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Élections en Tanzanie: pourquoi les pop stars saluent le président Magufuli

Par Basillioh Mutahi & Athuman Mtulya
nouvelles de la BBC

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légendeBaba Lao, une chanson de la star africaine Diamond Platnumz, a été remixée pour faire l’éloge du président Magufuli

Les stars de “Bongo flava” épatent les foules en Tanzanie avec leur battement électoral lors de rassemblements de masse à travers le pays.

Lors des événements organisés pour le parti au pouvoir Chama Cha Mapinduzi (CCM), les paroles des récents succès ont été modifiées pour faire l’éloge du président John Magufuli, qui cherche un second mandat mercredi.

La pop star Diamond Platnumz a remixé sa chanson populaire Baba Lao – une phrase swahili qui signifie vaguement “leur patron” – en “Magufuli Baba Lao”.

Il loue non seulement le président, mais aussi la vice-présidente Samia Suluhu, le premier ministre Kassim Majaliwa et d’autres dirigeants, ainsi que le CCM.

L’opposition a également des musiciens en campagne électorale, mais pas autant.

Cette tactique – pour séduire les jeunes électeurs – n’est guère surprenante étant donné qu’environ les deux tiers de la population tanzanienne ont moins de 25 ans.

Historiquement aussi, il n’est pas rare que des musiciens composent des chansons politiques, déclare le Dr Viscencia Shule, professeur à l’Université de Dar es Salaam et spécialiste des arts de la scène.

“Des artistes et des musiciens ont été impliqués dans la lutte pour la libération en Tanzanie et cela s’est poursuivi après l’indépendance. Ils ont été utilisés par la classe politique.”

‘La fidélité est la clé’

Mais le Dr Shule ne croit pas que tous les chants de louanges soient authentiques.

Cela se résume principalement aux lois strictes introduites au cours des cinq dernières années pour garder les musiciens en ligne – et à un président qui exige la loyauté.

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légendeDiamond Platnumz possède une maison de disques ainsi qu’une station de télévision et de radio

En juillet, le président Magufuli a invité deux rivaux de longue date – Diamond Platnumz et Alikiba – à assister à un rassemblement dans la capitale, Dodoma, où il a obligé les musiciens à enterrer la hache de guerre.

Une autre grande star, Harmonize, est également venue – même s’il s’était également brouillé avec Diamond Platnumz après avoir quitté son label.

“Je me sens bien quand je vois Alikiba assis à côté de Diamond. Quand vous voyez Harmonize, qui a quitté Diamond, le féliciter en public, c’est l’unité que je veux”, a déclaré le président.

‘Comportement décadent’

Mais Diamond Platnumz n’a pas toujours été d’accord avec les autorités – et au cours des dernières années, a dû leur présenter des excuses à plusieurs reprises.

Sa plus grande chute a eu lieu en 2018 lorsqu’il a enfreint des lois strictes qui incluent la réglementation du «comportement décadent» des musiciens – selon les mots d’un ministre.

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Les règlements existent depuis des années, mais sont maintenant pleinement appliqués par le conseil des arts du pays, connu sous son acronyme swahili Basata, qui interdit souvent les chansons considérées comme immorales ou insultantes.

En avril 2018, Diamond Platnumz a été interrogé par la police après avoir publié sur Instagram un clip vidéo de lui-même embrassant une femme de manière ludique.

Huit mois plus tard, il a été interdit de se produire en Tanzanie après avoir joué une chanson que Basata a interdite pour être sexuellement suggestive.

La chanson – appelée Mwanza – comprenait des paroles avec le mot swahili pour «cornée», et les danseurs sont vus dans une vidéo simulant le sexe.

À un moment donné, Diamond Platnumz a menacé de quitter le pays tant il était irrité par la répression.

Mais à la fin, il a reculé et s’est tourné vers les médias sociaux en décembre 2018, demandant le “pardon” de Basata.

C’était probablement une décision avisée car le musicien a bâti un véritable empire commercial – avec son propre label, sa propre station de télévision et de radio.

‘Le facteur de peur’

C’est donc grâce à Basata que les musiciens sont tenus en laisse serrée et ont appris au cours des cinq dernières années qu’ils doivent se battre.

légendeLe rappeur Nay wa Mitego (à gauche) a été accueilli par des sympathisants en 2017 après sa libération après son arrestation

Même en septembre, la station de radio de Diamond Platnumz a été supprimée pendant une semaine pour avoir diffusé du matériel graphique.

“Certaines circonstances peuvent les pousser à [sing praises] pour sauver leurs propres intérêts », dit le Dr Shule. Certains musiciens, souvent avec des personnes à charge et des familles élargies, vivent sur la ligne de vie.

“Certains sont heureux de le faire, juste pour être vus … Mais il y a le plus gros facteur – la peur”, ajoute-t-elle.

Certains peuvent penser qu’ils peuvent obtenir des faveurs du président Magufuli, notamment en étant nommés à des postes dans l’État.

Le manager de Diamond Platnumz, Babu Tale, avec qui il a cofondé le label de musique WCB, a rejoint la course politique et est sur le point de devenir député du CCM car il ne fait face à aucun rival dans sa circonscription.

Il y a d’autres artistes qui cherchent des positions politiques aux élections, la plupart d’entre eux sur un ticket CCM, y compris le rappeur populaire Mwana FA.

Un rassemblement d'opposition Chadema en Tanzanie

AFP

S’ils ne chantent pas pour le parti au pouvoir, ils sont considérés comme soutenant l’opposition “

Dr Viscencia Shule
Maître de conférences à l’Université de Dar es Salaam

«Les artistes sont obligés de chanter pour diverses raisons», explique le Dr Shule.

«La majorité d’entre eux ne le veulent manifestement pas. Mais s’ils ne chantent pas pour le parti au pouvoir, ils sont considérés comme soutenant l’opposition.

“Et s’ils sont dans l’opposition, ils en subiront les conséquences … l’opposition a vraiment souffert”, dit l’universitaire.

Un exemple typique est le rappeur Roma Mkatoliki, célèbre pour ses chansons anti-gouvernementales, qui dit avoir été enlevé par quatre hommes armés inconnus en avril 2017, torturé puis jeté près de l’océan à Dar es Salaam trois jours plus tard.

Les rivaux électoraux de la Tanzanie:

L’année dernière, il a été réprimandé pour une chanson critiquant le gouvernement, que les stations de radio ont choisi de ne pas écouter.

Le rappeur Nay wa Mitego a également été arrêté en 2017 pour sa chanson qui comprenait la phrase: “Y a-t-il encore la liberté d’expression dans le pays?”

Il a apparemment refusé d’être intimidé et est en campagne pour le parti d’opposition Chadema.

Mais il n’a fait interdire aucune chanson au cours des trois dernières années – et semble masquer toute critique d’une manière qu’il serait difficile de cerner exactement ce à quoi il fait référence.

Dans un morceau récent, Mungu Yuko Wapi? signifiant “Où est Dieu?” il remet en question l’existence de Dieu et sa foi, se demandant pourquoi Dieu permet aux dictateurs d’exister et de se comporter comme des dieux.

L’autocensure est devenue une question de survie ces jours-ci en Tanzanie – et en fait, si on le lui demande, Nay wa Mitego pourrait ou non dire si la chanson a quelque chose à voir avec le pays.

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