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Des experts juridiques internationaux se rendent en Afrique pour soutenir les tribunaux dans la lutte contre le braconnage

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Des experts juridiques mondiaux, y compris de Grande-Bretagne expérimentés dans l’affûtage des lois et des procès, seront envoyés en Afrique pour soutenir les autorités judiciaires locales dans leur lutte contre le braconnage dans le cadre d’un nouveau programme lancé par la campagne de The Independent Stop The Illegal Wildlife Trade.

Alors que le commerce continue de menacer certains des animaux les plus rares de la planète, les taux de condamnation ont considérablement augmenté dans les pays africains où les récidivistes avaient auparavant échappé à la punition et étaient libres de braconner.

L’augmentation du nombre de poursuites réussies est en partie due au partenaire de la campagne, Space for Giants, une organisation de conservation qui travaille à l’éradication de la criminalité liée aux espèces sauvages, qui a commencé à travailler dans les salles d’audience de pays comme le Kenya, l’Ouganda et le Botswana pour fournir des outils de formation et de poursuites.

Pendant des années, les systèmes judiciaires de ces pays ont été surchargés, sous-équipés et en sous-effectifs, les procès échouant.

S’exprimant depuis son bureau au Kenya, le conseiller principal en justice pour Space For Giants, Katto Wambua, a déclaré que le commerce illégal était l’un des crimes transnationaux les plus rentables et que pour y mettre un terme, il fallait se concentrer sur ce qui se passe à l’intérieur. les tribunaux.

Il a dit L’indépendant «un manque de capacité, des moyens de dissuasion inefficaces, de faibles amendes et des lois inchangées» sont à blâmer pour les taux de condamnation extrêmement bas dans des pays comme le Zimbabwe.

M. Wambua a déclaré: «Par exemple, au Kenya en 2010, lorsque nous avions des taux de braconnage élevés, payer 40 000 shillings kényans (282 £) n’était rien pour eux (les criminels) et c’était la peine la plus élevée qu’ils pouvaient obtenir.

«Ainsi, vous trouviez des scénarios où les délinquants paieraient l’argent et vous diraient ensuite de les chercher là où vous les avez obtenus la dernière fois – ils s’en tiraient simplement», a-t-il ajouté.

C’est le nombre de braconniers libérés et les faibles taux de condamnation qui ont poussé Space for Giants à intervenir et à lancer son programme Wildlife justice en 2012.

Construit au Kenya, une nation qui a mené la guerre contre le pillage de la faune et qui a ensuite été déployé en Afrique australe, le programme examine les cadres juridiques existants qui ne fonctionnent pas.

Il travaille également avec l’autorité nationale sur une boîte à outils de poursuites et forme les principaux huissiers de justice sur la meilleure façon de les utiliser. Les trousses d’outils, appelées «Guide de référence rapide» et «Points à prouver», sont des manuels fournissant des approches pratiques pour tout gérer, des criminels débutants aux braconniers notoires.

Les conseillers mènent ensuite des enquêtes clés sur les données de base des tribunaux avant d’introduire le suivi des affaires en cours pour évaluer les progrès.

Trois à quatre contrôleurs judiciaires ont tendance à superviser une affaire tout en saisissant également des données sur les détails clés de l’affaire.

Depuis son lancement, l’approche s’est avérée fructueuse, un exemple est le Kenya qui, en 2012, a eu 24 pour cent de poursuites judiciaires réussies pour crimes contre les espèces sauvages se terminant par une condamnation, avec seulement 4 pour cent des criminels envoyés en prison.

Mais en 2014, suite à l’élaboration par les organisations de la boîte à outils Points to Prove, plus de 60% des poursuites se sont soldées par une condamnation et en 2016, le taux est passé à plus de 90%.

M. Wambua a déclaré: «La surveillance des tribunaux a également contribué à augmenter les taux de poursuites et nous avons pu suivre les récidivistes.

