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Alors que l’anarchie secoue le Nigéria, le chef de la police promet de reprendre les rues

LAGOS – Le chef de la police nigériane a ordonné samedi la mobilisation de toutes les ressources de la police pour récupérer l’espace public après plus de deux semaines de manifestations pacifiques contre les brutalités policières qui ont cédé la place au vandalisme et au pillage généralisés.

L’ordre est venu quatre jours après que la police et les soldats ont tiré sur des manifestants, tuant 12 personnes et en blessant des centaines dans un quartier chic de Lagos. Les manifestants demandent au gouvernement de démanteler et de discipliner une unité de police connue sous le nom de SRAS, la brigade spéciale anti-vol, connue depuis des années pour détenir, brutaliser et voler des citoyens, en particulier des jeunes.

La violente répression de mardi contre les manifestants, combinée à un couvre-feu nocturne imposé dans son sillage et aux dirigeants de la manifestation exhortant les gens à rester chez eux, ont en grande partie évacué les manifestants pacifiques des rues de Lagos.

Mais suite à la fusillade, qui a scandalisé les Nigérians, au moins 17 postes de police ont été détruits à Lagos, selon un porte-parole de la police.

Des pillages généralisés ont également eu lieu, notamment dans les entrepôts gouvernementaux remplis de nourriture. Des centres commerciaux, des chaînes de télévision et des banques ont été ciblés ainsi que des magasins de détail dans les quartiers commerçants populaires de Lagos, le centre commercial et culturel du Nigéria.

«Assez, c’est assez pour tous les actes d’anarchie, la perturbation de l’ordre public et la violence gratuite qui ont entraîné le pillage aveugle de magasins, centres commerciaux et entrepôts, des dommages matériels et des pertes de vies dans certaines parties du pays», a déclaré la police chef, MA Adamu, dans un déclaration le samedi soir.

Des unités de police supplémentaires sont en cours de déploiement dans les 36 États, a déclaré M. Adamu. Il a ajouté que la police «utiliserait tous les moyens légitimes pour mettre un terme à la poursuite du glissement vers l’anarchie et le brigandage».

Des actes de violence et de pillage ont également été signalés dans d’autres États.

Samedi, le gouverneur de l’État sud-ouest d’Osun, Adegboyega Oyetola, a imposé un couvre-feu de 24 heures «pour prévenir l’effondrement de l’ordre public et protéger la vie et les biens des citoyens et des résidents».

Des dizaines de personnes sont mortes lors des manifestations contre les brutalités policières qui ont débuté le 8 octobre, avec 38 tués dans tout le pays mardi seulement, a déclaré Amnesty International. Les troubles ont été les pires violences de rue depuis le retour du Nigéria à un régime civil en 1999.

Beaucoup de manifestants étaient des jeunes de la classe moyenne bien éduqués des villes du sud et du centre, et sont trop jeunes pour se souvenir du régime militaire qui a pris fin il y a deux décennies.

Le gouvernement a promis de réformer les forces de police à la suite des manifestations, mais le président Muhammadu Buhari a été critiqué pour ne pas avoir mentionné la fusillade de mardi et pour avoir averti les Nigérians de «porter atteinte à la sécurité nationale».

Il a en outre enflammé les manifestants vendredi en affirmant que les forces de sécurité avaient fait preuve d’une «extrême retenue» dans la gestion de la situation.

M. Buhari a déclaré que 51 civils avaient été tués, ainsi que 11 policiers et sept soldats depuis le début des manifestations.

Les manifestants ont déclaré que la flambée de violence cette semaine pourrait nuire à leurs efforts pacifiques de réforme et permettre au gouvernement de qualifier le mouvement d’avoir été détourné par des éléments criminels.

«Les pillages ne nous mettent pas sous un bon jour», a déclaré Chiamaka Ebochue, 27 ans, manifestant à Lagos. «Nous devons prendre cette perte et nous restructurer. Nous devons être conscients de nos droits de vote – c’est la seule munition dont nous disposons. »

Tony Iyare a contribué au reportage de Lagos.

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