NewsSports

Arsene Wenger Q&A: Arsenal, VAR, Mesut Ozil, Zlatan Ibrahimovic et plus

Arsene Wenger est largement reconnu pour avoir contribué à révolutionner le football anglais.

Wenger a rejoint Arsenal en octobre 1996 et a dirigé le club pendant 22 ans, remportant trois titres de Premier League et un record de sept FA Cup. Il a également créé l’histoire lorsque les Gunners ont traversé la saison de la ligue 2003-04 invaincus.

Depuis son départ de l’Emirates Stadium, le Français a assumé un rôle à l’instance dirigeante mondiale du football, la Fifa, en supervisant le développement mondial du jeu.

Ici, l’homme de 70 ans parle à BBC Sport du passé, du présent et de l’avenir.

Le passé

Que signifie Arsenal pour vous?

L’amour de ma vie. J’ai donné 22 ans de ma vie au club. J’ai construit le centre de formation et j’ai construit l’Emirates Stadium. J’ai beaucoup sué pour que l’argent du stade soit remboursé et pour créer une atmosphère et une infrastructure permettant à ce club de bien faire et d’investir dans l’avenir. Je pense que nous sommes dans le bon sens.

Je suis un peu comme un gars qui a mis fin à une relation et qui n’a plus aucun contact avec ses enfants mais il les aime toujours.

Avec le recul, la signature du contrat de prêt pour l’Emirates Stadium était-elle une erreur?

Une banque a accepté de prêter à Arsenal 260 millions de livres sterling pour construire l’Emirates Stadium, mais a inséré une clause pour que Wenger reste cinq ans.

Je l’ai accepté parce que je pensais que c’était un défi. Les 10 premières années, nous étions en compétition pour remporter le championnat, mais je savais que les 10 prochaines années seraient plus difficiles. Je crois que nous avons joué un football exceptionnel, nous étions parfois en mesure de gagner la ligue mais nous étions beaucoup plus jeunes [as a squad] global.

Je suis peut-être encore plus fier de la deuxième partie de ma carrière que de la première parce que la première a été facile. Le second a été plus dur et j’ai été vraiment testé dans ma résilience. Je suis très fier d’avoir servi le club lors d’une étape aussi délicate.

Vous n’êtes pas retourné au stade depuis que vous avez perdu votre emploi en mai 2018 …

J’ai choisi de garder une distance complète. Cela ne veut pas dire émotionnellement, juste physiquement. Il est important que les gens ne vous voient pas comme une ombre. Il peut sembler que vous essayez toujours d’influencer les choses et de suivre votre chemin. J’ai senti que la meilleure chose à faire était de le couper.

Vers la fin de votre séjour à Arsenal, il y a eu des protestations et des manifestations. Ont-ils fait mal?

Je ne pense pas que vous devriez évaluer ce qu’un fan dit sur le moment – un fan dit quelque chose en fonction du moment, en fonction des émotions. Aujourd’hui, il semble que la minorité ait une grande dictature. Ils dictent ce dont on parle, donc si 50 personnes sur les réseaux sociaux sont négatives, cela peut en quelque sorte attirer plus d’attention que 60 000 personnes dans un stade.

Cela ne veut pas dire que tout le monde doit faire ce dont il parle. Si vous regardez nos trois dernières années, vous verrez qu’en 2016, nous avons terminé deuxième – OK, c’était derrière Leicester City, mais tous les autres clubs ont également terminé derrière Leicester et ils n’ont perdu que trois matchs. En 2017, c’était la première fois que nous n’étions pas en Ligue des champions depuis 1997.

Alors, oui, j’aurais aimé que nous maintenions ce record, mais je pense que cette année, nous avons de bonnes chances de revenir dans le top quatre.

Vous aviez une rivalité féroce avec Sir Alex Ferguson à Manchester United et Jose Mourinho à Chelsea – est-ce toujours le cas? Êtes-vous en contact?

Je reste rarement en contact car je ne suis pas souvent à la campagne. Je les respecte. Lorsque vous êtes dans la compétition, c’est vous ou eux, donc c’est toujours un peu agressif. Mais après, quand vous rencontrez des personnes extérieures à la compétition, ce n’est pas le cas.

Vous souffrez tous les deux, vous avez tous les deux des difficultés avec votre équipe, mais vous devez défendre votre club quand vous y êtes à tout prix et c’est pourquoi parfois cela devient un peu incontrôlable. Dans l’ensemble, il y a un respect pour toujours parler des choses.

