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Irlande du Nord: “ C’était magique d’être de retour ” – Point de vue des fans sur le retour de Windsor Park

Gordon Nicholl était l’un des 600 chanceux fans d’Irlande du Nord présents à Windsor Park

Après des mois de stades vides, 600 supporters ont créé un petit morceau d’histoire en devenant les premiers supporters de retour au Royaume-Uni pour un match international après que la pandémie de Covid-19 a mis fin au football, tel que nous le connaissons.

L’Irlande du Nord est tombée à une défaite 1-0 contre l’Autriche à Windsor Park dimanche soir, mais ce n’était qu’une partie de l’histoire car le bruit artificiel de la foule a été remplacé par la voix et l’enthousiasme de l’Armée verte et blanche, bien qu’une petite section.

Gordon Nicholl a assisté au match avec son fils Zach après avoir été deux des chanceux supporters à obtenir un billet du scrutin des détenteurs de billets de saison.

Obtenir un billet pour le match contre l’Autriche a empêché Gordon d’assister à la finale des barrages de l’Euro 2020 contre la Slovaquie à Windsor Park en novembre, mais il a déclaré que le match de la Ligue des Nations “en était un pour les livres d’histoire”.

Après avoir assisté aux matchs d’Irlande du Nord pendant plus de 30 ans avec son père, Gordon a déclaré qu’il était ravi d’être de retour à Windsor Park.

“Du point de vue des fans, c’était génial d’être de retour”, a-t-il déclaré.

«C’était un gros problème et j’avais hâte d’y aller et d’en faire partie.

«Les gens regarderont en arrière dans les années à venir et se demanderont pourquoi il n’y avait que 600 personnes à ce match, alors les gens se rendront compte que c’était la pandémie.

“Je pense qu’ils pourraient envisager de l’augmenter parce que c’était sûr, agréable et amusant, autre que le résultat bien sûr.”

‘Contrairement à tous les jeux que j’ai vu auparavant’

Windsor Park a également été le lieu du premier match au Royaume-Uni avec des spectateurs lorsque 500 fans ont assisté à la finale de la Coupe d’Irlande à la fin du mois de juillet.

Dimanche, les foules habituelles de spectateurs inondant le pont de la voie ferrée et vers le célèbre terrain étaient absentes, et Gordon, qui soutient également Linfield, a déclaré “que c’était très bien organisé”.

«Nous marchions sur le pont ferroviaire comme d’habitude et c’était calme. Même si vous regardez Linfield un samedi, il y a encore du monde», a-t-il dit.

«Nous sommes arrivés à la porte et il y avait une demi-douzaine de personnes devant nous. Nos billets ont été vérifiés électroniquement, nous avons pris nos températures et avons été accueillis avec un désinfectant pour les mains en entrant.

«Tout le monde semblait faire comme indiqué. Il y avait beaucoup de rappels pour garder vos masques, et pour la plupart, je pense que les gens l’ont fait.

«Les gens étaient heureux d’être de retour pour assister à un match en direct dont nous sommes privés depuis six ou sept mois.

“Être de retour était génial, mais cela ne ressemblait à aucun match auquel j’ai assisté auparavant.”

Michael Gregoritsch a marqué le seul but du match pour l'Autriche
Michael Gregoritsch a marqué le seul but du match pour l’Autriche

Les stands de nourriture et de boissons ont été fermés pour le match, et Gordon a déclaré que les personnes présentes “se sont très bien comportées” et sont restées dans leurs sièges désignés.

L’atmosphère célèbre à Windsor Park – pensez à l’Angleterre, à l’Espagne ou à la Grèce – n’a peut-être pas été aussi tonitruante que ce à quoi nous nous sommes habitués, mais Gordon a déclaré que les participants “avaient fait un bon effort” pour recréer le rugissement emblématique.

“Les gens ont essayé de faire avancer les choses, ce qui est difficile un dimanche soir dans le meilleur des cas”, a-t-il ajouté.

“Cela a fait écho dans le stade et nous avons fait un bon effort. Il y avait toujours le Kop en tête, mais tout le monde était dans des sièges différents, ce n’était pas comme s’ils étaient à leur place habituelle.

“Nous avons été ravis d’être de retour pour apporter notre soutien, et j’espère que cela a été fait pour aider les joueurs.

“Je pense que c’était assez sûr pour permettre au moins le double pour le match contre la Slovaquie. Si nous pouvons faire ce genre de raquette avec 600 alors je pense que nous pourrions faire vraiment bien avec deux ou trois fois cela.”

C’était vraiment unique

Gordon a ajouté que Zach, neuf ans, était plus déçu du résultat que son père, ayant grandi à l’époque de Michael O’Neill, ce qui signifie “qu’il ne les a pas vus perdre trop de fois”.

Malgré la nature unique de l’expérience et la facilité “bizarre” d’entrer et de sortir du stade, il admet qu’il “préférerait le faire normalement”.

“Il y avait une autre sorte d’anticipation. Beaucoup de gens sont descendus avec mon état d’esprit, se demandant à quoi ça allait ressembler”, a ajouté Gordon.

Les 600 spectateurs étaient socialement distancés autour du parc Windsor
Le même, mais différent – les 600 spectateurs étaient socialement distancés autour de Windsor Park

«Une fois que vous êtes entré, le terrain est le même, les joueurs sont les mêmes et les lumières sont allumées – c’est le même spectacle que vous regardez.

“Je n’ai probablement eu le buzz qu’à ce moment-là. Je n’ai pas eu ça parce que nous étions seuls. Les gens ne savaient tout simplement pas à quoi s’attendre, donc c’était vraiment unique.

“Rien que de les voir jouer en équipe et crier notre soutien, c’était presque difficile à croire parce que cela fait longtemps. C’était vraiment magique d’être de retour.”

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