News

Pour les sièges de classe affaires, un avenir aéré et spacieux est en cours de conception

(CNN) – Il y a un siège aéré, spacieux et futuriste qui arrive en classe affaires, avec de toutes nouvelles structures scientifiquement conçues et des matériaux empruntés aux voitures de Formule 1.

C’est une toute nouvelle monocoque de haute technologie appelée Airtek de JPA Design, les gens qui ont redéfini la classe affaires pour l’ère moderne il y a dix ans, et cela va changer l’apparence et la sensation des cabines de classe affaires.

Ce que signifie cette nouvelle révolution monocoque lorsque vous voyagez, c’est plus d’espace, des sièges plus légers entraînant une empreinte carbone plus petite et des sièges plus fiables avec moins de pièces mobiles à casser.

«Une monocoque est un terme et une approche inspirés de l’industrie de la course automobile. C’est vraiment une unification de la structure et des autres composants qui l’entourent – plutôt que d’avoir une structure métallique indépendante, des meubles composites indépendants, un siège indépendant, un cadre indépendant, tout cela toutes ces différentes pièces – en les unifiant en un seul corps composite hautement efficace sans espace perdu », déclare Elliott Koehler, directeur créatif de JPA.

Pour y arriver, le plan est d’avoir la structure du siège entièrement en composites, ce qui la rendra incroyablement solide pour son poids. Cela supprime également une grande partie de la structure de l’endroit où vont vos pieds, vos genoux et même vos bagages à main.

«L’avantage pour le passager serait énorme en termes de dégagement pour les jambes et de possibilité de ranger un bagage cabine pleine grandeur dans le siège juste devant lui», déclare Koehler. «Cela signifierait la réduction ou la suppression des compartiments supérieurs, réduisant encore le poids de cet avion. Et bien sûr, moins de compartiments signifie une cabine beaucoup plus ouverte.

Le siège Airtek est un monocoque inspiré de la course automobile.

Conception JPA

Alléger le poids des sièges de classe affaires actuels

Les sièges de classe affaires d’aujourd’hui sont composés de nombreuses pièces individuelles, de métaux et de thermoplastiques et de quelques petits morceaux de matériau composite, tous fixés ensemble avec des boulons, des vis, de la colle et des rivets. C’est un processus complexe qui nécessite beaucoup de gestion technique pour s’assurer qu’il se déroule bien.

Si cela ne va pas et que le siège est produit en retard ou qu’il ne fonctionne pas correctement, vous vous retrouvez avec les derniers et les meilleurs avions d’une compagnie aérienne avec leurs dernières et meilleures cabines de classe affaires garées sur le tarmac parce que les sièges de classe affaires ne le sont pas non plus. prêts à installer ou hors service et doivent être réparés.

Ces sièges sont également très lourds: un siège de classe affaires en plusieurs parties peut être au nord de cent kilos (220 livres) et des sièges de première classe encore plus. Ce n’est pas seulement la taille et les matériaux, c’est aussi la façon dont ils sont fixés ensemble.

JPA travaille avec Williams Advanced Engineering et SWS pour créer Airtek, et les entreprises visent une réduction de poids d’au moins 10% et jusqu’à 20% grâce à l’utilisation de la structure composite monocoque.

Williams, un nom que les fans de Formule 1 reconnaîtront, est une émanation de la technologie et de l’ingénierie de l’équipe de course, tandis que SWS est une équipe de certification spécialisée dans la navigabilité des produits de cabine.

Le dossier du siège est susceptible d'être adjacent à l'écran du passager assis derrière lui.

Le dossier du siège est susceptible d’être adjacent à l’écran du passager assis derrière lui.

Conception JPA

Une solution d’assise conforme aux sensibilités de Covid-19

Ces dernières années, de nombreuses compagnies aériennes ont fourni plus de rangement pour les sacs et même les vestes autour des sièges de classe affaires, dans de petits casiers de rangement, sous des repose-pieds pour poufs et même dans des mini-placards individuels.

