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Championnat PGA féminin: Mirim Lee admet qu’elle “ n’avait aucune motivation pour jouer au golf ” avant de remporter son premier majeur

En raison du manque de golf compétitif en raison de la pandémie de coronavirus, Lee traversait une «période difficile» pour s’adapter à la vie sans la capacité de «bien faire en permanence» dans le sport.

Cependant, avec l’aide de son professeur et ancienne joueuse du Ladies Professional Golf Association (LGPA) Tour Kim Song-Hee, Lee a retrouvé sa confiance à l’ANA Inspiration, qui s’est déroulée au Mission Hills Country Club de Californie.

Et avant la confrontation avec deux des 10 meilleurs golfeurs du monde, Lee a de nouveau demandé conseil à Song-Hee.

“Je lui ai parlé au téléphone avant de participer aux séries éliminatoires”, a déclaré Lee à CNN Sport. «Pendant que j’attendais la fin des deux derniers joueurs, j’ai dit à Kim que mes tirs avaient vacillé dans le tour final.

“Elle m’a dit que j’avais bien fait dans tout ce que je pouvais faire, alors montrez simplement tout ce que j’avais en séries éliminatoires. Je pense que cela m’a aidé à être à l’aise.”

Les temps difficiles

Après avoir remporté l’ANA Inspiration grâce à un birdie de six pieds au premier trou des séries éliminatoires alors que ses concurrents pataugeaient, l’émotion de Lee, âgée de 29 ans, n’était pas immédiatement une exaltation. En fait, Lees révèle qu’elle «n’a rien ressenti».

«Au lieu de cela, j’ai pensé aux moments difficiles que j’ai traversés», a-t-elle expliqué. «J’étais heureux, mais je me souvenais plus des souvenirs des moments difficiles que du bonheur de gagner. C’était la première fois que je pleurais après avoir gagné.

‘C’est fou!’ Jusqu’à il y a un mois et demi, je lui ai dit [Song-Hee] que je ne veux pas jouer au golf parce que j’étais trop épuisé.

«Même il y a un mois et demi à peine, tu disais ça. C’est impossible! Elle ne pouvait pas y croire aussi. J’ai changé en un mois! J’ai changé après avoir lutté pendant trois ans, pas bien joué, alors elle a dit: “C’est vraiment fou! Tu es fou!” “

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Lee pose avec le trophée après avoir remporté l'ANA Inspiration.

Avant l’ANA Inspiration, la dernière victoire de Lee sur le circuit de la LPGA était survenue au Kia Classic en 2017. Depuis cette victoire, elle avait terminé dans le top 10 cinq fois seulement.

Le plus proche qu’elle était auparavant de remporter un majeur avait été à l’Open britannique féminin en 2016, lorsque Lee a terminé à égalité au deuxième rang après avoir tiré un par 62 de 10 sous au premier tour pour égaler le record en un seul tour de l’événement.

Selon Lee, elle n’a préparé «rien de différent» pour sa victoire ANA Inspiration.

“C’est une compétition majeure, mais pour moi c’était plus une opportunité de test pour montrer ce que j’avais pratiqué avec Song-Hee. C’est une majeure, mais j’ai participé comme si ce n’était pas une grande. Je pense avoir participé à tester mon coups.”

Les préparatifs de Lee ont également été perturbés lorsque son cadet habituel, Duncan French, a découvert qu’il ne serait pas en mesure d’obtenir un visa pour se rendre aux États-Unis depuis sa Nouvelle-Zélande natale.

Alors qu’elle utilisait l’expertise du cadet Matt Gelczis – qui la rejoignit en sautant dans l’emblématique Poppie’s Pond comme d’habitude après avoir remporté l’ANA Inspiration – Lee s’appuyait toujours sur les conseils de French de loin.

“Il m’a contacté après le deuxième tour. Il m’a dit que j’allais bien et m’a donné beaucoup de conseils. Je lui ai dit que j’aimerais qu’il arrive le plus tôt possible. Je n’arrêtais pas de lui dire: ‘J’aimerais que tu sois là ; quand arriveras-tu ici? ‘”

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Lee frappe un coup d'approche au cours de la quatrième journée de la Classique LPGA Reignwood 2014 à Pékin, en Chine.

