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Pourquoi Trump veut que le Soudan se lie d’amitié avec Israël

Par Alex De Waal
Analyste du Soudan

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Avec le Soudan dans une situation désespérée – une économie en effondrement, une hyperinflation imminente et une crise alimentaire à l’échelle nationale – l’administration du président américain Donald Trump et le gouvernement israélien ont vu une opportunité.

Les espoirs démocratiques du pays ne tiennent plus qu’à un fil 18 mois après que des manifestations non violentes ont renversé leur dirigeant de longue date Omar el-Béchir.

Mais si le Soudan reconnaît Israël, les États-Unis le rayeront de la liste des États sponsors du terrorisme, ouvrant la porte à des mesures essentielles de stabilisation économique.

`` Après avoir pris le pouvoir lors d'un coup d'État militaire en 1989, le président Bashir a transformé Khartoum en un centre mondial du djihadisme militant '', Source: Alex de Waal, Description de la source: analyste du Soudan, Image: le président du Soudan Omar al- Bashir monte un cheval en saluant ses partisans en 1992

C’est une histoire compliquée qui remonte à 30 ans aux débuts du gouvernement islamiste du Soudan.

Après avoir pris le pouvoir lors d’un coup d’État militaire en 1989, le président Bashir a transformé Khartoum en un centre mondial du djihadisme militant.

Al-Qaïda et d’autres groupes extrémistes ont utilisé le Soudan comme base pour mener des attaques terroristes aux États-Unis, en Arabie saoudite, en Égypte, en Éthiopie, en Ouganda, au Kenya et ailleurs.

Après la première attaque terroriste contre le World Trade Center de New York en 1993, les États-Unis ont désigné le Soudan comme État sponsor du terrorisme.

Coopération avec la CIA

Les sanctions financières internationales et la pression militaire des pays voisins qui soutenaient les rebelles soudanais ont poussé le Soudan à expulser Oussama Ben Laden et d’autres djihadistes trois ans plus tard.

Peu de temps après les attentats du 11 septembre 2001, les services de sécurité soudanais sont devenus un partenaire précieux de la Central Intelligence Agency (CIA) des États-Unis.

Sur cette base, le Soudan aurait dû être retiré de la liste des États sponsors du terrorisme.

droit d’auteur d’imageAFP
légendeMalgré les célébrations qui ont suivi la transition du Soudan vers la démocratie l’année dernière, les sanctions américaines n’ont pas été levées

Mais les membres du Congrès étaient hostiles à Khartoum pour une foule d’autres raisons, y compris la guerre au Darfour et les violations des droits de l’homme, et la liste est restée en place.

Et le gouvernement Béchir a toujours opéré dans l’ombre: il a maintenu ses liens ouverts avec l’Iran et le Hamas, et à au moins deux reprises des avions de combat israéliens ont attaqué des convois voyageant le long de la côte soudanaise de la mer Rouge, prenant prétendument des armes au Hamas.

En 2016, sous la pression de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, le gouvernement Béchir a rompu ses liens avec l’Iran.

Pourtant, après la révolution démocratique de l’année dernière, Washington DC a tardé à changer.

Les responsables du département d’État américain voulaient conserver l’influence de l’un de leurs outils les plus puissants. Et ils craignaient que le nouveau régime démocratique ne dure longtemps.

Les sénateurs bloquent la suppression de la liste terroriste

Le problème était que le maintien des sanctions contre le Soudan pouvait facilement devenir une prophétie auto-réalisatrice, condamnant le pays à l’échec de l’État.

Tant que le Soudan reste sur la liste noire, des sanctions financières paralysantes restent en place. Les entreprises soudanaises légitimes sont handicapées, les investissements directs étrangers sont entravés et le Fonds monétaire international et la Banque mondiale ne peuvent pas adopter un paquet pour soulager sa dette massive – 72 milliards de dollars (55,6 milliards de livres sterling) et plus.

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légendePlus de 860000 personnes ont été touchées par des inondations sans précédent au Soudan cette année

L’ampleur de la faim aujourd’hui est terrifiante:

les Nations Unies classent 9,6 millions de personnes comme «en situation d’insécurité alimentaire sévère».

Cela est aggravé par l’arrêt du Covid-19 et les inondations. C’est une crise qui ne peut être surmontée par des distributions de nourriture – elle a besoin d’une injection massive d’assistance économique.

Au cours des derniers mois, un accord visant à supprimer la liste du terrorisme faisait lentement son chemin au Congrès, retardé par les demandes des proches des victimes des attaques d’al-Qaïda en Afrique de l’Est et au Yémen de verser une indemnité.

Le Soudan a accepté un paquet de 335 millions de dollars. Mais en septembre, deux sénateurs démocrates – Chuck Schumer et Bob Menendez ont bloqué la mesure, en partie parce qu’ils voulaient garder ouvertes les perspectives des proches des victimes du 11 septembre de monter une affaire.