En tant que manager d’Arsenal, vous avez refusé à deux reprises les offres du Real Madrid, du Bayern Munich, de la Juventus, du Paris St-Germain, de la France, de l’Angleterre et de Manchester United – laquelle de ces offres étiez-vous le plus proche?

Certainement le Real Madrid – parce que vous ne connaissez pas beaucoup de gens qui les ont refusés deux fois. Et c’était pour rester avec une équipe qui n’a pas les ressources pour remporter le championnat. Mais je me suis dit que si j’allais relever le défi de gérer Arsenal, j’irais jusqu’au bout.

Vous avez différents types de gestionnaires. J’étais le manager le plus ancien à Monaco et le manager le plus ancien d’Arsenal – cela fait donc partie de ma personnalité.

Quelle équipe ou quels joueurs avez-vous affronté le plus dur?

Équipe: Wimbledon lorsque je suis arrivé pour la première fois en Angleterre. Joueurs: Roy Keane et Alf-Inge Haaland – ils ont toujours été difficiles à affronter.

Avec une carrière aussi brillante, il ne peut y avoir beaucoup de regrets, mais Arsenal a toujours été lié à de grands noms. Vous êtes-vous déjà assis et vous vous demandez: “Et si?”

Bien sûr, je pense que si, par exemple, Cristiano Ronaldo jouait avec Thierry Henry, [Robert] Pires, [Sylvain] Wiltord et [Dennis Bergkamp]. Peut-être que nous marquons 200 buts en une saison!

Vous regrettez parfois, vous pensez que c’est de votre faute si vous n’avez pas décidé assez vite ou parfois financièrement vous ne pouvez pas vous mettre d’accord assez rapidement, mais dans l’ensemble je dois dire que vous allez à Chelsea, vous allez à Manchester United, vous allez à Liverpool .. Chaque club regorge d’histoires comme celle-ci.

Souhaitez-vous avoir signé Zlatan Ibrahimovic au lieu de l’invitant à un procès?

Pas vraiment, car c’était un garçon de 17 ans jouant à Malmö en deuxième championnat en Suède. Et personne ne le connaissait. Nous avons donné des essais à de nombreux joueurs à 17 ans – c’était absolument normal avant de prendre une décision.

Que voulez-vous que votre héritage soit?

Quelqu’un qui a servi son club avec un engagement total, une intégrité et une honnêteté et qui a aimé le club. J’ai donné à Arsenal les meilleures années de ma vie. Dans des circonstances différentes, mais j’ai toujours ressenti la même passion.

Le présent

Est-il vrai que vous vous réveillez toujours et suivez la même routine que lorsque vous avez coaché, y compris deux heures au gymnase chaque jour?

C’est vrai, même le week-end. Le sport, c’est comme se brosser les dents – si vous le faites une fois par semaine, ce n’est pas très efficace, mais si vous le faites tous les jours, c’est plus efficace.

Combien de football regardez-vous maintenant?

Tout ce que je regarde, c’est le football. Le matin, je regarde les matchs qui ont eu lieu hier soir. C’est ma passion. Quand vous êtes né, votre premier instinct est de survivre. Ensuite, vous devez trouver le sens de votre vie. Ma vie est le football.

J’ai grandi dans un petit pub où l’équipe de football locale avait son siège. Dès l’âge de quatre ou cinq ans, j’ai entendu les gens ne parler que de football, donc c’était certainement la seule chose importante dans la vie.

Arsenal est-il entre de bonnes mains sous l’actuel manager Mikel Arteta?

Oui. Il a les ingrédients pour être un très bon manager, un top manager, mais beaucoup de mes anciens joueurs avaient ces ingrédients. Nous devons leur donner du temps, les laisser faire leur travail comme ils le souhaitent.

Il est intelligent, il a une grande passion et un fort caractère. Et je crois qu’il s’entoure des bonnes personnes.

Vous avez signé Mesut Ozil pour un montant record de 42,4 millions de livres sterling – que pensez-vous de sa carrière actuellement?

Mesut Ozil et Arsene Wenger célèbrent leur victoire en FA Cup
Ozil n’a pas joué pour Arsenal depuis la reprise du football en juin

Je pense que c’est un gaspillage pour lui.

