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Cambridge Analytica “ non impliqué ” dans le référendum sur le Brexit, selon un chien de garde

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Cambridge Analytica n’était “pas impliqué” dans le référendum européen, a déclaré le commissaire à l’information.

Une enquête de trois ans sur l’utilisation abusive des données personnelles, centrée sur les activités de l’entreprise, est maintenant terminée.

L’enquête a conduit à de lourdes amendes pour Facebook et deux groupes de campagne pro-Brexit – Vote Leave et Leave.EU.

Mais il a constaté que Cambridge Analytica n’était pas impliqué dans le vote de 2016 “au-delà de quelques enquêtes initiales faites … dans les premières étapes” autour de l’UKIP.

Cambridge Analytica a été accusé d’avoir rassemblé les données de millions d’utilisateurs de Facebook sans leur consentement et de les avoir utilisées dans des campagnes politiques, y compris la campagne présidentielle américaine de 2016 et le référendum sur le Brexit de 2016.

L’ICO a saisi des documents au siège de la société aujourd’hui disparue lors d’une perquisition de haut niveau en 2018.

L’enquête a conduit à l’effondrement de l’entreprise et à l’interdiction de son patron, Alexander Nix, d’être administrateur pendant sept ans par le service de l’insolvabilité.

Elizabeth Denham a déclaré que le chien de garde avait terminé ses “principaux axes d’enquête” et a averti qu’il y avait “des vulnérabilités systémiques dans nos systèmes démocratiques”.

Le régulateur a infligé à Facebook une amende record de 500 000 £ pour ne pas en faire assez pour protéger ses utilisateurs contre la «récolte» de leurs données à des fins politiques, un échec qui, selon lui, causait un «risque grave de préjudice».

Vote Leave, le principal groupe de campagne pro-Brexit dont les partisans comprenaient Boris Johnson et Michael Gove, a été condamné à une amende de 40000 £ pour avoir envoyé près de 200000 SMS non sollicités à l’approche du vote de 2016.

Et Leave.EU, le groupe dirigé par Arron-Banks, qui a également fait campagne pour sortir de l’UE, a payé une amende de 15000 £ pour marketing illicite en relation avec des e-mails envoyés à ses abonnés et à ceux d’Eldon Insurance, une autre société dirigée par M. Banks.

Dans le cadre de son enquête plus large, le site de conseils parentaux Emma’s Diary a été condamné à une amende de 140 000 £ après avoir été accusé d’avoir collecté illégalement des données et de les vendre à l’usage du Parti travailliste, qui les a utilisées pour profiler les nouvelles mères.

‘Vulnérabilités systémiques’

Dans une lettre adressée au Comité spécial de la culture et des médias, Mme Denham a déclaré que l’enquête avait fourni “une nouvelle compréhension de l’utilisation des données personnelles dans le contexte politique moderne et avait transformé la manière dont les autorités de protection des données du monde entier réglementent l’utilisation des données à des fins politiques”. .

«Là où il y avait des preuves de violations de la loi, nous avons agi. Et là où nous n’avons trouvé aucune preuve d’illégalité, nous l’avons partagé ouvertement.

“Ce travail supplémentaire confirme ma conclusion antérieure selon laquelle il existe des vulnérabilités systémiques dans nos systèmes démocratiques.”

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Le directeur général de Facebook a refusé à plusieurs reprises de répondre aux questions des députés britanniques sur le scandale

Le régulateur a déclaré avoir vu des preuves que Cambridge Analytica et sa société mère SCL Elections avaient élaboré des plans pour délocaliser ses données à l’étranger pour éviter un examen réglementaire, mais n’a pas été en mesure de le faire avant de cesser ses activités.

Sur la question plus large de l’intégrité du référendum de 2016, le régulateur a déclaré qu’il n’avait identifié aucune “violation significative” de la réglementation sur la confidentialité et le marketing électronique ou de la législation sur la protection des données par les groupes Rester ou Quitter “qui atteignaient le seuil d’une action réglementaire formelle. “.

Mme Denham a déclaré que si la question de l’ingérence présumée de la Russie dans le vote de 2016 ne relevait pas de l’enquête, le régulateur n’avait trouvé “aucune preuve supplémentaire” de l’implication de la Russie dans son analyse du matériel contenu dans les serveurs informatiques saisis à Cambridge Analytica et SCL. Élections.

Le chien de garde a déclaré que son enquête avait conduit à une amélioration de la façon dont les partis politiques traitent les données personnelles.

Il a déclaré qu’un audit du respect des règles par les partis avait été achevé et serait publié prochainement et que ses orientations pour les partis sur la campagne politique seraient également mises à jour.

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