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Pence fait de son mieux mais Harris ne le laissera pas expliquer les échecs de Trump

“Ils savaient ce qui se passait et ils ne vous l’ont pas dit”, a déclaré Harris. «Ils savaient et ils l’ont caché. … Le président a dit que vous êtes d’un côté de son grand livre si vous portez un masque, vous êtes de l’autre côté de son grand livre si vous ne le faites pas. Et malgré tout ça, aujourd’hui ils n’ont toujours pas de plan. “

Harris – issu d’une famille d’immigrants multiraciale de la côte ouest libérale – et Pence – le produit blanc, conservateur et évangélique du cœur du pays – étaient une représentation appropriée des deux Amériques qui se disputent l’élection et dont les chemins divergents et les systèmes de croyances sont à l’origine de l’éloignement politique actuel du pays.

Bien que Pence et Harris aient refusé de dire s’ils avaient discuté du sujet chatouilleux de la succession avec leurs détenteurs de billets septuagénaires, étant donné leurs performances assurées lors du débat, il ne serait pas exagéré d’envisager l’un ou l’autre dans le bureau ovale.

Le débat a peut-être été le moment le plus normal d’une campagne déformée par une pandémie qui ne s’est produite qu’une fois dans un siècle, des conventions virtuelles, des rassemblements obscurs et des éruptions constantes d’un commandant en chef volcanique.

Il s’est déroulé dans un contexte de plus de 7,5 millions d’infections à coronavirus, de millions d’Américains sans travail et avec de nombreuses écoles, enfants et étudiants coincés à la maison dans des cours en ligne insatisfaisants.

Et dans un moment qui résumait le mépris répété des recommandations de santé publique par la Maison Blanche, la deuxième dame Karen Pence a retiré son masque facial alors qu’elle se tenait sur scène avec son mari après l’événement, dans une violation apparente des règles convenues. Le mari de Harris, Douglas Emhoff, a gardé son masque lorsqu’il est monté sur scène pour féliciter sa femme.

De retour à Washington, les assistants qui voulaient parler à un président écœuré qui dédaigne les masques et la distanciation sociale ont dû revêtir des couvertures faciales et des blouses chirurgicales.

Fidèle à son habitude, Trump ne pouvait pas laisser Pence avoir sa nuit sous les projecteurs pour lui tout seul, diffusant une vidéo des heures avant que son colistier ne monte sur scène qui proclamait que sa propre infection à Covid-19 était une “bénédiction de Dieu” tout en minimisant à nouveau la maladie et la surexcitation de la disponibilité des thérapies et des vaccins à venir.

Son intervention résume le fardeau de Pence: essayer d’imposer un éclat de succès à une présidence qui, bien que très populaire auprès de la base conservatrice, est considérée par une majorité d’électeurs comme non amarrée au milieu d’une poignée de crises de santé publique, d’économie et de race en moins de quatre semaines. du jour du scrutin.

«Excusez-moi, monsieur le vice-président, je parle»

Pence et Harris ont fait ce que font les politiciens conventionnels et polis – ils ont reçu des coups, ont sondé les faiblesses de l’autre et ont esquivé avec art les questions pour lesquelles ils n’avaient pas de réponse politiquement sûre. C’était en grande partie une affaire civile après l’effondrement de la semaine dernière devant des millions de téléspectateurs par un Trump surmené.

Harris a été forcé à plusieurs reprises d’étouffer Pence, qui parlait fréquemment au-delà de son temps, avec les mots: “Excusez-moi, Monsieur le Vice-président, je parle” – une réplique pondérée par les dimensions de genre et de race étant donné son statut historique en lice pour devenir la première femme vice-présidente noire et sud-asiatique américaine, et sa nomination a déjà fait l’histoire. Mais les interruptions allaient dans les deux sens, et il n’était pas nécessaire de noyer Pence, aussi doux et sacerdotal que jamais, avec «l’homme enfermé! avertissement employé par le candidat démocrate Joe Biden la semaine dernière.

Pence, qui, en tant que chef du groupe de travail sur les coronavirus, partage la responsabilité de la réponse chaotique à la crise, a tenté comme il le fait souvent de projeter l’optimisme quant à la pandémie. Mais le fait qu’il le fasse depuis des mois avait tendance à saper son efficacité. Dans un moment effronté, il a accusé Harris de politiser les vaccins espérés et de ne pas respecter les sacrifices des Américains pendant une période sombre.

«Arrêtez de jouer de la politique avec la vie des gens», a averti Harris dans un assaut ironique puisque Trump a toujours placé ses propres besoins politiques avant une approche factuelle d’une urgence qui a dévasté la vie normale.

