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Augustus Kargbo de Sierra Leone a quitté sa mère à 13 ans et joue maintenant en Italie

Afin de réaliser son rêve de jouer au football professionnel en Europe, l’attaquant sierra-léonais Augustus Kargbo a quitté la maison à seulement 13 ans.

Le joueur de 21 ans a quitté sa mère et sa vie familiale en 2013 pour poursuivre son rêve et a signé pour l’équipe italienne de Crotone en 2018.

Il a fait ses débuts en Serie A le mois dernier en tant que remplaçant du nouvellement promu Crotone lors d’une défaite 4-1 contre Gênes et a depuis été prêté à Reggiana de Serie B pour obtenir plus de temps de jeu.

“C’était difficile pour moi de laisser ma mère et ma famille derrière moi à 13 ans pour poursuivre mon rêve”, a déclaré Kargbo à BBC Sport Africa.

“Ma mère est ma plus grande inspiration et mon super héros car c’est une femme forte. Mon défunt père a divorcé quand j’étais un petit garçon, alors j’ai été élevé par elle.

«Les choses étaient difficiles car ma mère avait du mal à prendre soin de moi et de mes deux frères. Elle a fait beaucoup pour que je me voie où je suis aujourd’hui et je lui en suis très reconnaissante.

Kargbo est né à Freetown et comme de nombreux joueurs vedettes africains, il a commencé à jouer au football dans les rues et a également figuré dans des mini-ligues juniors où il a été repéré par son agent Numukeh Tunkara.

Augustus Kargbo avec sa mère Fatmata Kanu
Augustus Kargbo a dû persuader sa mère de le laisser poursuivre son rêve de jouer en Europe

Tunkara a décidé qu’il y aurait plus d’opportunités pour le jeune talentueux de la Guinée voisine où il a passé deux ans.

En 2015, Kargbo – alors 15 ans – a déménagé en Côte d’Ivoire pendant un an, puis en Italie après avoir obtenu le visa nécessaire.

“Ce n’était pas facile de persuader ma mère de me laisser partir”, a expliqué Kargbo.

«À Conakry, j’ai joué pour deux équipes de jeunes, l’une appartenait à mon agent et l’autre était l’équipe de jeunes d’un club de haut niveau, le Satellite FC.

«Au début, ma mère ne voulait pas que je sois footballeuse; elle voulait que je me concentre sur mes études car je n’avais que 13 ans. Il a fallu du temps à moi et à mon agent pour la convaincre.

“Je me suis réjoui quand elle m’a finalement accepté de voyager en Guinée. J’ai dû sacrifier mon éducation pour essayer de réaliser mes grands rêves de football pour changer le statut de ma famille.”

Bien qu’il soit désespéré de déménager en Guinée pour jouer au football, Kargbo s’est vite rendu compte que cela n’allait pas être facile pour lui.

“Mon premier voyage en Guinée a été mon premier en dehors de Freetown et de mon pays. Au départ, ce n’était pas facile pour moi en Guinée car je m’ennuyais et les choses étaient difficiles”, at-il admis.

«À un moment donné, j’ai voulu arrêter et retourner en Sierra Leone, mais ma mère m’a encouragé à rester et à me concentrer sur mon rêve. J’ai essayé de faire face à l’aide de ma mère, de mon agent et d’un ami qui est également footballeur.

L’amour d’une mère

Augustus Kargbo embrasse sa mère Fatmata Kanu

La mère de Kargbo, Fatmata Kanu, est fière de son fils, mais a également admis qu’il était extrêmement difficile pour elle de prendre soin de l’attaquant et de ses frères.

“Je me sens bien aujourd’hui. Je suis heureuse et fière de mon fils parce qu’il va bien”, a-t-elle déclaré à BBC Sport Africa.

