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L’Ouganda s’efforce d’équilibrer les systèmes alimentaires

Des militaires distribuent des vivres de secours à Kampala, capitale de l’Ouganda, le 4 avril 2020 (Xinhua / Hajarah Nalwadda)
Du personnel militaire distribue des vivres de secours à Kampala, capitale de l’Ouganda, le 4 avril 2020 (Xinhua / Hajarah Nalwadda)

Alors que le monde s’apprête à commémorer la Journée mondiale de l’alimentation vendredi au milieu de la pandémie de COVID-19, l’Ouganda affirme qu’il s’efforce d’équilibrer les systèmes alimentaires qui ont été perturbés par les impacts du COVID-19.

Vincent Ssempijja, ministre de l’Agriculture, a déclaré aux journalistes que bien que l’Ouganda produise plus qu’assez de nourriture pour nourrir tout le monde, ses systèmes alimentaires sont déséquilibrés.

La faim, l’obésité, la dégradation de l’environnement, la perte de diversité agro-biologique, les pertes et gaspillages alimentaires et le manque de sécurité pour les travailleurs de la chaîne alimentaire ne sont que quelques-uns des problèmes qui soulignent le déséquilibre.

«En Ouganda, le défi est que la population continue de croître à un rythme rapide de 3,2 pour cent par an; tandis que la productivité agricole est de 2,9 pour cent par an. En tant que pays, nous avons un déficit alimentaire de 0,3 pour cent qui doit être comblé pour correspondre au taux de croissance démographique », a-t-il déclaré mardi, avant les commémorations de vendredi qui se tiendront sous le thème,« cultiver une variété de nourriture pour nourrir un population croissante et soutenons la planète, ensemble.

Ssempijja a déclaré que la pandémie a montré qu’il est nécessaire de réfléchir aux besoins les plus élémentaires.

«Ces temps incertains ont incité beaucoup d’entre nous à raviver notre appréciation pour une chose que certains tiennent pour acquise et beaucoup se passent de nourriture. La nourriture est l’essence de la vie et le fondement de nos cultures et de nos communautés », a-t-il déclaré.

«Préserver l’accès à des aliments sains et nutritifs est et continuera d’être un élément essentiel de la réponse à la pandémie COVID-19, en particulier pour les communautés pauvres et vulnérables, qui sont les plus durement touchées par la pandémie et les chocs économiques qui en résultent», a-t-il déclaré.

Les rapports sur l’état de la sécurité alimentaire de l’Ouganda pour la période de juin 2020 à janvier 2021 ont noté qu’en juillet 2020, deux ménages sur 10 dans les zones urbaines n’avaient pas assez de nourriture à manger. La moitié d’entre eux ont eu recours à une mauvaise alimentation ou à une réduction du nombre et de la taille des repas; tandis que six familles sur dix vendaient leurs actifs productifs, tels que la terre ou le bétail, et mendiaient ou se tournaient vers des activités illégales pour trouver de la nourriture.

Les rapports révèlent que 17% supplémentaires des Ougandais vivant dans la capitale Kampala connaissent une insécurité alimentaire aiguë.

«Dans un moment comme celui-ci, il est plus important que jamais de reconnaître la nécessité de soutenir nos héros de l’alimentation – agriculteurs et travailleurs de tout le système alimentaire – qui veillent à ce que la nourriture passe de la ferme à la fourchette, même au milieu de perturbations aussi sans précédent que la crise actuelle du COVID-19 », a déclaré Ssempijja.

Il a déclaré qu’à mesure que les pays commencent à élaborer et à mettre en œuvre des plans de relance du COVID-19, il est nécessaire d’adopter des solutions innovantes qui peuvent mieux reconstruire et améliorer les systèmes alimentaires, les rendant plus résistants aux chocs.

Ssempijja a déclaré que le gouvernement avait mis en place des politiques habilitantes pour résoudre les problèmes de gestion des ressources naturelles, la sécurité alimentaire et améliorer l’état nutritionnel du pays.

Il a déclaré que les questions de promotion de l’agro-industrie, du développement de la chaîne de valeur et de la commercialisation du secteur agricole sont en cours de résolution. Il a déclaré que la bio-fortification des cultures pour remédier aux carences en nutriments (protéines, fer, zinc, vitamine A) était également en cours d’élaboration.

Antonio Querido, représentant de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture en Ouganda, a déclaré que c’était le moment opportun pour s’attaquer aux inégalités persistantes et aux inefficacités qui affectent les systèmes alimentaires, les économies et les structures de soutien social.

Querido, qui s’exprimait avant la commémoration de la Journée mondiale de l’alimentation, a déclaré que cela nécessiterait des solutions innovantes, des systèmes agroalimentaires résilients et robustes, une solidarité mondiale et des partenariats solides.

«Nous avons besoin d’une action intelligente et systémique pour fournir de la nourriture à ceux qui en ont besoin et l’améliorer pour ceux qui en ont», a-t-il déclaré.

Alors que les gouvernements doivent investir dans des politiques et des programmes de protection sociale qui garantissent des conditions sûres et des revenus décents pour les petits agriculteurs et les travailleurs de la chaîne alimentaire, le secteur privé peut faire la différence en partageant son expertise et ses ressources pour aider les agriculteurs, a-t-il déclaré.

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