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La pandémie a fait disparaître 107 000 emplois pétroliers et gaziers. La plupart ne reviennent pas de sitôt

Selon une analyse publiée cette semaine par Deloitte, 107000 emplois stupéfiants ont disparu de l’industrie pétrolière, gazière et chimique américaine entre mars et août 2020. C’est le taux de mises à pied le plus rapide de l’histoire de l’industrie – et cela n’inclut même pas le nombre incalculable de personnes en congé ou en baisse de salaire.

Il est peu probable que la grande majorité de ces emplois énergétiques reviennent de sitôt.

Même si les prix du pétrole américains restent à 45 dollars le baril jusqu’à la fin de 2021, 70% des emplois perdus pendant la pandémie dans l’industrie pétrolière, gazière et chimique pourraient ne pas revenir d’ici la fin de l’année prochaine, selon l’analyse de Deloitte.

“De telles mises à pied à grande échelle”, selon le rapport Deloitte, “mettent en cause la réputation de l’industrie en tant qu’employeur fiable”, indique le rapport Deloitte.

Le problème tient en partie au fait que la fortune de l’industrie pétrolière et gazière, notoirement «boom-to-bust», est devenue encore plus étroitement liée aux prix des matières premières que par le passé.

Une variation de 1 $, à la hausse ou à la baisse, des prix du pétrole aux États-Unis peut avoir un impact potentiel sur 3 000 emplois dans les services en amont et dans les champs pétrolifères, contre 1 500 emplois dans les années 1990, selon Deloitte. En d’autres termes, le lien entre les emplois et les prix est deux fois plus puissant qu’à l’époque.

Ce changement reflète la montée en puissance du schiste, qui a fait des États-Unis le plus grand producteur mondial de pétrole et de gaz naturel en 2012. Contrairement aux projets pétroliers et gaziers traditionnels, le schiste est considéré comme étant de nature à court terme car il peut être accéléré ou réduit en fonction de les fluctuations des prix, les fluctuations qui influent sur les décisions d’embauche et de licenciement.

Prix ​​du pétrole inférieurs à zéro

Les prix du pétrole ont été particulièrement touchés par la pandémie, qui a provoqué un effondrement record de la demande de carburéacteur, de diesel et d’essence.

La situation a été exacerbée par une offre excédentaire extrême. À l’approche de la pandémie, les États-Unis produisaient des quantités presque records de pétrole brut. Ensuite, l’Arabie saoudite et la Russie se sont engagées dans une guerre des prix épique qui a amplifié la surabondance, obligeant l’industrie pétrolière à manquer d’espace pour stocker tous les barils excédentaires.

Cet impensable double coup de poing a fait chuter le pétrole américain sous zéro pour la première fois de l’histoire. Et si le brut a rebondi depuis, les compagnies pétrolières ont freiné la production et supprimé rapidement des emplois.

Suppression massive de postes chez Exxon, BP, Shell

Plus tôt cette semaine, ExxonMobil (XOM) a déclaré qu’il prévoyait de licencier jusqu’à 1 600 travailleurs en Europe dans le cadre d’un examen mondial approfondi. Exxon recensait près de 75 000 employés à la fin de l’année dernière.

«Des actions importantes sont nécessaires à ce moment pour améliorer la compétitivité des coûts et garantir que l’entreprise gère ces conditions de marché sans précédent», a déclaré Exxon dans un communiqué.

Exxon perd de l’argent pour la première fois depuis des décennies et a récemment été expulsé du Dow Jones Industrial Average, après avoir fait partie de l’indice depuis 1928. La société, autrefois la plus précieuse au monde, a perdu 300 milliards de dollars valeur marchande depuis son sommet à la mi-2014.
Le mois dernier, coquille (RDSA) a annoncé des plans de suppression de 9 000 emplois dans le monde en s’éloignant des combustibles fossiles.
BP (BP), qui prévoit de réduire la production de pétrole de 40%, a révélé 10 000 licenciements.
Schlumberger (SLB), la plus grande société de services pétroliers au monde, a déclaré en juillet qu’elle supprimerait 21 000 emplois.
«Ce trimestre a probablement été le plus difficile des dernières décennies», a déclaré le PDG de Schlumberger, Olivier Le Peuch, dans un communiqué en juillet.

Risque de fuite des cerveaux

Même le secteur du raffinage et des produits chimiques normalement stable de l’industrie a supprimé jusqu’à 35 000 emplois, a déclaré Deloitte.

Le risque est que ces suppressions d’emplois massives provoquent une fuite des cerveaux où les travailleurs talentueux affluent vers la technologie, le conseil et d’autres industries qui pourraient avoir un avenir meilleur.

La capacité de l’industrie pétrolière à réembaucher des travailleurs licenciés dépendra en grande partie de la trajectoire des prix.

Si le brut américain rebondit à 55 dollars le baril et y reste jusqu’en 2021, Deloitte estime que 76% des emplois perdus pendant la pandémie pourraient revenir.

Là encore, dans un scénario pessimiste où le pétrole reste à 35 dollars l’année prochaine, seuls 3% de ces emplois reviendront, selon le rapport.

Collision avec la crise climatique

Mais ce n’est pas seulement la prochaine étape des prix. L’autre grand facteur X est la façon dont l’industrie réagit à la crise climatique et à la montée des investissements socialement responsables.

“Covid-19 a brusquement accéléré le spectre de la demande de pointe en pétrole, dégradé le climat d’investissement et l’appétit des investisseurs pour les combustibles fossiles et a rappelé aux organisations de prendre la transition énergétique au sérieux”, a déclaré Deloitte.

Le monde ne consommera peut-être jamais plus de pétrole qu'en 2019, selon BP
C’est un gros problème, reflété par la réduction de l’empreinte du secteur de l’énergie sur le marché boursier. Tandis que Tesla (TSLA) et d’autres entreprises d’énergie propre sont en plein essor, les combustibles fossiles sont tombés en disgrâce. En fait, la semaine dernière, Exxon a été brièvement dépassé en évaluation de marché par NextEra Energy (NÉE), une entreprise d’énergie éolienne et solaire peu connue.

Pire encore, il est de plus en plus difficile pour les entreprises de combustibles fossiles de lever des fonds.

Le coût moyen pondéré du capital se situe désormais entre 8% et 10% pour le pétrole et le gaz – deux fois plus cher que pour les énergies renouvelables, indique le rapport.

Deloitte a exhorté les sociétés pétrolières et gazières à adopter la durabilité comme mode de fonctionnement et à utiliser la pandémie comme un «signal d’alarme» pour décarboner leur travail.

«La transition ne sera pas facile», indique le rapport, car de nombreuses sociétés pétrolières, gazières et chimiques «se battent pour leur survie».

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