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Southgate et Powell sur le racisme: “ Nous avons montré qu’il s’agissait d’une équipe de football unie ”

Les joueurs et officiels anglais ont envisagé de quitter le terrain mais ont choisi de rester à Sofia en octobre 2019

Cela fait un an jour pour jour que l’équipe d’Angleterre a été victime de horribles abus racistes en Bulgarie lors d’un match de qualification du Championnat d’Europe en octobre 2019.

Lors d’une confortable victoire 6-0, l’équipe a été soumise à des chants de singe et à des salutations nazies de supporters locaux. Le défenseur d’Aston Villa Tyrone Mings, qui a fait ses débuts dans la soirée, a été le premier des joueurs à dénoncer les abus aux officiels du match. L’attaquant de Manchester City Raheem Sterling a également été ciblé au début du match.

Conformément aux protocoles de l’UEFA sur les abus racistes de la part des supporters, le match a été suspendu – d’abord à la 28e minute avec une première annonce du stade avertissant les fans que le match pourrait être abandonné. Puis un deuxième arrêt a suivi à la 43e minute après des discussions entre le manager anglais Gareth Southgate et l’arbitre.

Les joueurs auraient pu entrer dans le vestiaire à ce moment-là, comme deuxième étape de l’action, mais Mings a déclaré plus tard aux médias qu’ils avaient décidé de continuer jusqu’à la mi-temps.

La troisième étape aurait été d’abandonner le match. En fin de compte, après des discussions en équipe à la pause, il n’en est pas arrivé là. Mais l’Angleterre avait pris une position de premier plan en tant que première équipe internationale à arrêter un match en réponse à des abus racistes.

L’ancien attaquant et expert anglais Ian Wright a qualifié cela de “moment charnière” et les médias mondiaux du football ont réagi par des louanges généralisées pour l’Angleterre et une condamnation des abus.

Un an après, Southgate et entraîneur de l’Angleterre Chris Powell a parlé exclusivement à BBC Sport de leurs souvenirs de cette nuit et des changements qui ont été apportés depuis.

Les fans du match Bulgarie-Angleterre font ce qui semble être des saluts nazis
Certains supporters de la section bulgare du stade ont été photographiés en train de saluer les nazis

Sur l’expérience des chants racistes sur la touche

Le match s’est déroulé dans un stade Vasil Levski partiellement fermé après le comportement raciste de certains supporters bulgares lors des précédents éliminatoires contre le Kosovo et la République tchèque en juin 20119. La préparation du match avait été dominée par des craintes d’incidents potentiels de racisme, et Southgate avait tenu une réunion avec ses joueurs ce week-end pour souligner le protocole en trois étapes de l’UEFA.

Le manager de l’Angleterre, Gareth Southgate:

Ce n’est pas une nuit dans laquelle vous voulez être impliqué et ce n’est pas un type de nuit que je veux revivre. Tout au long de ma réflexion, je pensais à la manière dont nous prenons soin de nos joueurs, comment protégeons-nous nos joueurs, à la fois dans le match et pendant la nuit.

En ressentir la pression en tant qu’entraîneur-chef à cause du projecteur dont nous savions qu’il existait et du fait que les décisions que nous allions prendre allaient résonner en Europe, sinon dans le monde, était une expérience unique.

Nous avons essayé de faire de notre mieux, tout le monde aura une idée de ce que cela aurait dû ou non être. Nous avons mis en évidence un problème inacceptable et nous avons été la première équipe au niveau international à arrêter un match pour ces raisons.

Ce n’est pas quelque chose dont je suis particulièrement fier; ce n’est pas une soirée où la fierté est le mot juste pour la façon dont nous avons géré cela.

J’ai senti que nous avions envoyé un message fort et nous avons envoyé un message positif. Je pense qu’en tant qu’équipe et en tant que groupe d’employés, nous continuons de le faire. Nous nous soucions les uns des autres, nous sommes unis et nous ne considérons aucune discrimination comme acceptable. Nous continuerons d’essayer de nous faire entendre parce que nous espérons faire une différence.

