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Pence se prépare au débat alors que les chances de secouer la course diminuent

Dans les jours qui ont suivi, la Maison Blanche et la nation ont été secouées par le diagnostic positif de coronavirus du président, l’hospitalisation et le retour ultérieur à la Maison Blanche. On dit depuis longtemps que les débats de la vice-présidence ont peu de chances de faire bouger considérablement l’aiguille électorale, mais avec les questions entourant la santé des deux candidats à la présidentielle plus ciblées compte tenu des événements de la semaine dernière, le débat de mercredi soir donnera aux électeurs un regard plus attentif sur la personne. ils choisissent d’être le commandant en second et le rôle solennel qu’ils s’engagent à défendre.

“Les deux candidats ont actuellement beaucoup de questions de santé, ce qui rend le débat du VP cette année encore plus important. Avec un vice-président, les électeurs recherchent la stabilité, ils recherchent l’assurance”, a déclaré un ancien assistant de Pence à CNN.

L’ancien assistant a ajouté: “La course à la vice-présidence n’a pas nécessairement un impact énorme sur le décompte final, mais c’est quelque chose que les électeurs envisagent absolument lorsqu’ils doivent voter pour l’un des deux candidats qui ont 70 ans.”

Pence, qui s’est rendu dans plusieurs États pour des événements de campagne intérieurs et extérieurs et a participé à de nombreux événements et réunions de la Maison Blanche à cette époque, a été testé à plusieurs reprises négatif, a déclaré son bureau.

Le médecin de Pence, Jesse Schonau, a déclaré dans un communiqué que le vice-président n’avait pas besoin de mettre en quarantaine car il n’était pas considéré comme un contact étroit avec Trump ou l’une des autres personnes testées positives. Il a subi des tests antigéniques quotidiens et des tests PCR intermittents plus précis.

Alors Pence, accompagné de la deuxième dame et de ses enfants, est monté à bord d’Air Force Two pour l’Utah lundi après-midi.

“Le président m’a dit qu’il retournait à la Maison Blanche. Il m’a dit de me rendre en Utah. Et nous attendons avec impatience le débat vice-présidentiel”, Pence, qui a enlevé son masque pour s’adresser à la presse à Joint Base Andrews, a dit.

Pas comme d’habitude

Mais malgré la volonté du président et de l’administration de revenir à la normale, l’organisation physique du débat de mercredi trahira tout sens des affaires comme d’habitude.

La Commission sur les débats présidentiels et les deux campagnes ont convenu vendredi d’augmenter l’espace entre Pence et Harris sur la scène du débat mercredi soir de sept à 12 pieds. Les deux candidats seront testés pour Covid-19 avant le débat de 90 minutes. Les organisateurs du débat exigent que toute personne présente dans la salle, autre que les candidats et le modérateur, porte un masque facial. Il n’y aura pas de poignée de main ou de salutation physique, selon la commission, mais Pence et Harris seront séparés par une barrière en plexiglas, un sujet de nombreux va-et-vient mardi.

Après que la commission a annoncé que les candidats seraient séparés par du plexiglas transparent, les principaux collaborateurs de Pence ont déclaré que le vice-président ne voulait pas ou n’avait pas besoin d’une barrière autour de lui.

“Si le sénateur Harris veut utiliser une forteresse autour d’elle-même, allez-y”, a déclaré la directrice des communications de Pence, Katie Miller, qui a elle-même exposé les journalistes au coronavirus plus tôt cette année en refusant de porter un masque.

L’équipe de Pence a accepté plus tard une barrière autour de lui, quelques heures après que le mari de Miller, le principal assistant de Trump, Stephen Miller, ait été testé positif. Katie Miller est ensuite partie pour Salt Lake City.