“Je lui conseille toujours d’être humble et de bien se comporter où qu’il se trouve, et il écoute mes conseils. Mes prières pour lui sont qu’il réussisse en Italie maintenant et devienne un jour le meilleur joueur d’Afrique.”

«Les choses n’étaient pas faciles quand Augustus était avec moi, j’ai vendu des plats cuisinés pour m’occuper de lui et des frères Idrissa et Michael.

«Aujourd’hui, Augustus s’occupe de la famille, son frère aîné est à l’université et son jeune frère a terminé l’école secondaire et il espère aller à l’université.

“Nous sommes reconnaissants au Dieu tout-puissant et nous continuerons à prier pour lui.”

Elle a également insisté sur le fait qu’elle ne regrettait pas d’avoir changé d’avis pour lui permettre de quitter la maison à 13 ans.

“Je voulais que mon fils se concentre sur ses études mais il voulait devenir footballeur professionnel et je devais lui donner ma bénédiction”, a-t-elle ajouté.

«Ce n’était pas facile de se séparer avec mon fils à un jeune âge, mais aujourd’hui je dirai que je n’ai aucun regret. J’ai pris la bonne décision.

«À un moment donné, Augustus a voulu retourner à Freetown parce que les choses étaient difficiles pour lui à Conakry. J’ai dû le persuader de rester pour me concentrer sur la réalisation de son rêve.

«J’avais l’habitude de lui envoyer de l’argent et des trucs pour essayer de le mettre à l’aise pour réaliser son rêve. Je lui ai même rendu visite trois fois à Conakry et lui ai conseillé d’être patient et qu’il réaliserait un jour son rêve.

“Je lui ai également expliqué qu’il n’y avait pas de route facile vers le succès et qu’aujourd’hui sa patience a porté ses fruits.”

Réaliser le rêve

Augustus Kargbo célèbre un but pour Reggiana
Augustus Kargbo a marqué le but qui a permis à Regianna d’être promue en Serie B italienne

Les débuts de Kargbo en Serie A le mois dernier l’ont vu devenir le quatrième Sierra-léonais à jouer dans l’élite italienne après Kewullay Conteh, Mohamed Kallon et Rodney Strasser, qui a remporté le titre avec l’AC Milan en 2011.

“C’était un rêve devenu réalité de jouer en Serie A, je ne peux pas exprimer ce que j’ai ressenti lorsque je suis entré sur le terrain contre Gênes, et à quel point j’étais ravi”, a ajouté Kargbo.

“Ce fut un moment de fierté pour moi, ma famille et mon pays. Je n’oublierai jamais ce jour de ma vie.”

“J’espère avoir l’opportunité de revenir bientôt en Serie A. Mais pour l’instant, je me concentre sur mon nouveau défi avec Reggiana, je suis impatient d’aider l’équipe à atteindre son objectif principal de promotion en Serie A.”

Ce sera une deuxième période de prêt pour Kargbo à Reggiana, après avoir passé du temps avec le club la saison dernière lorsqu’il a marqué 10 buts, y compris le but gagnant en finale contre Bari pour les aider à passer du troisième niveau à la Serie B.

Kargbo non plafonné était l’un des joueurs étrangers nommés par l’entraîneur de la Sierra Leone John Keister pour des matches amicaux contre la Mauritanie à Nouakchott vendredi, qu’ils ont perdu 2-1, et le Niger à Niamey mardi.

Mais il devra attendre pour lancer sa carrière internationale car il a confirmé à BBC Sport Africa qu’il s’est retiré de l’équipe en raison de la réglementation italienne Covid-19 qui l’obligerait à se mettre en quarantaine pendant deux semaines à son retour dans le pays européen.

Les matchs amicaux serviront de matchs de préparation pour les éliminatoires consécutifs de Leone Stars à la Coupe d’Afrique des Nations 2022 contre les Super Eagles du Nigeria en novembre, et Kargbo dit qu’il sera prêt à voyager pour ces rencontres si on le lui demande.

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