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L’Union africaine condamne “ fermement ” les violences meurtrières au Nigéria

Jeudi, l’Union africaine a fermement condamné la violence meurtrière dans la plus grande ville du Nigéria, Lagos, et a appelé toutes les parties à “privilégier le dialogue”.

Le président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, “condamne fermement les violences qui ont éclaté le 20 octobre 2020 lors des manifestations à Lagos, au Nigéria, qui ont fait de nombreux morts et blessés”, a indiqué son bureau dans un communiqué.

“Le Président appelle tous les acteurs politiques et sociaux à rejeter le recours à la violence et à respecter les droits de l’homme et l’état de droit”, indique le communiqué.

Les commentaires de Mahamat sont intervenus alors que les manifestations s’intensifiaient à Lagos, à la suite de la fusillade de manifestants pacifiques par les forces de sécurité au début de la semaine.

Au moins 12 personnes ont été tuées mardi par l’armée et la police nigérianes dans deux endroits de Lagos lors d’une répression meurtrière contre des manifestations, a déclaré Amnesty International.

Des manifestants pacifiques s’étaient rassemblés malgré un couvre-feu imposé pour mettre fin aux manifestations en spirale contre la brutalité policière et les griefs sociaux profondément enracinés.

“Les preuves recueillies auprès de témoins oculaires, des séquences vidéo et des rapports d’hôpitaux confirment qu’entre 18h45 (17h45 GMT) et 21h00 (2000 GMT) le mardi 20 octobre, l’armée nigériane a ouvert le feu sur des milliers de personnes”, a déclaré Amnesty dans un communiqué. .

Le gouverneur de Lagos a d’abord insisté sur le fait qu’aucun décès n’avait été enregistré, mais a déclaré plus tard que les autorités enquêtaient sur la mort d’une personne résultant d’un «traumatisme contondant à la tête».

Il a déclaré qu’au moins 25 personnes avaient été blessées.

Masques et uniformes de l’armée

Le manifestant Paul Sunday qui était sur les lieux a déclaré à l’AFP que les hommes qui ont tiré sur la foule portaient des masques et des uniformes de l’armée.

«Ils nous ont attaqués de l’arrière et de l’avant», a-t-il dit. «Ils sont venus vers 19 heures quand il fait noir partout.»

Des photos et des vidéos montrant des scènes de chaos après le tournage ont été largement diffusées sur les réseaux sociaux.

La fusillade a suscité une condamnation internationale, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme Michelle Bachelet affirmant que des rapports suggéraient qu’elle aurait pu être préméditée.

«Il ne fait aucun doute qu’il s’agissait d’un cas d’utilisation excessive de la force, entraînant des homicides illégaux à balles réelles, par les forces armées nigérianes», a-t-elle déclaré.

«Les informations selon lesquelles les caméras de vidéosurveillance et l’éclairage ont été délibérément désactivés avant le tournage sont encore plus inquiétantes car, si elles sont confirmées, elles suggèrent que cette déplorable attaque contre des manifestants pacifiques était préméditée, planifiée et coordonnée.

Human Rights Watch a corroboré les informations selon lesquelles l’armée nigériane avait ouvert le feu sur la foule dans «une fusillade».

«Les autorités devraient immédiatement retirer les militaires des rues», a déclaré Anietie Ewang, une chercheuse nigériane du groupe de défense des droits.

L’armée nigériane n’a pas répondu aux demandes de commentaires de l’AFP, mais sur Twitter, elle a qualifié les informations faisant état de soldats tirant sur des manifestants de «fake news».

Le bloc ouest-africain de la CEDEAO a appelé le gouvernement nigérian, sa jeunesse et la société civile «à poursuivre d’urgence le dialogue pour une résolution rapide et amiable de ces troubles sociaux et à maintenir l’image nigériane en tant que bastion de la loi et de l’ordre».

Nana Akufo-Addo, président de la CEDEAO et président du Ghana voisin, a déclaré dans un communiqué qu’il s’était entretenu avec le président nigérian Muhammadu Buhari, qui avait «entamé les processus qui mèneront à la réforme».

‘Enfer’

Le centre de Lagos, une ville tentaculaire qui abrite 20 millions d’habitants, était en grande partie désert et les magasins ont été fermés mercredi en raison d’un couvre-feu.

Un journaliste de l’AFP a déclaré que plusieurs bâtiments avaient été incendiés autour de la zone de la fusillade et que des restes de violence – verre brisé, banderoles déchirées – pouvaient être vus.

Quelques personnes dérivaient, mais le hotspot de protestation Lekki Toll Gate s’était vidé, seuls les graffitis dénonçant la violence policière et la mauvaise gouvernance subsistaient.

Une dizaine de soldats et de policiers lourdement armés patrouillaient à proximité.

Dans un autre quartier, une gare routière a été incendiée et il y a eu des affrontements sporadiques entre des jeunes qui jettent des bouteilles et des policiers, qui tirent parfois en l’air.

Une chaîne de télévision liée à l’un des politiciens les plus puissants du parti au pouvoir a également été incendiée.

Dans une émission télévisée, le gouverneur de l’État de Lagos, Babajide Sanwo-Olu, a ordonné que toutes les «activités de l’État» soient interrompues dans la ville pendant trois jours.

Il a déclaré avoir demandé une enquête sur «les règles d’engagement employées par les hommes de l’armée nigériane qui ont été déployés» sur les lieux lors de la fusillade de mardi.

«Les soldats avaient clairement une seule intention: tuer sans conséquences», a déclaré Osai Ojigho, directeur national d’Amnesty International Nigeria.

‘Couvre-feu indéfini’

Au moins 56 personnes sont mortes à travers le pays depuis le début des manifestations le 8 octobre, avec environ 38 tuées rien que mardi, selon Amnesty.

Le président Buhari n’avait pas encore abordé directement l’incident de mardi, mais dans un communiqué sur les manifestations, la présidence a déclaré qu’il avait appelé à «la compréhension et le calme dans tout le pays».

Une coalition d’organisations de la société civile au Nigeria a déclaré mercredi qu’elle était «profondément choquée par le meurtre de manifestants pacifiques».

«La tentative de lutte pour la justice pour les brutalités policières a de nouveau révélé la nature brutale de l’État nigérian», a-t-il déclaré dans un communiqué.

Selon le groupe, «pas moins de 40 Nigérians ont perdu la vie à la suite de violentes tentatives de répression ou de perturbation des manifestations en cours contre la brutalité policière».

Le Nigéria, où l’âge médian est de 18 ans, est une poudrière de profonds griefs économiques et sociaux.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré mercredi qu’il était «profondément préoccupé» par la violence au Nigéria.

“Le gouvernement nigérian doit enquêter de toute urgence sur les informations faisant état de brutalités aux mains des forces de sécurité et demander des comptes aux responsables”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Depuis mardi, Rihanna, Beyonce, Nicki Minaj, la pop star ougandaise devenue politicienne Bobi Wine et l’attaquant de Manchester United Odion Ighalo ont ajouté leurs noms à une liste de célébrités qui ont soutenu les manifestants.

(FRANCE 24 avec AFP)

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