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Des enfants tués dans une attaque contre une école bilingue camerounaise

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Des assaillants armés de fusils et de machettes ont tué au moins huit enfants samedi lors d’un raid contre une école dans le sud-ouest du Cameroun, ont indiqué les Nations Unies.

Aucun groupe n’a revendiqué la responsabilité de l’attaque contre l’école bilingue de Kumba, mais la région est en proie à des violences entre séparatistes anglophones et forces gouvernementales depuis trois ans.

“Au moins huit enfants ont été tués à la suite de coups de feu et d’attaques à la machette”, à l’Académie internationale bilingue Mère Francisca, selon un communiqué du Bureau local des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA).

“Douze autres ont été blessés et emmenés dans des hôpitaux locaux”, a-t-il ajouté, ce qui en ferait l’une des pires attaques de ce type dans la région à ce jour.

Une source proche de la police a ajouté que les enfants avaient été tués lorsqu’un “groupe de neuf terroristes assaillants” avait pris d’assaut l’école et ouvert le feu sur des élèves âgés de neuf à 12 ans.

“Il n’y a pas de mots pour le chagrin ni de condamnation assez forts pour exprimer mon horreur face à l’attaque brutale qui a visé les enfants des écoles primaires … alors qu’ils étaient assis en train d’apprendre, dans leur classe”, a déclaré le président de l’Union africaine Moussa Faki Mahamat sur Twitter .

“Je condamne sans réserve les actes de barbarie commis à Kumba. Assassiner des enfants … c’est attaquer les fondements mêmes de notre nation”, a déclaré la ministre camerounaise de la Santé publique Malachie Manaouda.

Deux régions anglophones du Cameroun, les provinces du Sud-Ouest et du Nord-Ouest, se sont longtemps irritées contre la discrimination perçue de la part de la majorité francophone du pays.

Les deux régions sont devenues le centre d’un conflit impliquant des militants séparatistes qui ont pris pour cible l’armée et demandé la fermeture des bureaux du gouvernement local et des écoles.

Les combats ont fait plus de 3000 morts et contraint plus de 700000 personnes à fuir leur domicile depuis 2017.

Les autorités n’ont blâmé aucun groupe pour l’attaque de samedi.

Chamberlin Ntou’ou Ndong, préfet du département Meme où se trouve l’école de Kumba, a juré cependant que “ces gens seront pris quoi qu’il en coûte. Je le répète, quoi qu’il en coûte”.

Début septembre, l’armée a lancé sa dernière opération contre les militants dans la région du Nord-Ouest.

Depuis ses débuts, le mouvement s’est radicalisé et les séparatistes ont renommé les régions la République d’Ambazonie, qui n’a jamais été reconnue internationalement.

>> Cameroun: “ Ambazonie ”, un conflit de mille jours

Leur stratégie comprenait un boycott scolaire, a déclaré Arrey Elvis Ntui, analyste principal à l’International Crisis Group au Cameroun.

“Environ 700 000 jeunes ont été exclus du système scolaire en raison du conflit”, a-t-il déclaré à l’AFP.

«Le gouvernement et la société civile anglophone ont fait beaucoup de pression sur les groupes séparatistes pour permettre à leurs enfants de retourner à l’école, et certains qui avaient fermé ces dernières années ont recommencé à reprendre les cours», a déclaré Ntui.

L’année dernière, deux étudiants ont été tués par des séparatistes à Buea, la capitale de la région du sud-ouest, dans ce qu’un responsable a qualifié de «représailles» pour s’être opposé aux fermetures forcées d’écoles.

En 2018, des insurgés ont tué un directeur, mutilé un enseignant et attaqué plusieurs lycées.

Les séparatistes ont également de plus en plus recours aux enlèvements et aux extorsions, aux attaques contre les troupes et la police et aux incendies criminels contre les bâtiments publics et les écoles.

Le gouvernement a répondu par une répression, déployant des milliers de soldats.

(AFP)

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