D’abord parce qu’il est dans les années où un joueur de son talent peut produire le plus. Et c’est aussi un gaspillage pour le club car c’est un super talent, un talent créatif qui dans le dernier tiers peut créer cette passe meurtrière.

La façon dont le football se déroule en ce moment, c’est une contre-pression rapide, des transitions rapides et tout le monde joue de la même manière. Il a expulsé des joueurs comme Ozil. Mais n’oublions pas qui est ce type. Un champion du monde qui a joué au Real Madrid.

Il a été le tourne-disque des passes décisives, vous devez donc trouver un moyen de le faire participer à nouveau.

Vous êtes un fervent partisan du VAR, mais pouvez-vous comprendre la frustration que les autres éprouvent à son égard?

Tout d’abord, posons-nous la question: le VAR est-il efficace? Lorsque vous regardez les statistiques, les critiques montrent qu’elles sont passées de 84% des bonnes décisions à 95%. C’est un système au-dessus de nos opinions.

La deuxième chose est qu’elle lutte contre la corruption car un homme ne peut pas à lui seul influencer une décision. Pour moi, c’est quelque chose d’important car ce n’était pas toujours le cas. Oui, parfois cela peut être lent, mais je pense que si nous le supprimions, les gens voudraient le récupérer.

L’année dernière, les gens n’ont pas accepté la règle du hors-jeu. Cette année, personne n’en parle. Cela n’a rien à voir avec de l’argent, vous voulez juste les bonnes décisions.

Les sanctions pour incidents de racisme sont-elles suffisantes?

Nous ne pouvons tolérer le racisme et je pense que le sport, et en particulier le football, a une énorme responsabilité: montrer comment nous pouvons vivre ensemble, partager ce que nous aimons.

Je pense que nous ne pouvons pas tolérer le racisme dans les gradins. Nous devons le punir. Comment le punir? Nous n’avons pas encore trouvé la bonne réponse. Je crois avoir des caméras pour reconnaître les gens qui le font et les interdire à vie.

L’avenir

Votre travail consiste maintenant à développer le jeu. Vous voulez vous débarrasser des remises en jeu …

Lorsque vous avez une remise en jeu, c’est censé être un avantage pour l’équipe en possession. Mais en réalité, vous êtes désavantagé avec neuf joueurs sur le terrain par rapport aux 10 adversaires. De plus, vous devez utiliser vos mains pour jouer le ballon. Je dirais que vous avez plus de chances de perdre le ballon.

C’est pourquoi je pense que nous devons toujours réfléchir à comment rendre le jeu plus rapide et plus spectaculaire. Alors pourquoi ne pas pouvoir frapper le ballon quand vous êtes dans votre propre moitié de terrain?

Nous devons toujours essayer de réfléchir à la façon dont nous pourrions rendre le jeu plus rapide et plus intéressant, et la plupart des règles qui ont été créées ont conduit à un jeu plus spectaculaire. Je pense également que vous devriez être capable de prendre un coup franc (plusieurs touches) pour vous-même lorsque vous vous faites virer.

Vous voulez vraiment vous concentrer sur l’égalité d’accès aux installations pour les jeunes enfants du monde entier et faire grandir le football féminin …

Je veux donner à tout le monde les mêmes chances. En Europe, nous sommes dans une bulle. Il y a des pays où les enfants ne peuvent pas accéder aux autocars et où il n’y a pas d’infrastructure. Je souhaite créer un programme en ligne accessible à tous. Il détaillera ce que l’enfant devrait apprendre à quel âge, à quelle fréquence il s’entraîne, quand augmenter la difficulté de l’exercice.

Quant au football féminin, la participation à la Coupe du monde est toujours élevée mais en dehors de la Coupe du monde très minime. Il ne suffit pas d’investir beaucoup d’argent, de payer de bons salaires pour que les filles consacrent leur vie à être footballeuses. C’est pourquoi vous devez développer la qualité du jeu.

Nous devons également développer l’infrastructure, car pour le moment, les terrains pour hommes sont complets le week-end.Par conséquent, si le football féminin s’est développé et s’est développé autant que nous le souhaitons, nous devrons construire de nouveaux terrains.

Arsène Wenger s’est entretenu avec BBC Sport pour le lancement de son autobiographie Ma vie en rouge et blanc.

Autour de la BBC - SonsAutour du pied de page de la BBC - Sons

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page