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Le Nigérian Buhari dit que des dizaines de morts dans les troubles à la suite de manifestations contre les abus de la police

Au moins 51 civils ont été tués dans les troubles au Nigéria après des jours de manifestations pacifiques contre les abus de la police, a déclaré vendredi le président, accusant le «hooliganisme» de la violence tout en affirmant que les forces de sécurité avaient fait preuve d’une «extrême retenue».

Les propos du président Muhammadu Buhari devraient encore aggraver les tensions dans le pays le plus peuplé d’Afrique après qu’Amnesty International ait rapporté que des soldats avaient tiré et tué au moins 12 manifestants mardi soir alors qu’une grande foule chantait l’hymne national. Les morts ont déclenché une condamnation internationale.

Dans un communiqué, Buhari a également déclaré que 11 policiers et sept soldats avaient été tués par des «émeutiers» jeudi et que «le chaos ne s’était pas arrêté». Il a déclaré que 37 autres civils avaient été blessés dans certaines des pires troubles au Nigéria depuis des années.

Le président a déclaré que les manifestations bien intentionnées avaient été détournées par des voyous.

Mais de nombreux Nigérians sont contrariés par ce que le président n’a pas dit. Dans un discours national jeudi soir, Buhari n’a pas mentionné les fusillades, mettant plutôt en garde les manifestants contre «une atteinte à la sécurité nationale et à l’ordre public». Vendredi, il a déclaré que le gouvernement «ne pliera pas les bras et ne permettra pas aux mécréants et aux criminels de continuer à perpétrer des actes de hooliganisme».

Le ressentiment a persisté avec l’odeur des pneus carbonisés vendredi dans les rues relativement calmes du Nigeria. Les soldats sont restés dans certaines parties de Lagos, la plus grande ville du Nigéria, alors qu’un couvre-feu de 24 heures restait en vigueur.

Un témoin de la fusillade de mardi soir, Isaiah Abor, 33 ans, s’est quand même aventuré sur les lieux où des soldats avaient ouvert le feu. Il a réussi à échapper au chaos.

«Quand (les soldats) faisaient des commentaires selon lesquels le drapeau n’était pas pare-balles, c’est à ce moment-là que j’ai su que cela allait devenir incontrôlable», a déclaré Abor. Des obus de munitions vides jonchaient toujours le sol.

Le discours du président l’énerva. «Le sang qui a souillé un drapeau nigérian entier, ces jeunes n’ont même pas été mentionnés», a déclaré Abor. Il a ajouté: «Nous ne sommes pas des lâches. Nous arriverons toujours à ce terrain, et nous nous sentirons toujours pour ceux qui sont partis.

Un autre manifestant, Olatunde Joshua Oluwanifemi, a dit simplement: “Le discours a tué notre esprit.”

>> L’Union africaine condamne “ fermement ” les violences meurtrières au Nigéria

Les commentaires du président, «dénués de sympathie», sont préoccupants, a déclaré Okechukwu Nwanguma du Centre de défense de l’état de droit et de la responsabilité. Protéger ceux qui sont derrière les fusillades ne mènera qu’à des abus de la part de la police et de l’armée, a-t-il déclaré: «Si ceux qui ont commis les meurtres l’ont fait et que rien ne se passe, cela les encouragera, ainsi que d’autres, à faire la même chose la prochaine fois.»

Mais citant les commentaires du président, un groupe influent derrière les manifestations, la Coalition féministe, a exhorté les jeunes à rester chez eux, affirmant que «nous devons rester en vie pour poursuivre nos rêves de construire l’avenir».

D’autres n’étaient pas d’accord. Si les manifestations ont été détournées, alors la jeunesse nigériane ne devrait pas abandonner la lutte et devrait plutôt «revenir en arrière et réorganiser sa stratégie», a déclaré Seriki Muritala avec le Parlement national de la jeunesse.

Campagne pour fermer l’unité de police

Les scènes de cette semaine ont touché une corde sensible avec les partisans de Black Lives Matter aux États-Unis, tandis que le gouvernement américain a fermement condamné «le recours excessif à la force par les forces militaires qui ont tiré sur des manifestants non armés à Lagos, faisant des morts et des blessés».

Les manifestations sont devenues violentes mercredi après la fusillade de l’armée alors que des foules vandalisaient et incendiaient des postes de police, des tribunaux, des chaînes de télévision et un hôtel. La police a combattu des foules en colère avec des gaz lacrymogènes et des coups de feu. Les pillages et les coups de feu se sont poursuivis jeudi.

Les manifestations ont commencé au début du mois avec des appels au gouvernement nigérian pour qu’il ferme la brigade spéciale anti-vols, une unité de police connue sous le nom de SRAS. L’escouade a été lancée pour lutter contre le crime, mais elle a commis des actes de torture et des meurtres, selon Amnesty International.

La campagne #EndSARS s’est répandue dans tout le pays et le gouvernement de Buhari a annoncé qu’il dissoudrait l’unité du SRAS. La manifestation a persisté avec des manifestants appelant à des réformes plus généralisées de la police et à la fin de la corruption.

Dans une tentative d’apaiser les tensions, le gouvernement de l’État de Lagos a partagé vendredi une liste de poursuites en cours contre des policiers accusés de violations des droits humains.

«Aujourd’hui semble être une bonne journée pour entreprendre le travail de reconstruction de Lagos et de mettre fin à la brutalité policière», a déclaré le gouverneur Babajide Sanwo-Olu.

Mais une foule en colère lui a crié dessus à cause des troubles alors que les fonctionnaires visitaient des véhicules incendiés et le palais saccagé d’un chef de cérémonie de Lagos. Le chef, ou oba, n’est pas populaire auprès de certains Nigérians qui le voient comme un produit de la politique souvent corrompue du pays.

‘Nous devons nous guérir’

Opulence et pauvreté écrasante sont en contact étroit à Lagos, une ville d’environ 20 millions d’habitants, et l’inégalité accentue les doléances des Nigérians.

Après avoir visité la ville battue, le gouverneur a déclaré aux journalistes qu’il était «très traumatisé» et que «nous avons perdu des gens dans plusieurs quartiers de la ville». Il n’a pas donné de détails.

«Assez, c’est assez», dit-il. «Nous devons nous guérir.» Il a déclaré que le couvre-feu commencerait à être assoupli samedi matin et qu’un groupe d’experts sur les troubles commencerait à recevoir des pétitions lundi.

Et pourtant, les nerfs étaient effilochés. Près du lieu de la fusillade de mardi, la police a crié, puis a tiré en l’air, pour arrêter un convoi transportant le corps d’un musulman décédé pendant la nuit; la cause du décès n’était pas claire.

Après avoir été interrogés par la police, les personnes en deuil ont été autorisées à continuer, à continuer et à enterrer les morts.

(AP)

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