«Je me souviens de cas où quelqu’un a été arrêté dans une partie du pays, puis il a été offensé dans une autre partie du pays. Ainsi, ils arrêtaient d’aller à une audience du tribunal et d’assister à l’autre et personne ne pourrait le savoir parce que les informations n’étaient pas stockées.

Le travail «infatigable» de Space for Giants est évident, mais il y a encore des pays comme le Zimbabwe qui sont à la traîne et d’autres comme le Soudan du Sud au bord de la crise.

Mais à la suite de la campagne The Independent’s Wildlife, mettant en évidence la gravité du commerce illégal d’espèces sauvages, un nouveau programme de Space for Giants verra des conseillers criminels internationaux déployés dans différents pays du continent africain.

L’équipe utilisera la boîte à outils éprouvée de Space for Giants pour la réforme de la justice pour renforcer les enquêtes sur la criminalité liée aux espèces sauvages, s’assurer que des lois adéquates sont mises en place et que le recouvrement d’avoirs et les enquêtes sur les financements illicites sont utilisés dans le cadre de l’approche.

La femme d’affaires et philanthrope canadienne, Julie-Anne Uggla, finance le nouveau programme, notamment en embauchant davantage de surveillants judiciaires et en intensifiant et en étendant le travail à d’autres pays.

Mme Uggla, a déclaré: “Ces dernières années, de nombreux pays africains ont promulgué de nouvelles lois fortes contre la criminalité liée aux espèces sauvages. Comme ils se concentrent désormais sur l’application de ces lois, nous devrions tous soutenir en travaillant sur des approches à long terme et, surtout, en gérant la équilibre entre conservation et développement. ”

«Le financement nous aidera vraiment ici au Zimbabwe», a déclaré le directeur exécutif de Speak Out For Animals, Ever Chinoda.

L’organisation de Mme Chinoda, qui est également partenaire de Space for Giants, travaille avec les autorités judiciaires pour renforcer les poursuites contre la criminalité liée aux espèces sauvages.

Le pays d’Afrique australe abrite certaines des plus grandes réserves de gibier du continent et des populations d’éléphants et de gnous, mais sa menace de braconnage est importante et les taux de condamnation restent stagnants.

«Nous avons les enquêteurs, mais lorsqu’ils enquêtent, certaines de leurs enquêtes auraient été mal menées et, par conséquent, les résultats du tribunal sont mauvais.

«Une autre raison de nos faibles condamnations est le manque de collaboration entre les forces de l’ordre et la justice – pour réussir, il faut un travail d’équipe, mais cela fait également défaut.»

Elle a ajouté: «Jusqu’à présent, nous avons pu former environ 100 procureurs et 20 à 30 enquêteurs grâce à Space for Giants, mais cela ne suffit pas car nous avons 52 tribunaux au Zimbabwe et environ 300 procureurs.

«Ainsi, ce financement pourra nous aider à former plus de personnes et il nous permettra également de distribuer plus de guides de référence rapide.

«Celles-ci ont été très utiles parce que certains des procureurs ne savaient pas quelle accusation utiliser devant les tribunaux car il n’y a pas de cours à la faculté de droit pour les éduquer sur la criminalité liée aux espèces sauvages, mais ces guides rassemblent tout dans un seul livre et expliquent les preuves à rechercher. . “

Patrick Stevens, un expert du travail avec les autorités judiciaires étrangères qui a dirigé l’équipe qui a fourni l’assistance judiciaire du gouvernement britannique en Afrique et dans le monde, a déclaré:

«Bien que vous ne puissiez pas poursuivre pour sortir de ce problème, le commerce illégal d’espèces sauvages ne peut pas être arrêté sans une réponse efficace de la justice.

«Les pays d’origine et de destination doivent prioriser et améliorer les enquêtes et les poursuites relatives aux espèces sauvages pour mettre fin à l’impunité, punir les contrevenants et augmenter le risque pour ceux qui souhaitent s’engager dans ce commerce pernicieux.»

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