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L’OMS dénonce le fardeau croissant des maladies mentales en Afrique en raison du COVID-19

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a sonné jeudi l’alarme sur un pic de maladies mentales en Afrique en raison de perturbations sociales et économiques liées au COVID-19.

Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré que la pandémie avait aggravé la crise de santé mentale du continent au milieu des verrouillages, des pertes d’emplois et de la toxicomanie.

«L’isolement, la perte de revenus, la mort d’êtres chers et un déluge d’informations sur le nouveau virus peuvent attiser les niveaux de stress et déclencher des problèmes de santé mentale ou exacerber les problèmes existants», a déclaré Moeti dans un communiqué publié à Nairobi.

Elle a déclaré que la pandémie a réaffirmé l’importance d’investir dans des systèmes de santé mentale résilients sur le continent africain, qui représente 15 des 30 premiers pays du monde pour les suicides pour 100 000 habitants.

Moeti a déclaré que la pandémie COVID-19 a entravé l’accès à des services de soins de santé mentale de qualité en Afrique en raison du redéploiement du personnel médical, de la stigmatisation et du sous-investissement dans de nouvelles options de traitement.

Elle a déclaré que la toxicomanie, la violence sexiste et la fermeture prolongée des établissements d’enseignement liés à la pandémie ont aggravé la fragilité des systèmes de santé mentale en Afrique.

«Le COVID-19 s’ajoute à une longue crise des soins de santé mentale en Afrique. Les dirigeants doivent investir de toute urgence dans des services de santé mentale qui sauvent des vies », a déclaré Moeti.

Selon Moeti, une étude menée en Afrique du Sud a révélé que 10 à 20% des 220 personnes interrogées ont signalé une peur et une anxiété croissantes en raison de la pandémie.

Elle a déclaré qu’une enquête auprès de 12000 femmes dans des communautés à faible revenu en Ouganda et en Zambie a révélé un pic de stress, d’anxiété et de dépression au milieu de la peur du coronavirus.

Moeti a déclaré que les gouvernements africains devraient investir dans des programmes de sensibilisation à base communautaire et dans la formation des premiers intervenants sur les compétences psychosociales de base, pour aider à réduire le fardeau des troubles mentaux sur le continent.

«Nous avons également besoin de plus d’actions pour fournir une meilleure information et éducation sur la santé mentale, pour stimuler et étendre les services et pour améliorer la protection sociale et financière des personnes atteintes de troubles mentaux, y compris des lois garantissant les droits humains pour tous», a déclaré Moeti.

Elle a déclaré qu’une enquête de l’OMS menée en juillet et août a révélé que 27 des 28 pays africains qui ont répondu avaient inclus la santé mentale dans leurs plans de réponse au COVID-19.

Moeti a déclaré que les investissements dans les programmes d’alphabétisation en santé mentale sont essentiels pour éliminer les mythes et les stéréotypes qui ont miné le déploiement d’interventions cliniques ciblant les patients atteints de maladie mentale.

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