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Un meilleur accès à l’eau est-il la clé de l’égalité des sexes?

L’accès à l’eau est depuis longtemps reconnu comme un droit humain fondamental, mais la manière dont les femmes et les filles subissent le plus gros de la pénurie d’eau est souvent négligée par ceux qui cherchent à résoudre le problème. Aujourd’hui, le changement climatique et le coronavirus unissent leurs forces pour faire des ravages sur les moyens de subsistance africains et l’environnement en général, forçant les femmes à se retrouver en première ligne de la bataille pour la survie du continent.

Les femmes déplacées et réfugiées en Afrique constituent un groupe particulièrement vulnérable à tout moment, notamment pendant une crise sanitaire mondiale. Selon un sondage publié au début du mois, plus de 70% de ces femmes signalent une augmentation de la violence de la part de leur partenaire depuis le début de la pandémie de coronavirus, plus de la moitié signalant une augmentation des violences sexuelles. L’étude établit également un lien intéressant avec la pénurie d’eau, car l’augmentation de la demande en eau des ménages signifie que les femmes et les filles passent plus de temps aux points d’eau, où elles sont régulièrement soumises à des violences sexuelles.

Ces résultats choquants soulignent l’impact que les rôles de genre et normes culturelles patriarcales sur les femmes en période de pénurie d’eau, qui, à mesure que le changement climatique s’accélère, vont augmenter en fréquence et durer plus longtemps. Le résultat est que les femmes doivent passer plus de temps à aller chercher de l’eau pour leur famille. Selon le Programme mondial d’évaluation de l’eau de l’UNESCO Les figures, les femmes d’Afrique subsaharienne passent pas moins de 16 millions d’heures par jour à aller chercher de l’eau. Les hommes, en revanche, ne consacrent que 6 millions d’heures à cette tâche.

«Les hommes ne souffrent pas comme les femmes lorsque tout le ménage manque d’eau», un homme de Kpalbutabo, au Ghana, Raconté des chercheurs. «Les femmes sont plus préoccupées par l’eau parce qu’elles s’occupent des enfants. Les femmes ne s’attendent pas à ce que leur mari donne un bain aux enfants ou lave leurs vêtements. C’est leur responsabilité. Ainsi, lorsque l’eau se fait rare, les femmes ont tendance à ne pas avoir l’esprit tranquille. »

Pire encore, les files d’attente plus longues et la demande accrue d’assainissement en raison de la pandémie de coronavirus obligent les femmes à parcourir de plus longues distances. Le non-respect du couvre-feu est désormais inévitable pour beaucoup. En conséquence, les collecteurs d’eau sont exposés à un risque accru de harcèlement et de violence de la part des militaires et de la police, et les exigences de distance sociale signifient qu’il est impossible pour l’instant de marcher en groupe – une mesure de sécurité traditionnelle.

Ce que cela signifie pour les femmes peut être vu à travers l’Afrique avec un effet dévastateur. Dans l’État du Darfour occidental au Soudan, les dispensaires ont traité 297 victimes de viol en à peine cinq mois, dont plus de 80% ont été violées alors qu’elles entreprenaient des «activités quotidiennes ordinaires» comme aller chercher de l’eau à la rivière. Dans la région de la rivière Uke au Nigeria, une fille a été violée en plein jour. Sa communauté a cessé de signaler les cas de viol à la police locale.

Heureusement, les organisations internationales et les gouvernements africains sont de plus en plus poussés à améliorer la distribution de l’eau à travers le continent – et à le faire par le biais d’un lentille sexuée. Outre la résolution des problèmes à long terme qui sous-tendent la pénurie d’eau, combler le fossé avec la fourniture immédiate d’eau en bouteille est une solution rapide pour aider les communautés à traverser le pire, que ce soit dans le contexte de Covid-19 ou comme moyen de réduire simplement l’exposition des femmes à des environnements hostiles sur leur chemin vers des sources d’eau éloignées.

En effet, la différence que l’accès à l’eau potable peut faire est facilement perçue lorsque non seulement l’hygiène et la sécurité personnelle, mais aussi la pollution sont prises en compte. La pollution est une source majeure de souffrance pour des communautés entières, et les femmes, plus souvent socialement défavorisées, n’ont souvent d’autre choix que de continuer à boire de l’eau toxique. Prendre la Cas du lac Baringo au Kenya: à plus de 35 fois le niveau recommandé par l’Organisation mondiale de la santé, les niveaux dangereusement élevés de fluorure du lac ont amené plusieurs milliers de villageois locaux à développer une fluorose squelettique, une condition débilitante et douloureuse entraînant un affaiblissement des os et des articulations. douleur. Si les hommes et les enfants ont été touchés, ce sont les femmes du lac Baringo qui ont été les plus durement touchées.

Ester Yokoi est l’une de ces femmes, qui dépend du lac pour son eau potable depuis 50 ans. Il y a trois décennies, la mère de six enfants a perdu l’usage de ses jambes en raison de la fluorose squelettique et est maintenant obligée de se traîner le long du sol pour atteindre les rives du lac. Là, elle brise des roches avec un marteau en métal pour les vendre comme ballast. Elle gagne à peine assez pour vivre, et encore moins acheter de l’eau en bouteille ou un réservoir de stockage d’eau de pluie. L’eau embouteillée serait une solution rapide pour restaurer une certaine dignité, tandis que les programmes de développement plus larges devraient se concentrer sur le nettoyage et la restauration de l’environnement.

La question de la pénurie d’eau est un lien poignant qui combine le changement climatique, la sécurité et la santé comme peut-être aucun autre. Pour les femmes du monde entier, mais en particulier pour les communautés défavorisées d’Afrique subsaharienne, l’accès à l’eau potable signifie dignité, autonomie – et un chemin vers une plus grande égalité des sexes.

Image: Oscar F. Hevia / Flickr

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