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Quel est le coût d’une «culture d’annulation»?

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Pavel Paulinich

Pavel Paulinich travaillait comme chef à Washington DC lorsque le coronavirus a mis fin à la plupart de son industrie.

Avec plus de temps libre, M. Paulinich a commencé à se concentrer sur ses comptes de médias sociaux, y compris une nouvelle page qu’il a créée appelée Karens Going Wild.

Pendant un certain temps, M. Paulinich, qui est originaire du Pérou, a déclaré qu’il entendait des histoires d’amis sur des interactions préjugées et qu’il voyait un nombre croissant de vidéos publiées en ligne qui montraient un comportement raciste à travers les États-Unis.

Il voulait faire plus pour s’assurer que ces incidents retiennent l’attention du public et il dit qu’il voulait créer un «espace sûr» pour ceux qui ont filmé les vidéos pour les publier.

Le compte – qui compte plus de 700000 abonnés sur Instagram – publie des images et des vidéos d’individus se comportant de manière préjugée et sectaire. Il recevait tellement de soumissions que M. Paulinich a créé un deuxième compte de sauvegarde.

Le titre Karens Going Wild fait référence à un mème populaire, “Karen”, considéré comme une personne habilitée ou exigeante, généralement une femme blanche, qui exprime souvent des opinions racistes ou préjugées.

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Instagram

Le but de M. Paulinich et des militants comme lui est d’utiliser les médias sociaux pour attirer l’attention sur ces actions, en faisant publiquement honte aux personnes impliquées et en finissant par faire «annuler» les personnes.

«Ces temps de faire ce que vous voulez sans conséquences sont révolus», dit-il.

Pour ceux qui reçoivent la culture d’annulation, la conséquence peut entraîner une perte de réputation et de revenus dont il peut être difficile de se remettre.

Les critiques de la culture d’annulation disent que c’est l’équivalent de laisser une foule en colère décider du sort d’une personne. Pire encore, disent-ils, cela étouffe la liberté d’expression, empêchant certains d’exprimer des opinions par crainte d’être personnellement attaqués.

Qu’est-ce que «annuler la culture»?

Alors qu’est-ce que cela signifie exactement d’être annulé?

Selon Kimberly Foster, fondatrice du site Web For Harreit, qui a écrit sur la culture d’annulation, les termes sont utilisés pour s’appliquer à une gamme d’actions.

«La culture d’annulation peut inclure tout, des personnes qui ont le plus d’argent et de privilèges dans notre société à se faire repousser pour avoir dit des choses que d’autres jugent déplaisantes à des gens ordinaires qui perdent leur emploi pour des infractions relativement mineures.

Lorsqu’il a été utilisé pour la première fois par les jeunes sur Internet, l’annulation était une façon de dire: «J’en ai fini avec vous».

Mais comme l’annulation est devenue de plus en plus utilisée sur les réseaux sociaux, elle est devenue un moyen d’appeler les autres à rejeter une personne ou une entreprise. Cela peut se produire lorsque la cible enfreint les normes sociales – par exemple, en faisant des commentaires sexistes – mais cela se produit également lorsque les gens ont exprimé des opinions sur la politique, les affaires et même la culture pop.

Vous êtes allé trop loin?

En 2019, l’ancien président américain Barack Obama a pesé dans le débat sur l’annulation de la culture, affirmant qu’il ne s’agissait “pas d’activisme”.

“Si vous ne faites que jeter des pierres, vous n’irez probablement pas aussi loin”, a-t-il déclaré à un public lors d’un événement pour la Fondation Obama.

Il a ajouté qu’il avait le sentiment que certains jeunes pensaient qu’être aussi «critique que possible» était la meilleure façon de forcer le changement et les a avertis que le monde était «désordonné» et plein d ‘«ambiguïtés».

Un argument similaire a été avancé par un groupe de plus de 100 écrivains et universitaires, dont JK Rowling et Noam Chomsky, dans une lettre publiée dans le magazine Harper. Ils ont fait valoir que l’annulation de la culture avait créé un «climat intolérant» et affaibli les «normes de débat ouvert».

La lettre a été critiquée par ceux qui ont dit que les écrivains étaient déjà en position de pouvoir et que l’annulation de la culture était censée donner une voix à ceux qui avaient moins de privilèges.

Les «annuleurs» comme M. Paulinich, disent que l’utilisation des médias sociaux pour attirer l’attention sur des actions avec lesquelles ils ne sont pas d’accord est le seul moyen de créer des conséquences pour ceux qui ont plus de pouvoir dans la société. Ce pouvoir peut prendre la forme d’argent ou d’influence. D’autres fois, les annulateurs disent que le pouvoir vient de leur race ou de leur sexe.

Au cœur de nombreux plaignants au sujet de la culture d’annulation, il y a l’idée qu’il existe peu de moyens de réparer une fois que la culture d’annulation dit que vous avez fait quelque chose de mal.

Lorsqu’un individu ordinaire est la cible, ces options d’excuses ou de résolution d’un problème sont encore moins nombreuses. Cela peut signifier que les conséquences financières sont plus graves.

  • La culture d’annulation est-elle allée trop loin?

Lorsque des individus sont ciblés

Le 27 juin, une vidéo d’un homme criant sur une femme âgée dans un Costco en Floride a été partagée sur les réseaux sociaux, avec un appel pour l’identifier.

La vidéo est devenue virale et le lendemain, l’homme avait été identifié à partir d’une photo sur le site Web de son entreprise.

Quelques heures après avoir été identifié, avec un nombre croissant de messages exprimant son indignation face à son action, il a été licencié.

