cette responsabilité très, très au sérieux.

«Et même si nous avançons aussi vite que possible, nous ne sautons aucune étape. C’est donc un processus méticuleux de conception et de développement pour nous assurer que chaque détail de l’avion est sûr et fiable.

Si ou quand Overture sera lancé dans la prochaine décennie, les prix seront probablement environ 75% moins chers que ceux du Concorde, dit Scholl, ou similaires à ceux d’un billet en classe affaires actuel.

L’objectif final de Boom est que les billets à bord des futures variantes de l’avion aient le même prix qu’un billet d’avion moderne.

«Je veux un monde où nos enfants ne lisent pas seulement sur Mumbai, Shanghai, Tokyo et Sydney dans des livres ou dans des vidéos YouTube, mais ils y sont déjà passés», dit-il.

«Et ils ont rencontré des humains de partout sur la planète, ils ont donc une chance de réaliser notre humanité commune là où rien n’est étranger.

«Je pense que ce sera un monde bien meilleur et plus harmonieux que ce que nous avons aujourd’hui.

«Et pour ce faire, vous devez faire en sorte que chaque famille puisse se permettre de voler.

“C’est ce qui nous motive, et c’est ce qui distingue vraiment Boom de quiconque travaille à haute vitesse.”

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