Utiliser l’environnement

En repensant à l’ANA Inspiration, Lee pense que son jeu avait d’abord souffert du fait qu’elle prenait de l’avance sur elle-même.

“Jusqu’au deuxième tour … j’avais tendance à me concentrer davantage sur le score que sur ce que j’avais pratiqué. Je pense que j’avais hâte de gagner.”

Mais après avoir parlé à Song-Hee en Corée du Sud, elle a pu se détendre davantage et jouer son jeu naturel qui lui a permis de passer l’excellente dernière journée.

Lorsqu’elle a entamé la dernière journée à deux coups derrière Korda et Henderson, la Sud-Coréenne avait également l’impression que la pression était tombée. Alors que d’autres ont hésité, Lee a réussi un remarquable trois fois lors de sa dernière ronde, y compris sur le dernier trou pour se qualifier pour les éliminatoires à trois.

Son dernier trou n’est pas venu sans controverse.

Alors que généralement le 18e vert était entouré de fans, les personnes interdites de participer en raison de la pandémie de coronavirus, un grand mur bleu a remplacé ces spectateurs.

L’approche de Lee vers le green final aurait normalement navigué dans l’eau au-dessus du green, mais au lieu de cela, elle a délibérément joué son tir sur le mur afin qu’il s’arrête à quelques mètres de la surface de putting.

Elle a contribué à partir de là, la qualifiant pour les séries éliminatoires. Et Lee dit que frapper le ballon contre ce mur était quelque chose qu’elle pratiquait après avoir vu d’autres joueurs le faire.

“Je pense que tous les joueurs ont utilisé ce mur. J’avais entendu dire que vous pouviez obtenir un drop lorsque le ballon atterrit près du mur. Tous les joueurs avec lesquels j’ai joué au premier et au deuxième tour frappaient le ballon vers le mur, alors j’ai pensé Je pourrais le faire aussi. “

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Lee joue son troisième coup sur la normale 4, premier trou lors du premier tour de l'ANA Inspiration 2017.

Aller de l’avant

Même après que Lee ait joué pour couronner un dernier tour de 67 et lui donner la tête du club, Korda n’avait toujours pas terminé le dernier trou. En dépit d’avoir terminé si fort, Lee était convaincue qu’elle finirait à la deuxième place.

«En entrant dans le 18e trou, j’ai décidé de terminer au moins deuxième ou troisième. J’ai frappé un aigle au 18e trou, mais je ne m’attendais toujours pas à gagner, car je pensais que Korda allait finir avec un birdie sans doute.

“Je pensais que terminer deuxième est toujours un bon résultat. Puisque Korda peut frapper à longue portée, je m’attendais à ce qu’elle frappe facilement un birdie.”

Mais Korda a dû se contenter de la normale sur la normale cinq 18, forçant les séries éliminatoires. Pour Lee, les séries éliminatoires ont été l’endroit où elle a prospéré.

«En fait, j’étais plus à l’aise en séries éliminatoires que pendant le reste de la ronde finale. En fait, je pense avoir montré toutes les performances que j’avais en séries éliminatoires. J’ai fait un swing confortable que je ne pouvais pas faire pendant la ronde finale. J’étais juste plus à l’aise en général. “

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Lee et le caddy Gelczis célèbrent après avoir franchi le pas de Poppie & # 39; s Pond après avoir remporté l'ANA Inspiration.

Maintenant, Lee se prépare pour le championnat PGA féminin KPMG au Aronimink Golf Club en Pennsylvanie, le troisième championnat majeur de la saison. Elle a terminé deux fois dans le top 10 du tournoi, le plus récemment en 2019.

Et après avoir remporté la première majeure de sa carrière, Lee a retrouvé sa passion pour le jeu.

«Je pense que j’ai gagné en confiance après avoir gagné. De plus, j’aime le golf maintenant. Je pense que [the win] tout tourné à l’opposé. Je pense que je sais comment jouer au golf maintenant. Avant cela, je ne savais pas comment et quoi faire, mais maintenant j’ai le sentiment de savoir quoi faire. “

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