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Qualifications pour la FA Cup: le policier espère inspirer Skelmersdale United

Le gardien de Skelmersdale United, Ben Barnes, affirme que le football permet de se libérer du stress du travail de la police
Rendez-vous: 24-26 octobre Couverture: Ilkeston Town v Hartlepool United en direct sur le site BBC iPlayer, Red Button et BBC Sport le samedi 24 octobre (15h00 BST).

De retour à son poste de police après avoir témoigné devant le tribunal, le PC Ben Barnes a répondu à un appel qui l’a laissé dans une violente lutte avec un suspect armé.

Un homme criait des menaces de mort à son partenaire et PC Barnes était près des lieux.

Bien qu’il soit seul et sans son Taser pour se protéger, il est arrivé à l’adresse de Skelmersdale, dans le West Lancashire, où les voisins lui ont dit “dépêche-toi, il va la tuer”.

Après avoir frappé à la porte, il a rencontré une femme en détresse avec des blessures au visage, qui a pointé les escaliers et s’est enfuie.

Lorsque PC Barnes est entré dans la propriété, sa batterie radio est morte. Après avoir monté les escaliers, il a été confronté à un homme brandissant un couteau de 10 pouces.

Incapable d’appeler des renforts, le policier a subi des coupures au visage alors qu’il maîtrisait le suspect avant de le menotter.

«C’est le genre de situation que les policiers de tout le pays doivent affronter tous les jours», déclare Barnes, qui échangera son uniforme de police contre un maillot de gardien samedi lorsque Skelmersdale United cherchera à atteindre le premier tour de la FA Cup pour la première fois depuis 1971.

Lorsqu’il ne sert pas le Lancashire Constabulary, Barnes joue au but pour Skelmersdale dans le neuvième niveau du football anglais, et dit que le jeu agit comme une libération du stress du travail de la police.

“Le football vous permet définitivement de vous décharger”, dit-il à BBC Sport.

‘Le sol de Skem ressemblait à Wembley’

Officier en service depuis plus d’une décennie, Barnes est habitué à faire face aux traumatismes, à la violence, à la colère et au chagrin.

L’incident impliquant l’homme avec un couteau s’est produit en juin 2016 et a conduit le haut shérif de Merseyside à décrire le policier comme “un héro”lien externe et “le meilleur des meilleurs”.

Barnes, 33 ans, a assisté aux National Police Bravery Awards à Downing Street, une cérémonie qui rend hommage aux officiers qui ont accompli des actes de bravoure exceptionnels.

«L’appel est arrivé alors que je rentrais au poste pour récupérer mon Taser afin que je puisse sortir en patrouille régulière après avoir été au tribunal», explique-t-il.

“Habituellement, lorsque vous vous retrouvez dans une confrontation, c’est fini rapidement. Cet incident particulier a duré 10 minutes. Cela ne semble pas long, mais lorsque vous vous battez contre un méchant, 10 minutes, c’est long.

“C’était bien d’avoir une certaine reconnaissance, mais ce n’était rien de spécial.”

Les joueurs de Skelmersdale United célèbrent en marquant un but
Skelmersdale United a remporté cinq matchs pour atteindre le quatrième tour de qualification de la FA Cup

Ayant joué pour les clubs de Merseyside Marine et Prescot Cables, Barnes est maintenant le fier capitaine de son équipe natale de Skelmersdale, où sa partenaire, Kate, sponsorise son maillot de gardien.

«J’avais l’habitude de passer devant l’ancien terrain de Skelmersdale avec mon père quand j’étais enfant», dit-il. «Cela ressemblait à Wembley pour moi.

“Lancashire Constabulary m’aide quand il s’agit de mon football. Ils sont très attachés au bien-être de leur personnel.

“Au fil des ans, ils ont déplacé mes équipes pour s’adapter à mon football.”

Lorsque des flambées se sont produites sur le terrain, Barnes est connu pour mettre ses compétences de policier en pratique en agissant en tant que gardien de la paix.

“Il ne s’agit généralement que de sacs à main sur le terrain”, ajoute-t-il. “Il s’agit plutôt de chercher mes coéquipiers et d’essayer d’empêcher quelqu’un d’être expulsé.”

‘Jusqu’aux derniers cuivres’

Ayant débuté au stade du tour préliminaire supplémentaire, North West Counties League Premier Division Skelmersdalelien externe sont le club le moins bien classé de la FA Cup.

Surnommés Skem, ils ont déjà remporté cinq matchs pour décrocher un dernier match de qualification aux Stafford Rangers de septième rang.

Gagnez samedi et ils rejoindront les voisins Wigan Athletic, les vainqueurs 2013, en Tirage du lundilien externe pour le premier tour.

Il y a trois ans, Skelmersdale, dont les anciens joueurs comprennent deux fois vainqueur de la Coupe d’Europe de Liverpool Steve Heighway,lien externe face à un avenir sombre après avoir perdu du terrain.

Ils ont conclu un accord de partage de terrain à 10 miles de là à Prescot Cables, mais les fonds se sont rapidement taris à mesure que les assistances diminuaient.

«Avec ce que nous payions Prescot, nous avions du mal à continuer», explique le vice-président de Skelmersdale, Norman Fenney.

“Il est arrivé au stade où nous étions aux derniers cuivres. Notre président Paul Griffiths nous a gardés en vie en payant le loyer.”

C’était loin des jours de gloire du club lorsqu’ils ont joué à Wembley en 1967 et 1971 lors de la finale de la FA Amateur Cup, remportant la compétition lors de leur deuxième visite au stade national avec une victoire 4-1 sur Dagenham.

Le joueur de Skelmersdale United, John Turner, montre la FA Amateur Cup aux foules qui ont accueilli l'équipe à la maison après leur triomphe à Wembley en 1971
Le joueur de Skelmersdale United, John Turner, montre la FA Amateur Cup aux foules qui ont accueilli l’équipe à la maison après leur triomphe à Wembley en 1971

Skelmersdale est de retour dans la ville au JMO Sports Park, juste à côté de l’autoroute M58 et à 15 miles de Liverpool, où sont basés de nombreux joueurs du club.

“Si nous pouvions entrer dans le premier tour de la FA Cup, ce serait génial”, ajoute Fenney.

Le travailleur du NHS avec le goût des objectifs

Quatre des 10 buts de Skelmersdale en qualifications pour la FA Cup ont été marqués par l’attaquant Emini Adegbenro.

Loin du football, Adegbenro travaille dans un rôle non clinique au Walton Center NHS Foundation Trust de Liverpool, qui fournit des services complets de neurologie, de neurochirurgie, de traitement de la colonne vertébrale et de la douleur.

Lorsque sa jeune fille Eliza est tombée malade, il a couru un semi-marathon pour collecter plus de 1000 £ pour l’hôpital pour enfants Alder Hey de la ville, où elle avait été soignée.

Adegbenro, 31 ans, est l’un des joueurs les plus expérimentés de l’équipe du manager Paul McNally.

“Nous disons aux jeunes joueurs de saisir cette opportunité car ils pourraient ne pas avoir la chance de jouer à nouveau au premier tour de la FA Cup”, dit-il.

Emini Adegbenro en action pour Skelmersdale United
Emini Adegbenro en action pour Skelmersdale United

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