Le vice-président est revenu sur des arguments familiers et déformants selon lesquels Trump avait sauvé des millions de vies, déformant son interdiction de voyager en Chine et exaltant la perspective de vaccins qui, selon les experts, pourraient être approuvés cette année, mais ne seront pas disponibles pour la plupart des Américains avant longtemps. 2021. Souvent, Pence a livré la même désinformation que le président sur la pandémie, même si sa courtoisie n’a pas fait paraître les transgressions aussi flagrantes.

Harris a ramené à plusieurs reprises l’argument à une mise en accusation de la réponse de Trump-Pence au virus. Les deux écrans en plexiglas entre les candidats étaient un rappel constant du problème auquel le vice-président ne pouvait pas échapper.

Les deux candidats peuvent repartir satisfaits

Plus d’Américains ont déclaré que Harris avait fait le meilleur travail lors du débat vice-présidentiel mercredi soir, selon un sondage instantané CNN auprès des électeurs inscrits qui ont regardé. Environ 6 sur 10 (59%) ont déclaré que Harris avait gagné, tandis que 38% ont déclaré que Pence avait eu la meilleure nuit – mais les résultats ne changeront probablement pas la trajectoire de la course.

Pence a accompli ce qu’il était venu faire – défendre Trump – et a été le plus efficace pour contre-interroger Harris sur la question de savoir si les démocrates tenteraient d’augmenter la taille du banc de la Cour suprême pour renverser la majorité conservatrice de Trump. Il était également fort sur l’économie. Il a pris pour cible Biden lorsque Harris a attaqué les guerres commerciales du président, qualifiant le principal démocrate du ticket de “pom-pom girl pour la Chine communiste pendant plusieurs décennies”.

Harris n’a pas fait grand-chose pour éclaircir la politique de changement climatique de Biden alors que les républicains l’accusent d’adopter l’approche libérale du Green New Deal qui, selon eux, tuera l’industrie énergétique et les emplois. Et le sénateur californien a exigé que la Maison Blanche laisse les électeurs décider du destin de la Cour suprême, repoussant la nomination par Trump de la juge préférée conservatrice Amy Coney Barrett pour remplacer feu la juge Ruth Bader Ginsburg.

Harris s’est également moqué du rapport du New York Times sur le non-paiement répété de Trump de payer des impôts fédéraux et une contribution de seulement 750 dollars en 2016 et 2017 – exigeant de savoir à qui le commandant en chef devait 400 millions de dollars. Pence a répété les démentis du président et a affirmé – pas de manière convaincante – que son patron avait payé des «millions de dollars» d’impôts.

Dans un signe inquiétant, dans une élection qui pourrait déchirer les normes constitutionnelles, Pence s’est joint à son patron pour refuser de garantir un transfert pacifique du pouvoir. Et il a repris les points de discussion des médias conservateurs pour repousser la vérité selon laquelle Trump a refusé de désavouer les suprémacistes blancs lors du premier débat enflammé de la semaine dernière avec Biden.

Fondamentalement pour les démocrates, Harris n’a commis aucune erreur susceptible de ralentir l’élan de Biden – alors que leur campagne accumule des leads à deux chiffres dans les sondages nationaux. Elle a fait preuve d’empathie pour les personnes endeuillées au milieu de la pandémie et pour les millions de personnes qui ont perdu leur emploi. Elle n’est entrée dans son mode de poursuite plus familier qu’une fois dans la soirée – sur la question de la justice pénale – un thème clé de Trump.

Les conservateurs pensaient probablement que Pence avait bien fait et trouvaient horrible la perspective d’une vice-présidence Harris. La même chose est sans aucun doute vraie dans l’autre sens. Les libéraux pourraient trouver beaucoup à adopter dans la performance de Harris tout en considérant Pence comme sur une planète idéologique différente.

Mais étant donné que la campagne de Trump a désespérément besoin d’une réinitialisation et d’une lueur d’espoir dans les trois dernières semaines de la campagne avec le président en convalescence en marge, c’était probablement une nuit plus satisfaisante pour la campagne démocrate. Et bien qu’ils offrent souvent des moments divertissants, les débats vice-présidentiels ne décident pas des élections, un truisme qui est encore plus approprié cette année avec la présidence la plus tumultueuse depuis des générations est sur le bulletin de vote.

En fin de compte, dans les années à venir, l’histoire se souviendra peut-être de la nuit non pas pour la joute de deux interprètes compétents, mais pour la seule mouche qui s’est installée sur les cheveux blancs de Pence à un moment donné, engendrant des dizaines de mèmes instantanés sur les réseaux sociaux.

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