À l’ère de Covid-19 et avec des passagers peu susceptibles de cesser soudainement de se soucier de la propreté et de l’hygiène, les voyageurs peuvent en venir à apprécier le manque d’installations partagées telles que des bacs suspendus, et en effet pendant la pandémie, certains pays ont même découragé ou interdit leur utilisation par passagers.

«Nous gardons les choses vraiment ouvertes» dans le siège d’Airtek, explique Koehler.

«Il y a un petit espace de rangement pour un ordinateur portable qui est remarquablement ouvert, donc vous pouvez voir que c’est un endroit propre et sûr pour ranger vos appareils électroniques. Le porte-manteau est juste cette sangle très minimale, presque comme une chaussure à la mode. Donc, cela le garde super propre, super ouvert et super léger. Ainsi, tout ce qu’un passager voit en regardant autour de ce siège communiquera cette nouvelle vision – une expérience légère, mais aussi confortable et nouvelle ouverte. “

Alors que certaines sélections de couleurs et de finitions sont généralement effectuées par les compagnies aériennes, l’équipe se penche également sur les contrastes de lumière et d’obscurité pour le style du siège, ce qui en fait un langage de conception audacieux pour les utilisateurs voyants et un siège qui répond aux besoins des utilisateurs. les personnes aveugles et malvoyantes.

"Super ouvert et super léger" est comment la conception est décrite. Une sangle très minimale sert de patère.

“Super ouvert et super léger”, voilà comment le design est décrit. Une sangle très minimale sert de patère.

Conception JPA

Des innovations de conception qui fonctionnent dans le monde réel

Un ensemble de nouvelles technologies aidera l’équipe à rendre le siège plus léger, plus robuste et plus spacieux, des résines aux thermodurcissables et aux thermoplastiques.

La sauce secrète, dit Koehler alors que nous plongeons dans les détails techniques, est “la façon dont nous avons l’intention de les combiner avec les processus de fabrication sélectionnés. Cela permet de produire une structure plus flexible, permettant la gestion du pas mécanique critique. et des précharges de rouleaux, tout en permettant des temps de cycle rapides et l’utilisation de matériaux recyclés. [Williams’] l’expérience de la conception et de l’utilisation des composites pour les secteurs de l’automobile et du sport automobile a joué un rôle crucial. “

Mais il s’agit également de s’assurer que cette magie de haute technologie fonctionne dans le monde réel.

L’aviation a sa propre version de l’épigramme du maréchal prussien Helmuth von Moltke “aucun plan ne survit au contact avec l’ennemi” – “aucun produit ne survit au contact avec le passager”. Cela peut également être étendu à «ou aux nettoyants» à l’époque du coronavirus, car un nettoyage accru et même une stérilisation aux rayons UV peuvent poser des problèmes de durabilité structurelle à long terme à certains composites.

Les perforations dans la structure du siège contribuent à la dynamique des fluides du flux d'air dans la cabine.

Les perforations dans la structure du siège contribuent à la dynamique des fluides du flux d’air dans la cabine.

Conception JPA

Comme toujours avec des sièges entièrement nouveaux, une partie du défi consistera à s’assurer qu’ils peuvent être certifiés sûrs, étant donné qu’ils doivent être capables de résister à des impacts de 16 g – soit 16 fois la force de gravité – tout en protégeant leurs occupants.

C’est là que l’expertise de certification de SWS et les décennies de travail de JPA sur les sièges des produits de la génération précédente tels que le siège pod Cathay Pacific “à chevrons” de 2010 ou la dernière classe affaires de Singapore Airlines entrent en jeu.

L’équipe JPA espère avoir un modèle entièrement résolu en place pour avril 2021 – soit en personne à l’Expo annuelle Aircraft Interiors Expo ou virtuellement, selon la situation épidémiologique – pour montrer leur conception aux clients des compagnies aériennes envisageant leur prochaine génération d’activité. sièges de classe.

John Walton est un journaliste du transport international et de l’aviation basé en France, spécialisé dans les compagnies aériennes, les avions commerciaux et l’expérience passagers.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page