Pence prépare

Pence teste négatif et continue de faire campagne malgré le diagnostic de Trump

En plus de ces rappels visuels, Pence, l’un des alliés les plus fidèles et les plus fidèles de Trump au cours des quatre dernières années, sera probablement confronté à des questions difficiles sur la gestion par l’administration de la pandémie qui a tué plus de 210000 Américains et son propre rôle à la tête de la Maison Blanche. groupe de travail sur les coronavirus.

Pence est resté à huis clos à son arrivée à Salt Lake City lundi sans aucun événement public mardi, se préparant pour mercredi soir, à l’exception d’une randonnée en famille.

Il n’a eu aucun événement public au cours du week-end alors que le président était soigné au centre médical militaire national Walter Reed, mais a lancé un appel à la protection des personnes âgées avec les autorités nationales et locales samedi à la place de Trump. L’ancienne procureure générale de Floride Pam Bondi, une alliée de l’administration qui a défendu Trump contre des accusations de destitution à la Chambre plus tôt cette année, aurait joué Harris lors des sessions de préparation de Pence, selon Axios.

Il est “méticuleusement sur le message”, a déclaré l’ancien assistant, et les téléspectateurs devraient s’attendre à une “approche mesurée, sur le message pour répondre aux questions.”

Contrairement au débat présidentiel tumultueux de la semaine dernière, a déclaré l’ancien assistant, il est plus probable que les candidats restent concentrés sur la politique et sur les contrastes.

Le directeur de la communication de la campagne Trump, Tim Murtaugh, a présenté le débat comme “une autre occasion d’exposer l’agenda radical que le ticket Biden-Harris porte pour l’extrême gauche”, un refrain fréquent de la campagne Trump contesté par Biden.

Un porte-parole du bureau de vice-président de Pence a refusé de commenter ses préparatifs de débat.

Si le passé est prologue

Pence à Kaine: `` Vous avez encore sorti ce truc mexicain ''
Il y a quatre ans cette semaine, un Pence mesuré a été confronté à des coups et des interruptions courageux du candidat démocrate à la vice-présidence de 2016, le sénateur Tim Kaine, qui a concentré ses attaques directement sur Trump. C’était peut-être un aperçu du Pence que le pays a appris à connaître: concentré et implacablement sur le message dans son soutien à Trump.

“Six fois ce soir, j’ai dit au gouverneur Pence, je ne peux pas imaginer comment vous pouvez défendre la position de votre vice-président sur une question ou la suivante et sur les six questions, il a refusé de défendre son colistier”, a déclaré Kaine à l’époque. “Et pourtant, il demande à tout le monde de voter pour quelqu’un qu’il ne peut pas défendre.”

Mais Pence, qui est largement supposé avoir des ambitions politiques au-delà de 2020, a été un défenseur implacable du leadership de Trump dans les années qui ont suivi cette soirée de débat. Outre le fait que Pence viendra au débat de mercredi soir avec un record de quatre ans, ce sera également différent en ce que son adversaire, cette fois, sera une femme de couleur.

“J’ai toujours vu le vice-président traiter chaque personne contre laquelle il s’est présenté et a débattu avec respect. Je pense que vous verrez cela mercredi”, a déclaré l’ancien assistant de Pence.

Avec le retour du président en convalescence à la Maison Blanche, le voyage de campagne de Pence devrait se poursuivre, avec peu de signes que les protocoles changeront pour répondre aux besoins du moment.

Bien que les événements de Pence soient de plus petite envergure que les rassemblements électoraux de Trump, ses activités de campagne vont toujours à l’encontre des recommandations du groupe de travail qu’il dirige. Il y a peu ou pas de distanciation sociale. Il porte des masques, mais de manière incohérente.

À la suite du débat de mercredi, Pence entamera “un passage à travers les États clés après le débat de mercredi”, a indiqué la campagne, notamment “Make America Great Again!” événements jeudi à Boulder City, Nevada, et Peoria, Arizona, vote anticipé dans son Indiana natal, et “autres événements encore à annoncer”.

Dan Merica et Jim Acosta de CNN ont contribué à ce rapport.

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