Chris Powell venait à peine de rejoindre l’équipe d’entraîneurs d’Angleterre à l’époque dans le cadre du programme de placement des entraîneurs d’élite de la Football Association:

Ce fut un moment tellement émouvant pour moi ce qui s’est passé ce soir-là. Gareth, à sa manière très astucieuse, m’a parlé une semaine avant que nous n’entrions réellement dans le camp.

Nous avons parlé pendant environ une demi-heure au téléphone et il a juste dit que si vous étiez un joueur, que voudriez-vous de moi en tant que manager? Je pensais que c’était une très bonne question, car nous savions que nous savions que nous pourrions souffrir du racisme en Bulgarie et nous voulions être bien préparés.

Gareth voulait s’assurer que nous étions préparés à ce qui allait arriver. Je viens de dire soutien. Soutien de votre part, soutien du président, soutien de tous, personnel compris.

Dans la semaine qui a précédé la Bulgarie, Gareth a eu une réunion avec tout le monde, pas seulement les joueurs, tout le personnel. Je lui ai dit “n’en parlez pas tous les jours car alors ça va jouer dans l’esprit des gens”. Il l’a dit au début du camp et tout le monde a pris en compte ce qu’il a dit.

Je sais pertinemment que le groupe de direction, les personnages principaux, Harry Kane, Jordan Henderson et Raheem Sterling se sont rencontrés. Nous avons décidé de la manière dont nous l’aborderions et nous avons estimé que nous suivrions le protocole de l’UEFA qui, à mon avis, était correct.

Je sais que certaines personnes pensaient que nous aurions peut-être dû partir, mais nous avons été la première équipe internationale au monde à arrêter un match pour se plaindre du racisme.

Nous avons fait la première étape quand il a été entendu pour la première fois à Tyrone Mings et nous étions prêts à passer à la deuxième étape qui était juste à la fin de la mi-temps. Nous étions prêts à faire la troisième étape. Je sais que certaines personnes étaient d’accord et d’autres non.

J’ai ressenti la façon dont nous nous comportions, la façon dont nous l’avons géré, la façon dont nous en avons discuté avec l’arbitre, le quatrième officiel et la façon dont notre président et tous ceux qui font partie de l’organisation FA ont ressenti, nous l’avons géré avec brio en tant que groupe.

Notre comportement était très calme. Nous savions tous ce que nous faisions, ce n’était pas quelqu’un qui faisait quelque chose hors message; nous savions tous comment nous comporter.

J’ai senti que cela montrait au reste du monde que c’était une équipe de football, une nation qui était unie dans ce en quoi ils croyaient. J’étais très, très fier – non seulement des joueurs et du staff, mais en fait de nos supporters ce soir-là .

Ils peuvent parfois avoir une mauvaise presse, mais j’ai senti leur soutien de tout le monde ce soir-là et comment ils chantaient et comment ils étaient fiers non seulement de notre affichage mais de notre comportement, ils reflétaient notre comportement.

C’était un moment vraiment énorme. J’étais très fier d’être un Anglais noir ce soir-là. Je ne peux rien dire de plus. Les gens ne seront pas toujours d’accord sur ce que nous avons fait et je comprends cela, mais j’ai senti que c’était la bonne voie pour nous.

Chris Powell et Gareth Southgate
L’ancien patron de Charlton et Huddersfield, Chris Powell, n’a rejoint la formation anglaise qu’un mois plus tôt, en septembre 2019

Le programme de placement Elite Coach

Le programme de placement des entraîneurs d’élite a été introduit en 2018 dans le but d’essayer de résoudre le défi de la sous-représentation des entraîneurs BAME (noirs, asiatiques et ethniques minoritaires). L’idée sous-jacente était de faire en sorte que le personnel de soutien hors terrain reflète la diversité des équipes de jeu. Dans l’équipe d’Angleterre pour la Coupe du monde 2018 en Russie, 11 des 23 joueurs étaient issus de BAME.

