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“ Nous avons gagné! ”: Le Nigeria dissout une unité de police redoutée après des manifestations

Les manifestants d’EndSARS occupent la Chambre d’assemblée de l’État de Lagos, Alausa, Ikeja, Lagos, Nigéria le vendredi 9 octobre 2020. Les manifestants appellent à la démolition de l’unité de police, connue sous le nom de Special Anti-Robbery Squad (SRAS) pour le harcèlement incessant des escouades et la brutalité des Nigérians innocents. (Photo par Adekunle Ajayi / NurPhoto via Getty Images)
Les manifestants d’EndSARS occupent la Chambre d’assemblée de l’État de Lagos, Alausa, Ikeja, Lagos, Nigéria le vendredi 9 octobre 2020. Les manifestants appellent à la démolition de l’unité de police, connue sous le nom de Special Anti-Robbery Squad (SRAS) pour le harcèlement incessant des escouades et la brutalité des Nigérians innocents. (Photo par Adekunle Ajayi / NurPhoto via Getty Images)

Le Nigéria a dissous dimanche une unité spéciale de police mise en place pour lutter contre les crimes violents après des manifestations meurtrières et une campagne sur les réseaux sociaux soutenue par des célébrités de la musique et du cinéma s’est soulevée contre des années d’abus présumés.

Le bureau du président et la police nigériane ont annoncé la dissolution de la brigade spéciale anti-vol (SRAS) avec effet immédiat.

Le communiqué de la police annonçait également une enquête sur les allégations “de crimes commis contre des citoyens”, ajoutant que “les coupables seront punis”.

L’enquête impliquera des groupes de défense des droits de l’homme et des organisations de la société civile, a-t-il déclaré, ajoutant que d’anciens officiers du SRAS doivent être redéployés dans d’autres unités.

– ‘Nous avons gagné!’ –

La nouvelle a suscité de la joie lors d’un rassemblement auquel ont participé des centaines de personnes devant l’ambassade du Nigéria à Londres, où la star nigériane Afropop Wizkid a crié «Nous avons gagné!»

«Votre voix a été entendue. C’est un nouveau Nigeria – nous n’avons pas peur de dire ce que nous pensons », a-t-il déclaré.

Le producteur de disques, chanteur, auteur-compositeur, entrepreneur et philanthrope nigérian, Don Jazzy, est également allé sur Twitter pour féliciter les Nigérians.

Les inquiétudes croissantes concernant la conduite de l’équipe ont explosé après qu’une vidéo récente est devenue virale montrant le meurtre présumé d’un homme par un policier dans l’État de Delta – des images que les autorités ont démenties. L’arrestation de l’homme qui a tourné la vidéo a suscité encore plus d’indignation.

Un manifestant et un policier ont été tués jeudi tandis qu’un autre a subi des blessures mortelles lors d’une manifestation dans la ville méridionale d’Ughelli, a déclaré Hafiz Inuwa, commissaire de police de l’État du Delta, ajoutant que neuf personnes avaient été arrêtées.

Vendredi, des centaines de personnes ont défilé dans plusieurs des principales villes du sud du pays de 200 millions de personnes.

Un certain nombre de célébrités nigérianes ont rejoint la campagne et, vendredi, #EndSARSnow était le hashtag Twitter le plus populaire au Nigeria.

Les chanteurs Runtown et Falz ont même encouragé leurs fans à descendre dans la rue pour organiser des démos dans le centre économique de Lagos.

En juin, un rapport d’Amnesty International recensait ce qu’elle alléguait être 82 cas de torture, de mauvais traitements et d’exécution extrajudiciaire par le SRAS entre janvier 2017 et mai 2020.

Les abus ont été perpétrés sous la supervision d’officiers de haut rang, a-t-il précisé.

– Torture –

Il a accusé l’escouade de «recours systématique à la torture» et a allégué l’existence de chambres de torture au sein de la police nigériane.

Amnesty a déclaré que les victimes étaient principalement des hommes âgés de 18 à 35 ans, issus de milieux à faible revenu et de groupes vulnérables.

«Souvent (ils) sont illégalement arrêtés… détenus et contraints de verser d’énormes pots-de-vin pour obtenir leur libération. Ceux qui ne peuvent pas payer sont soumis à la torture ou à d’autres mauvais traitements », indique le rapport.

La police nigériane a également déclaré dimanche qu’elle mettrait en place un mécanisme pour empêcher de futurs abus.

Un «Forum des citoyens et des parties prenantes stratégiques» aura des contacts réguliers avec la force à tous les niveaux pour aborder les sujets de préoccupation, a-t-il déclaré.

Le 4 octobre, lorsque le SRAS a été suspendu et que des journalistes ont interrogé le vice-président du Nigeria à ce sujet, il a dénoncé les violences policières.

«Je suis très inquiet, en fait, très en colère contre ce que je vois arriver aux jeunes hommes et femmes qui sont arrêtés, dans certains cas mutilés ou tués par des hommes de la police», a déclaré le vice-président Yemi Osinbajo.

Amnesty a déclaré qu’elle avait publié un rapport sur les abus présumés en 2016, recevant des «assurances» de réformes.

Une législation anti-torture a été adoptée en 2017, «mais les violations choquantes commises par l’unité se sont poursuivies», a-t-il déclaré.

Osai Ojigho, directeur de la section nigériane d’Amnesty International, a déclaré dans le rapport: «L’existence continue de chambres de torture au sein de la police nigériane dénote un mépris absolu des lois et des normes internationales relatives aux droits humains.»

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