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Le roadster Tesla de SpaceX a fait sa première approche rapprochée avec Mars

Le roadster, “conduit” par un mannequin surnommé “Starman” portant une combinaison spatiale, faisait partie d’une charge utile factice attachée au deuxième étage d’un SpaceX Falcon Heavy Rocket lancé en 2018.

SpaceX a tweeté hier que le véhicule a fait sa première approche rapprochée avec Mars, à moins de 5 millions de miles de la planète.

“C’est une longue distance”, a déclaré à CNN Jonathan Dowell, un astronome du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. “Mars apparaîtrait à environ 1/10 du diamètre de la Lune, si petit mais pas un point.”

Dowell a suivi la fusée à l’aide du système Horizons du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui a une trajectoire précise calculée à partir de l’orbite initiale du Falcon 9 lorsqu’il a quitté la Terre. Il dit qu’il est en orbite elliptique autour du Soleil.

Le véhicule a effectué environ 1.7507 orbites autour du Soleil, selon le site Web whereisroadster.com, qui suit l’emplacement du véhicule.

Le véhicule se trouve à plus de 37 millions de kilomètres de la Terre et a parcouru près de 1,3 milliard de kilomètres depuis son lancement il y a près de 2 ans et 8 mois, selon whereisroadster.com.

Cependant, il faudra un certain temps avant qu’il ne se rapproche de la Terre.

“Il passera à environ 5 millions de km de la Terre en 2047”, a déclaré Dowel. “Pas assez proche pour le voir comme un objet résolu.”

Starman pourrait un jour s’écraser sur Terre. Sur la base de calculs réalisés dans un article de Hanno Rein de l’Université de Toronto au Canada, le roadster a 6% de chances de s’écraser sur Terre dans les millions d’années à venir et 2,5% de chances de s’écraser sur Vénus.

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