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British Airways retire son dernier avion 747

(CNN) – British Airway a retiré jeudi le dernier de ses énormes avions Boeing 747, lorsque les deux derniers avions encore en service ont quitté Londres Heathrow – un événement poignant provoqué par la pandémie de coronavirus.

BA a déclaré que les jets géants, l’un habillé de la conception «Negus» et l’autre portant la livrée de Chatham Dockyard, ont pris leur envol «l’un après l’autre» depuis la piste 27R d’Heathrow.

British Airways Boeing 747’s à l’aéroport de Londres Heathrow montrant la nouvelle conception de l’aileron arrière de Chatham Dockyard

British Airways

L’un des avions, le G-CIVY, a fait un cercle au-dessus de la piste avant de voler à St. Athan, au Pays de Galles, pour être retiré, tandis que l’autre, le G-CIVB, sera conservé à Kemble, en Angleterre.

En juillet, la compagnie aérienne britannique a annoncé qu’elle mettait au sol sa flotte de 747 à la suite de l’impact néfaste de la pandémie de Covid-19 sur le secteur aérien et aérien.

Connu sous le nom de «Reine du ciel» et populaire parmi les fanatiques de l’aviation, l’avion Boeing est tombé en disgrâce ces dernières années, les compagnies aériennes passant à des jets de passagers plus petits plus efficaces.

BA a déclaré qu’il supprimait déjà “lentement” les avions “gourmands en carburant” afin d’aider à respecter son engagement de “zéro net d’ici 2050”.

Mais plus tôt cette année, la société a publié une déclaration pour dire que les avions avaient probablement effectué leur dernier service commercial programmé – malgré le rafraîchissement récent de l’intérieur des avions, qui s’attendait à ce qu’ils restent en service pendant plusieurs années.

La British Overseas Airways Corporation (BOAC), l’un des prédécesseurs de BA, a opéré ses premiers vols 747 Londres-New York en 1971. En juillet 1989, BA a pris son premier 747-400 – le même modèle que les mouches aujourd’hui – dans le ciel .

L’avion d’origine, qui comportait 27 sièges en première classe et 292 sièges en classe économique, comportait un pont supérieur contenant un salon. L’avion était le plus grand avion commercial du monde, jusqu’à l’arrivée de l’Airbus A380 en 2007.

Le Boeing 747-136.

Le Boeing 747-136.

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L'avion d'origine, qui comportait 27 sièges en première classe et 292 sièges en classe économique, comportait un pont supérieur contenant un salon.

L’avion d’origine, qui comportait 27 sièges en première classe et 292 sièges en classe économique, comportait un pont supérieur contenant un salon.

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L’avion abritait également le tout premier siège lit plat de BA, qu’il a introduit en 1999.

Un Boeing 747 en livrée spéciale prend son envol aux côtés des flèches rouges lors du Royal International Air Tattoo 2019 le 20 juillet 2019.

Un Boeing 747 en livrée spéciale prend son envol aux côtés des flèches rouges lors du Royal International Air Tattoo 2019 le 20 juillet 2019.

Ian Gavan / Getty Images / British Airways

“Ce n’est pas ainsi que nous voulions ou nous attendions à dire au revoir à notre incroyable flotte d’avions 747. C’est une décision déchirante à prendre”, a déclaré Alex Cruz, président-directeur général de la BA, en juillet après l’annonce que les avions seraient retirés.

«Aujourd’hui a été une étape importante dans le retrait de notre flotte de 747 car c’était notre dernière chance de voir le Queen of the Skies partir de notre domicile à l’aéroport d’Heathrow», a déclaré Cruz jeudi.

«Les 747 ont joué un rôle important dans notre histoire centenaire, formant l’épine dorsale de notre flotte depuis plus de 50 ans. Je sais que je parle au nom de nos clients et des milliers de collègues qui ont passé une grande partie de leur carrière à leurs côtés lorsque je disons que nous manquerons de les voir orner nos cieux », at-il ajouté.

Le vol final a été diffusé en direct sur la page Facebook de la compagnie aérienne jeudi.
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