Powell:

C’est un grand honneur pour moi de faire partie de l’équipe masculine d’Angleterre. Je sais à quel point un rôle est important, non seulement pour moi personnellement, mais en fait à plus grande échelle, ce que cela signifierait d’être vu travailler parmi les joueurs d’élite du pays. Je pense que comment cela fonctionne, je dois établir des relations et de la confiance avec ces joueurs.

Je mentirais si je vous disais que je n’ai pas parlé aux joueurs noirs avec désinvolture parce que je pense qu’il est important qu’ils se sentent à l’aise, surtout si vous êtes un nouveau joueur dans le groupe. Vous devez vous habituer à votre environnement et à la façon dont c’est d’être un joueur anglais et comment vous comporter. S’il y a certains problèmes que les gens n’ont pas abordés auparavant et dont je ne parle pas seulement sur le plan culturel, ce pourrait être quelque chose d’assez simple.

Je suis là pour encourager et inspirer, mais aussi pour m’assurer qu’ils se sentent comme faisant partie du groupe et ce que Gareth essaie de construire comme culture pour tout le groupe. “

Southgate:

Il y a deux choses. L’un est le programme de coaching qui a apporté de la diversité aux équipes et également de la visibilité pour d’autres entraîneurs qui pourraient aspirer à devenir entraîneurs à l’avenir. Je dois également souligner que dans nos équipes juniors, nous avons sept équipes et trois de nos entraîneurs en chef sont d’origine noire ou minoritaire.

Nous avons pris des mesures positives, mais ces personnes ont obtenu ces rôles parce qu’elles étaient les meilleures pour le poste. En plus de cela, nous nous sommes également engagés à offrir des opportunités dans le cadre du programme de placement des entraîneurs.

Je sens que de plus en plus de jeunes entraîneurs viennent de ces communautés. Il y a des entraîneurs exceptionnels qui seront des modèles à l’avenir. Avec n’importe quel programme comme celui-ci, vous avez besoin de modèles pour inspirer les gens à l’avenir.

Les gens ont besoin de voir que c’est possible, avant d’être prêts à s’engager dans une formation et un apprentissage plus poussés pour devenir entraîneur.

Changements dans le monde après la mort de George Floyd

La mort de George Floyd a attiré l’attention du monde sur la discussion sur la race et l’égalité. Floyd, est décédé après avoir été retenu par un policier blanc de Minneapolis le 25 mai.

Depuis lors, les joueurs, le personnel et les officiels des ligues de football à travers le pays ont pris le genou pour soutenir le mouvement Black Lives Matter. La Premier League a continué de prendre un genou dans cette saison avec la campagne “ Pas de place pour le racisme ”.

Southgate:

Je pense que tout le monde réagirait différemment parce que l’histoire avance. À l’époque [in Bulgaria one year ago] nous avons senti que nous avions adopté une approche appropriée car elle était vraiment unique. Personne n’était jamais allé aussi loin que nous. Nous reconnaissons également que nous n’accepterions pas que cela nous arrive à nouveau.

Vous pouvez vous asseoir ici et parler sans la responsabilité de vivre quelque chose. Je pense que tout le monde au cours des derniers mois a avancé.

Sur le plan éducatif, je pense que tout le monde a progressé. Je pense que les événements de ces derniers mois ont amené la majorité de la population mondiale à s’arrêter, à réfléchir et à reconnaître qu’il y a des choses sur lesquelles nous nous sommes tous trompés dans le passé et sur lesquelles nous devons tous en savoir plus.

Cela ne peut être que positif car l’éducation est en fin de compte un élément essentiel de l’amélioration de la situation.

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