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Quel que soit le résultat de l’élection, nous n’aurons pas vu le dernier de Pence et Harris

Mais la fin des temps prête une gravité inattendue à la confrontation à venir entre le vice-président Mike Pence et le vice-président du démocrate Joe Biden, la sénatrice Kamala Harris, à Salt Lake City, dans l’Utah, mercredi soir.

Pence se dirige vers l’affrontement en cherchant à rétablir une certaine cohérence et un équilibre dans la campagne du président Donald Trump à la suite de la performance du débat déraillé de Trump la semaine dernière et de l’hospitalisation avec Covid-19. La tâche de Pence est similaire à celle du vice-président de l’époque Biden en 2012: stabiliser le navire après un premier débat difficile pour le topper, bien que les trébuchements de Barack Obama n’aient rien eu sur les crises de Trump dans l’Ohio.

Harris, quant à lui, a pour mission de ramener sans relâche le débat à Trump – y compris son affirmation irresponsable mardi selon laquelle le coronavirus était comme la grippe, et sa décision de faire sauter les négociations de sauvetage économique avec des millions de chômeurs. Elle voudra montrer qu’elle est prête à devenir présidente à tout moment – une question pertinente puisque Biden aurait 78 ans lorsqu’il a prêté serment – et se défendre contre les efforts de Pence pour la qualifier d’extrême libérale.

Mais le débat devrait-il avoir lieu? De nombreux experts médicaux disent que Pence devrait être mis en quarantaine, alors que le coronavirus se propage de son point chaud de la Maison Blanche à Capitol Hill et aux plus hauts dirigeants militaires du Pentagone. Incroyablement, Pence – qui dirige le groupe de travail de l’administration sur les coronavirus – s’est initialement opposé aux écrans de protection en plexiglas autour de chaque débatteur. Il est évident pourquoi; une telle imagerie serait ruineuse pour l’affirmation complètement fausse de son patron selon laquelle il n’y a rien à craindre de Covid-19.

Quel que soit le résultat de l’élection, nous n’aurons pas vu le dernier de Pence et Harris. Les débats à la vice-présidence peuvent être une sous-couche, mais ils sont souvent une vitrine pour les meilleurs talents politiques de l’avenir – et un indice pour les campagnes présidentielles ultérieures.

‘Nous ne pouvons pas nous permettre d’arrêter’

La décision brusque de Trump d’arrêter le travail sur un nouveau plan de relance jusqu’à ce qu’après les élections ait surpris les gens des deux côtés de l’allée mardi. Objet de mois de négociations, cet argent aurait offert un soutien vital à l’économie américaine frappée par le virus. “Je ne suis pas d’accord avec le président. Avec des vies en jeu, nous ne pouvons pas nous permettre d’arrêter les négociations sur un programme de secours”, a tweeté le républicain John Katko, un législateur de New York qui représente un quartier swing. “J’exhorte le président à repenser cette décision.”

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Ils appellent cela le discours de Gettysburg.

Pas vraiment – quelqu’un d’autre est arrivé en premier. Mais marchant sur les traces du président Abraham Lincoln sur le champ de bataille de la guerre civile en Pennsylvanie mardi, Biden a lancé son appel le plus vigoureux à ce jour à l’unité nationale au milieu des divisions de l’ère Trump.

“Aujourd’hui, une fois de plus, nous sommes une maison divisée, mais cela, mes amis, ne peut plus l’être”, a déclaré le candidat démocrate à la présidentielle, invoquant l’une des lignes les plus célèbres du Grand émancipateur. “Nous sommes confrontés à trop de crises, nous avons trop de travail à faire, nous avons un avenir trop brillant pour le faire naufrager sur les bancs de la colère, de la haine et de la division”, a-t-il déclaré.

Biden s’est engagé, s’il était élu président en novembre, à mener un effort bipartite pour vaincre le virus, forger l’égalité économique et guérir l’antagonisme qui déchire l’Amérique. Promettant d’être un président pour tous les Américains, il a réprimandé les critiques qui se disent naïfs de penser que les républicains et les démocrates peuvent trouver un terrain d’entente. Et il a proclamé, comme Lincoln l’a fait en novembre 1863, qu’il était temps pour une “nouvelle naissance de la liberté”, avertissant que “le pays est dans un endroit dangereux. Notre confiance mutuelle diminue. L’espoir semble insaisissable”.

Compte tenu du pandémonium qui se déroule à la Maison Blanche, le discours était le dernier signe de l’astuce politique croissante de Biden – une qualité peu associée à ses campagnes présidentielles passées. Alors que le comportement de Trump devient de plus en plus extrême, le candidat démocrate, qui semble élargir son avance dans les sondages à quatre semaines de la fin, offre au pays quelque chose qu’il n’a pas apprécié depuis des années: une normalité tranquille.

‘Inactif pendant des semaines’

Au milieu d’une pandémie, les National Institutes of Health ont été accusés d’avoir forcé un expert en vaccins de haut niveau à “rester inactif pendant des semaines” en raison de préoccupations politiques. Le Dr Rick Bright, ancien directeur de BARDA, une agence américaine qui aide à financer et à développer des vaccins et d’autres mesures contre les pandémies et les attaques biologiques, a été transféré au NIH plus tôt cette année, et il a démissionné mardi avec une lettre enflammée publiée par ses avocats: “Bien qu’il ne soit pas autorisé au NIH à utiliser son expertise en matière de vaccins ou de produits thérapeutiques, le Dr Bright a développé un plan pour mettre en œuvre une infrastructure de test nationale robuste” pour Covid-19, indique la lettre. Il a cependant accusé l’agence d’avoir supprimé ses recommandations “pour des raisons politiques au détriment de la santé et de la sécurité publiques”. Et bien que vous puissiez vous attendre à ce que les États-Unis recrutent tous leurs meilleurs talents dans la bataille contre le virus, la lettre indique que Bright ne s’est vu attribuer aucun travail réel au cours du mois dernier.
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