Dans un communiqué, la société a remercié les commentateurs sur Internet pour avoir sensibilisé au comportement de son «ancien employé».

«Leur comportement dans la vidéo est en conflit direct avec les valeurs de notre entreprise», a-t-il déclaré.

Lorsqu’un induvial ordinaire est annulé, il peut simplement quitter les réseaux sociaux pour attendre les critiques du public. Mais en appelant un employeur à agir, les «annuleurs» peuvent également suivre leurs cibles hors ligne.

D’autres exemples de culture d’annulation coûtant à quelqu’un son travail comprennent:

  • Amy Cooper, licenciée après qu’une vidéo virale l’ait montrée déposant un faux rapport de police sur un ornithologue noir
  • Michael Lofthouse, contraint de quitter sa start-up pour une tirade raciste

Dommages à la réputation

Les entreprises ne sont pas non plus à l’abri des conséquences financières de la culture d’annulation.

Selon Kimberly Foster, les médias sociaux ont donné aux gens ordinaires une façon de parler des entreprises et des institutions qui, dans le passé, leur aurait été difficile, voire impossible, d’atteindre.

En exprimant leurs options sur les produits, les actions des dirigeants et des consommateurs publicitaires de l’entreprise ont pu forcer le changement.

Récemment, la marque de crêpes Aunt Jemima a été annulée pour avoir perpétué des stéréotypes racistes.

En réponse, Quaker Oats, le propriétaire de la marque Aunt Jemima, a annoncé qu’il «retirerait» le nom.

Ce résultat a incité les annuleurs à doubler leurs efforts pour qu’une autre marque alimentaire, Uncle Ben, change de nom pour la même raison. Cela a fonctionné: la société mère de la marque, Mars, a déclaré qu’elle changerait pour Ben.


Certaines des marques ciblées par la culture d’annulation:

  • Pepsi: Critiqué pour une publicité controversée qui s’appropriait les mouvements de protestation mondiaux, y compris Black Lives Matter
  • Équinoxe: La marque du club de gym a fait face à une réaction brutale après avoir appris que son propriétaire organisait une collecte de fonds Trump
  • Starbucks: A été ciblé pour avoir dit aux employés de ne pas porter de t-shirts et de badges Black Lives Matter
  • Nike: Sortie d’une chaussure avec le drapeau américain d’origine. Le drapeau n’a que 13 étoiles et vient d’une époque où l’esclavage était légal
  • Oncle Ben’s: Changé de nom et de marque après des critiques sur les stéréotypes raciaux

Mais lorsque la culture d’annulation vise une entreprise, ce n’est pas seulement la peur de la critique pour les entreprises, c’est aussi la menace que les consommateurs cesseront d’acheter leurs produits.

«Je considère la culture d’annulation comme la version moderne d’un boycott», déclare Alexis Odesser, expert en relations publiques de crise chez Bliss Integrated.

Opinion personnelle vs indignation des consommateurs

Ce n’est pas toujours une infraction de la part de la marque qui fait que l’entreprise est ciblée. Au cours de l’été, alors que l’impact de la culture d’annulation augmentait, Goya Foods, la plus grande marque de produits alimentaires appartenant à des Hispaniques, s’est retrouvée comme cible.

L’annulation est intervenue après que le directeur général de la société, Robert Unanue, ait assisté à un événement à la Maison Blanche où il a félicité le président Donald Trump.

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maison Blanche

Légende

Le président Trump a posé avec les produits Goya

Cancellers a affirmé que faire l’éloge du président Trump, dont les politiques, selon eux, nuisaient à la communauté latino-américaine aux États-Unis, montrait que Goya et ses dirigeants ne soutenaient pas les mêmes valeurs que ses clients.

L’empilement de la culture d’annulation a été rapide. Des photos de personnes jetant des produits Goya et achetant d’autres marques ont circulé, ainsi que les hashtags #Goyaway et #BoycottGoya tendance quelques heures après l’événement.

Des politiciens comme Alexandria Ocasio-Cortez, des célébrités comme Lin-Manuel Miranda et des gens ordinaires se sont tous tournés vers les réseaux sociaux pour dire qu’ils n’achèteraient plus les produits Goya.

Alexis Odesser, expert en relations publiques de crise chez Bliss Integrated, explique qu’il n’y a pas seulement un désir mais une «réelle attente» que les marques seront à la hauteur des valeurs de leurs clients.

«Les gens prennent des décisions d’achat avec ces choses à l’esprit», dit-elle.

Faire amende honorable

Notamment pour Goya, la cible de l’annulation n’était pas le directeur général, c’était l’entreprise elle-même.

Cibler l’entreprise plutôt que l’individu peut être plus susceptible de produire un changement à long terme, selon Mme Foster de For Harriet.

Comme M. Paulinich, elle dit qu’Internet a permis aux groupes marginalisés de dénoncer les délits. Mais elle met en garde contre le fait que la culture d’annulation doit trouver des moyens de laisser ses cibles se pardonner.

“Si nous voulons investir pour faire savoir aux gens quand ils sont sortis des limites de ce que la société trouve de bon goût ou approprié, nous devons également nous assurer que nous avons des moyens de faire savoir aux gens comment ils peuvent réparer le tort qu’ils ont fait. », Dit Mme Foster.

Pour les entreprises, cela peut être le changement de nom de marque ou le licenciement d’un employé pour démontrer que les valeurs de l’entreprise correspondent à celles de ses clients. Mais pour les personnes qui sont annulées, les coûts seront probablement à plus long terme.

Mise à jour: Cette histoire a été modifiée pour inclure des préoccupations plus larges autour des conséquences de l’annulation de la culture et pour refléter plus précisément la complexité du débat autour de ce sujet.

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