L’administration Trump offre au Soudan une issue.

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légendeLe secrétaire d’État américain Mike Pompeo s’est rendu à Khartoum en août pour proposer un accord au Premier ministre soudanais Hamdok

En visite à Khartoum fin août, le secrétaire d’État Mike Pompeo a proposé un accord au Premier ministre civil soudanais Abdalla Hamdok: si le Soudan reconnaissait Israël, le président Trump contournerait le blocage du Congrès.

Suite à la décision des Émirats arabes unis le mois dernier, le Soudan, membre de la Ligue arabe, ne serait que le quatrième État arabe à le faire.

Ce serait un énorme coup de pouce pour la campagne de l’administration pour normaliser les relations arabes avec Israël dans les semaines précédant les élections.

Reconnaître Israël serait une étape capitale pour le Soudan – c’est bien là tout le problème.

Bonne affaire pour les généraux

Les opposants les plus virulents à cette décision sont les islamistes, désormais sans pouvoir. Mais il est controversé à travers le spectre politique, et la coalition civile comprend beaucoup de ceux qui insistent d’abord sur la paix avec les Palestiniens.

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M. Hamdok sait que sa coalition de partisans civils se fracturerait probablement s’il prenait la décision.

Il a déclaré à M. Pompeo qu’une décision sur la question devrait attendre un gouvernement démocratiquement élu, attendu dans trois ans.

Bien que M. Hamdok et son cabinet civil soient au pouvoir, ce sont les généraux soudanais qui exercent un véritable pouvoir.

Soutenu par les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite et l’Égypte, le président du conseil de transition, le lieutenant général Abdel Fattah al-Burhan et son adjoint, le lieutenant général Mohamed Hamdan Dagolo, connu sous le nom de «Hemeti», commandent des troupes et de l’argent.

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légendeLe général soudanais Burhan (à droite), qui dirige le conseil de transition, fait partie des officiers qui exercent le vrai pouvoir au Soudan

Et ce sont ces généraux qui traitent avec Israël. Le général Burhan a rencontré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu en février – sans en informer M. Hamdok – et les deux doivent se revoir bientôt.

Pour le général Burhan et le général Hemeti, l’accord américano-israélien leur promet la reconnaissance internationale dont ils ont besoin sans les inconvénients de la démocratie.

C’est pourquoi les démocrates soudanais exigent qu’elle soit examinée attentivement.

Lorsque les manifestations populaires ont forcé Bashir à sortir en avril de l’année dernière, le général Burhan et le général Hemeti ont pris le relais. Deux mois plus tard, leurs troupes ont tué plus de 100 manifestants.

Cela a provoqué un tollé, après quoi, dans un accord négocié par les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, ils ont accepté de partager le pouvoir avec un cabinet civil.

‘Problèmes séparés’

L’essentiel est que les militaires ne tolèrent les civils que parce qu’ils ont besoin de respectabilité internationale. Le public soudanais n’a pas pardonné aux généraux leur brutalité et leur vénalité.

L’ancienne génération se souvient de l’opération Moses, l’accord secret de 1984 entre le président d’alors Jaafar Nimeiri pour permettre à Israël de transporter par avion des juifs éthiopiens depuis les camps de réfugiés au Soudan. Nimeiri a ensuite été accusé d’avoir empoché des millions de dollars de pots-de-vin au Mossad, les services secrets israéliens.

Israël et les juifs éthiopiens:

légende des médiasTémoin: pont aérien éthiopien

Une cabale d’officiers-hommes d’affaires contrôle de vastes empires commerciaux ténébreux construits sous Béchir, qui se renforcent de jour en jour.

Lorsque la banque centrale est à court d’argent pour payer les salaires, elle supplie ces généraux de l’argent. S’ils sont récompensés, le Soudan restera une kleptocratie.

Pour les Israéliens, la reconnaissance par un autre pays arabe est certainement un prix.

Mais pour les jeunes Israéliens et leurs homologues américains qui ont protesté contre les atrocités de masse au Darfour il y a 15 ans, légitimer les hommes qui commandaient les milices qui ont perpétré ces massacres est une mesure moralement douteuse.

La position de M. Hamdok est logique: la levée de la liste noire du terrorisme et la reconnaissance d’Israël sont des questions distinctes.

Il soutient que le Soudan devrait être immédiatement retiré de la liste des terroristes, car il a éloigné les terroristes de son sol et parce que sa démocratie vaut la peine d’être sauvée.

Et si Israël est reconnu par une nation arabe vraiment démocratique – ce serait un prix qui vaut la peine d’être remporté.

Alex de Waal est le directeur exécutif de la World Peace Foundation à la Fletcher School of Law and Diplomacy de l’Université Tufts aux États-Unis.

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